會用手語字彙表達感情,還養過5隻小貓咪,全世界最聰明的大猩猩Koko過世了

2018-06-24 11:10

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全球最知名的大猩猩Koko,多年來帶給人們無數驚嘆。但美國「大猩猩基金會」20日發布聲明表示,擁有以手勢(手語)和人類溝通的能力,獲得來自全世界的喜愛與矚目、被封為「全世界最聰明大猩猩」的Koko,於19日在睡夢中安詳離世,享年46歲;雖然遺憾,但已經比她的野生同類(平均壽命30~40歲)高壽。

Koko是西部低地大猩猩(western lowland gorilla),1971年7月4日在舊金山動物園(San Francisco Zoo)出生,但一生大部分時間都在加州伍塞德(Woodside)的保育區度過,由大猩猩基金會(The Gorilla Foundation)照料。Koko名字來自於日文的「花火子」(Hanabiko),因為牠出生當天是美國國慶日,放煙火(花火)的日子。

從小便成為科學研究對象的Koko,由動物心理學家派特森(Francine Patterson)博士照料,並教導她以美國手語為基礎改編的「大猩猩手語」(Gorilla Sign Language),試圖探索新的溝通方式,雙方也開展長達數十年的緊密關係。

成年後的Koko可以掌握1000多個手語單字,更能聽懂2000個字詞,她不只學會了數以百計的名詞,更令人驚嘆的是她掌握了動詞、表達情緒和空間的詞彙:例如「多一點」(more)、出去(out)和悲傷(sad)、甚至是「我的」(mine)這種抽象的概念。

聰明的Koko還曾在1978年以一張「自拍」,登上《國家地理》(National Geographic)雜誌的封面,她模仿攝影師使用相機的動作,坐在鏡子前幫自己拍了張照,也成為經典的雜誌封面。

為羅賓威廉斯之死傷心,最喜歡小貓咪

Koko的特別之處不只在於語言能力,更讓人驚嘆的是她所表露出的情緒,在電影播放到悲傷段落時,Koko會不忍地轉頭;已故好萊塢著名影星羅賓威廉斯(Robin Williams)曾經在2001年前往拜訪Koko,一同拍攝紀錄片,13年後,當保育員告訴她羅賓威廉斯的死訊,大猩猩基金會說Koko看起來「悶悶不樂、垂頭喪氣,嘴唇顫抖了起來。」

但當然也有人質疑,Koko真的在表達哀悼之意嗎?人類是否在解讀Koko的行為時投射了過多自我在她身上?

不只和人培養深厚的情感,Koko還非常喜歡貓咪,未曾生育的她,把母愛都投射在貓咪身上。在許多影片中都記錄著她溫柔地抱著貓咪、疼愛有加,甚至讓小貓窩在她頭上的模樣的模樣。當她的小貓「球球」(All Ball)在1984年12月死於車禍,Koko比出「貓、哭、抱歉、Koko-愛」(Cat, cry, have-sorry, Koko-love)等手語,以她的方式表達哀傷。

Koko至少養過5隻貓:球球、口紅(Lipstick)、煙霧(Smoky)、黑妞(Miss Black)、灰妞(Miss Grey)。大猩猩基金會曾出版《Koko的小貓》(Koko's Kitten)一書記錄這個故事,也成為通行全世界的兒童讀物。

Following the article, the book Koko's Kitten was published and continues to be used in elementary schools worldwide.

Koko真的聽得懂人話嗎?

儘管Koko的靈性風靡了全世界,但學者們對於她的能力和派特森博士的訓練方式,一直抱持著懷疑態度。紐約哥倫比亞大學(Columbia University)語言中心從事相關研究的心理學家特瑞斯(Herbert Terrace)曾表示,猩猩之所以做出手勢,更多是為了滿足訓練者的要求以獲得獎勵,而非出於透過表達字詞以交換訊息的動機。

但無論如何,Koko作為連結大猩猩和人類間的大使,以及跨物種溝通和情感交流的象徵,都觸動了數百萬人的心靈,大猩猩基金會的聲明中寫道:「Koko所屬的西部低地大猩猩被列為極危(CR)物種,也因為她獲得了世人的關注。無論Koko表達的語言和人類是否相同,她在語言之外所教導我們有關大猩猩的一切,都將繼續影響這個世界。」

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