鄭國威專文:AI的現實與科幻

2018-05-19 05:10

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大腦可以與身體切開看待嗎?意識是判斷的基準嗎?代表科技的專家與代表情感與依附的親人,誰比較有資格決定一條生命的定義與存在的資格?(資料照,techstory)

大腦可以與身體切開看待嗎?意識是判斷的基準嗎?代表科技的專家與代表情感與依附的親人,誰比較有資格決定一條生命的定義與存在的資格?(資料照,techstory)

週日一大早,我刻意不帶手機,騎了三分鐘的摩托車,到家附近的早餐店,一邊在嘈雜下進食提神,準備在這寫完這篇文章,一邊翻看許久沒有碰觸的報紙,作為假日的放鬆儀式。

我沾上油墨的蠢笨手指,握著法式麵包豬排堡,小心翼翼怕黃芥末醬滴了下來;而我還沒全醒的瞳孔,則映入國際版的數則顯眼新聞。讀完之後,不禁在心中喟嘆,就算故意不帶手機出門,想翻翻漸成懷舊事物的報紙換換生活節奏,也很難暫時脫離已經「黑鏡」化的現實。

第一則新聞是「斬首豬腦活36小時  爆道德爭議」,裡頭說到美國耶魯大學的研究團隊成功讓斬下的豬頭腦恢復血液循環,維持了起碼 36 小時的正常活動。主要的研究者 Nenad Sestan 提出必然引發的倫理疑慮,例如這項技術繼續發展下去,這樣的存在是否有任何程度的意識?如果有的話,是否該加以保護?是否該允許以這種方式延長壽命?挺科幻的吧。

第二則新聞是「堅韌求生 英罕病童拔管1週走了」,這起事件發生在英國,一個出生不久就因為罕見疾病而癲癇發作的小男孩,只能靠插管維生,醫院認為這樣不符合小男孩的最佳利益,決定拔管。然而小男孩的父母不願意就此失去兒子,上訴到英國最高法院以及歐洲人權法院,甚至到梵蒂岡請求幫助,也獲得公民身份。小男孩在拔管後一週依然活著,但最終逝去。植物人病患靠著醫療科技維繫生命,類似事件其實很多,但當病人還是嬰兒,且醫療專業人士與親人意見不合、又有跨國政治與宗教的介入,讓人心更為糾結。

第三則新聞則是「比對DNA逮殺人魔 美警鬧烏龍」,事情發生在美國加州,調查人員利用免費的 DNA 網路資料庫,比對 1970-1980 年代發生的兇殺案現場 DNA 證據,逮捕了躲藏 40 年的兇嫌,但過程中誤認另一位老翁為嫌犯,直接採集檢體樣本,沒告訴家人。另外,僅管這麼做並不違法,警方使用原本目的為尋親的 DNA 公開資料庫來尋兇,難免也引發了倫理爭論。

這幾則新聞引發的爭議包括:大腦可以與身體切開看待嗎?意識是判斷的基準嗎?代表科技的專家與代表情感與依附的親人,誰比較有資格決定一條生命的定義與存在的資格?人類自覺或不自覺地將自己的資訊上傳、用數據來代表自己,讓科技成為最高指引的這趨勢,到了盡頭會是什麼樣子呢?

這些問題現在問,真的一點也不會嫌早,因為加速發展的科技壓縮了時間,使得小說家想像的科幻場景與此刻的現實生活開始疊加。而郝景芳的新書《人之彼岸》裡六篇科幻中短篇小說與兩篇科普文章,就像是作者為了回應這個科技與倫理衝突不斷的世界,寫下的仿真預言。我看著新聞,想到這些問題其實個個都在剛讀完的《人之彼岸》中有所探討,不禁起了雞皮疙瘩。

如果你看完六篇短篇小說覺得已經心滿意足,認為後面的科普文只是充頁數,那就錯了。若要說精彩度,這兩篇科普文章完全可與小說部分分庭抗禮,除了展現郝景芳對人工智慧與人類思維的高超理解,這兩篇科普文也為未來每一本關於人工智慧的小說補充了科學脈絡,與我自去年開始進行的「知識經濟的未來」系列講座,論述方向一致,但更清楚更全面。

除此之外,過去十年,美國與中國互聯網企業的高速發展,滲透數十億人生命中每個縫隙,你我想必都親身體驗了。郝景芳也在這股浪潮中,很自然地把這些情節跟人物融入小說裡,甚至她自己也在浪潮推動下,決定成立公司,替自己加上一條斜槓,成為兒童教育領域的創業者,這樣的心路歷程亦在本書清楚呈現。

總結來說,這本書是一個科幻小說家/母親/教育創業者最好的創業 Pitch,既能只用短短故事就讓讀者身歷其境、頭皮發麻,也能透過理性爬梳科學,讓你看見此刻人類最該搞懂的前進路徑,讓你對人工智慧揭示的未來不再有迷思。

寫到這,早餐也吃完了,該把稿子寄給出版社了。我抬頭環看四周,怎麼搞的,那麼安靜,咦?人都不見了?不只是客人,連店員跟路上的人都消失了?

新聞標題:「科學突破  傳輸訊息給斬首人腦  讓他以為一切如故在吃早餐」

《人之彼岸》立體書封。(遠流提供)
人之彼岸》立體書封。(遠流提供)

*作者為泛科學總編輯。本文為《人之彼岸》推薦文。

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