日本「水俁病」事件62周年》近2300人受害、訴訟超過半世紀 禍首企業宣稱:救濟已經結束

2018-05-06 20:10

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「水俁病」是日本四大公害疾病之一,由有機水銀引發的汞中毒性中樞神經疾患,患者會有手足麻痺、步行困難等症狀,嚴重者甚至會引發例如痙攣、神經錯亂,最後死亡。(截圖翻攝自Youtube影片〈Mercury Poisoning -- Minamata Disease〉)

「水俁病」是日本四大公害疾病之一,由有機水銀引發的汞中毒性中樞神經疾患,患者會有手足麻痺、步行困難等症狀,嚴重者甚至會引發例如痙攣、神經錯亂,最後死亡。(截圖翻攝自Youtube影片〈Mercury Poisoning -- Minamata Disease〉)

公衛史上震撼人類的重大公害疾病「水俁病」,自正式確認以來,迄今滿62周年。日媒報導,熊本縣水俁市1日在水俁病犧牲者慰靈紀念碑前為死者舉行悼念儀式,患者及遺族家屬等約680人參加,由患者及遺族代表的小兒性水俁病患者金子親雄代表宣誓:「我們要將這被稱作水俁病的宿命轉變為使命,不要敗給困難,朝著予人勇氣的人生邁進。」

日本環境大臣中川雅治、熊本縣知事蒲島郁夫、以及造成水俁病公害事件的企業「窒素株式會社(チッソ株式会社)」社長後藤舜吉也出席,為犧牲者默哀及祈福,並宣誓「不讓悲慘的公害二次發生」。然而,引發這起公害的企業社長後藤舜吉在慰靈儀式後宣稱「對水俁病受害者的救濟已經結束」,與日本政府認知相左。至今,這起公害事件所引發的長達半世紀的求償訴訟,仍在日本各地持續展開。

公害的原點:「水俁病」

水俁病(Minamata disease)是日本四大公害疾病之一,由有機水銀引發的汞中毒性中樞神經疾患,被日本稱為「公害的原點」(公害の原点),1956年左右於日本熊本縣水俁灣附近發生,確認後依地得名。水俁病患者會有手足麻痺、步行困難、運動障礙、失智、聽力及言語障礙等症狀;嚴重者甚至會引發例如痙攣、神經錯亂,最後死亡。發病起三個月內約有半數重症者死去,孕婦和胎兒也會受到影響,而至今仍未找到有效的治療方法。

水俁灣與水俁工場的位置關係。(取自wikipedia/CC BY-SA 3.0)
水俁灣與窒素水俁工場的位置關係。(取自Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

發生在日本熊本縣水俁市的汞污染事件,起因於1932年時「窒素株式會社」(チッソ株式会社,窒素即氮)生產氯乙烯與醋酸乙烯的工廠任意排放廢水,而製程中使用的含汞催化劑所產生的劇毒物質流入海中,被水中生物食用,並轉成有機汞化合物甲基氯汞與二甲汞。人類捕食海中的魚蝦貝類後,這些有機汞化物便透過食物鏈進入人體,經生物放大作用而在人體內累積遞增,造成汞中毒。

已確認的水俁病患者2282人,長達半世紀的求償訴訟仍持續進行中 

今年5月1日即「水俁病」屆滿62周年,據《熊本日日新聞》報導,今年記載水俁病患者的名簿上又新添了4個名字,紀念碑中供奉的名簿已累計402人;而截至上月27日為止已確認的患者數,熊本及鹿兒島兩縣共2282人,期間有1931人已死亡,而正申請患者認定、以及尚未決定認定與否或放棄認定的未處置者有1861人。請求損害賠償的訴訟仍在日本全國各地的裁判所持續進行中。

據《共同社》報導指出,1995年通過政治介入解決等成為臨時補貼發放對象的未被認定患者數在兩縣總計超過4萬人;其中2012年申請到期的基於《水俁病特別措施法》(水俣病特別措置法)對象人數達到3萬人以上。《朝日新聞》報導則指出,自申請起歷時長達10年以上等待的受害者有42人。

20180506截圖-水俁病。(截圖翻攝自Youtube影片〈Mercury Poisoning -- Minamata Disease〉)
水俁病事件長達半世紀的求償訴訟仍在日本全國各地的裁判所持續進行中。(截圖翻攝自Youtube影片〈Mercury Poisoning -- Minamata Disease〉)

這場重大公害事件轟動日本國內外,聯合國於2013年10月10日在日本熊本市簽署《水俁公約》國際條約,全面對汞的使用進行規制,要求締約國自2020年起禁止生產及進出口含汞產品,也為工業活動產生的汞排放設下限制。

禍首企業稱「救濟已結束」,與政府意見相左

日媒《TBS NEWS》報導指出,造成水俁病公害事件的企業「窒素株式會社」社長後藤舜吉表示,《水俁病特別措施法》的救濟已經結束。《共同社》及《東京新聞》也報導,後藤舜吉還稱,「所謂救濟是依據《特措法》實施救濟的意思。現在的(訴訟等)紛爭是與之無關的人們。」他表明,《特措法》的救濟申請受理已經結束了,對象者也都已經確定,因此救濟已經告終。

然而,目前熊本及鹿兒島縣共有近1900人正在申請水俁病患者的認定,日本環境大臣中川雅治在儀式後的記者會上表示,「還有很多人正在申請認定和提起訴訟,很難說救濟已經結束。」後藤舜吉的發言與政府方面的認知差異浮上檯面。

日媒報導指出,窒素公司打算對繼承事業的子公司JNC早日實現上市,將透過上市獲得的出售股份收益用於對患者的補償,不過《水俁病特別措施法》將環境大臣的批准、救濟結束、行情好轉等作為出售股份的條件。環境大臣對上市的批准則表達否定看法。受害者質疑窒素公司會因上市而被清算,水俁病問題被試圖畫上句號;對此,後藤舜吉表示,在補償責任負完之前,窒素公司將一直存在。

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