搖滾傳奇將成絕響?美國百年吉他大廠Gibson驚傳聲請破產保護

2018-05-07 09:10

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一代搖滾樂巨星「吉他之神」查克貝瑞(Chuck Berry)於2017年4月逝世,享壽90歲,當時擺放在他身旁的便是Gibson品牌的ES-335電吉他。(AP)

一代搖滾樂巨星「吉他之神」查克貝瑞(Chuck Berry)於2017年4月逝世,享壽90歲,當時擺放在他身旁的便是Gibson品牌的ES-335電吉他。(AP)

「吉他,是把鑰匙、是石中劍,更是正義的使者。」外號「工人皇帝」的搖滾健將布魯斯史普林斯汀說道,他穿著一件簡單的黑色T恤,臉上神采奕奕地在舞台上分享,自己是如何第一次發現手中樂器的力量,「正如同我父親替它命名的:『這該死的吉他』(that fucking guitar)。」

那把布魯斯史普林斯汀手上的吉他,在他的悉心保護下完美無缺,但屬同家品牌的其他吉他卻是命運多舛,走過116個年頭的吉他老牌Gibson於1日正式宣佈「聲請破產保護」(bankruptcy protection),轉型失敗預計讓他們背負高達5億美元(約148億台幣)的債務。

試圖轉型失敗 積欠債務高達5億美元

根據《美國破產法》第十一章,Gibson聲請的「破產保護」讓他們能夠在美國法院的保護下,爭取時間對公司進行重組,回覆到健康企業的狀況,與此同時可以暫時不必擔心債權人來追債,國際評級機構標準普爾(Standard & Poor's,S&P)就曾於2月警告,Gibson兩筆近5億美元(新台幣150億元)的貸款將於7月底到期,分析更指出Gibson可能違約無法如期支付款項,早在2017年,穆迪( Moody's)信評就將Gibson等級下調至Caa3,代表著基於「巨大的信用風險」,這個資本結構被認為「無法繼續持續下去」。

「市場對於吉他的需求正漸漸疲軟,這本身就訴說了很多故事。」傳奇音響品牌「CF Martin & Co」的執行長馬丁四世(Christian Frederick Martin IV)說道,「Gibson太想要以小搏大了,但請千萬不要隨便下結論說吉他已死。」Gibson於2014年以1.35億美元收購荷蘭企業「飛利浦」(Philips)旗下影音與家庭娛樂的相關業務,想透過發展耳機、DJ相關產品等,積極轉型成生活風格品牌,發揮其更大的影響力,儘管是個看似魯莽的決定,當時仍震撼了樂迷的心。

現代人習慣改變 電子商務衝擊吉他零售業 

現下伴隨著巨大的債務壓力,讓Gibson不得不暫緩這項轉型計畫,美國權威音樂雜誌《The Music Trade》編輯馬耶斯基(Brian Majeski)表示:「吉他的市場需求慢慢減少,不再像21世紀那樣蓬勃發展,我們認為這是因為物品的汰換率變低了,再加上現在這個世代已經習慣網路購物了。」

美國百年吉他老牌「Gibson」驚傳財務危機。(AP)
美國百年吉他老牌「Gibson」執行長尤斯凱維奇(Henry Juszkiewicz)。(AP)

早在2月Gibson傳出債務危機時,執行長尤斯凱維奇(Henry Juszkiewicz)就曾公開表示零售商正面臨電子商務的威脅,他表示:「隨著亞馬遜(Amazon)剛正式成為美國第二大的雇主,那些生活在磚頭及水泥(指實體店面)之中的業者只能恐慌。」更痛批全球都看到了這個趨勢,這些零售商也看到了,但這樣的趨勢卻沒有把他們帶往更好的地方,「他們不禁疑問,到底有沒有一個地方能讓實體店面活下去?」尤斯凱維奇說道。

這個世代需要更多的「吉他英雄」

吉他產業除了面臨市場及現代人購買習慣的改變,更大受打擊的是「吉他英雄」的消失,現在的新一代已經不太知道傳奇人物「慢手」(Slow Hand)艾力克萊普頓(Eric Clapton)是誰,更不用說吉米亨德里克斯(Jimi Hendrix)以及吉米佩奇(Jimmy Page),以這些英雄作為靈感開發出的體感遊戲「吉他英雄」(Guitar Hero)也早在2011年提前感受到市場的衰退,宣布不再繼續開發,並解散相關團隊,編輯馬耶斯基(Brian Majeski)表示:「直到近代出現小天后泰勒斯(Taylor Swift)、英國民謠搖滾樂團蒙福之子(Mumford and Sons)以及紅髮艾德(Ed Sheeran),才又重新讓吉他站了出來。」

「吉他英雄」吉米佩奇(Jimmy Page,右)。(AP)
「吉他英雄」吉米佩奇(Jimmy Page,右)。(AP)

「還是有很多喜歡吉他的孩子!」兩年前在美國中西部內布拉斯加州(Nebraska)第一大城奧瑪哈(Omaha)開設吉他精品專賣店的薛法特(Phil Schaffart)說道,「搖滾樂在音樂中是如此真實,幾乎就像是一種信仰。」他認為要讓對搖滾樂或吉他有興趣的孩子真正觸摸到吉他,感受到那股「我也做得到」的喜悅及期待,以及「搖滾不死」的精神。

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