台裔夫婦創立的「簽證工廠」?「教育品質非常差」,加州矽谷大學辦學執照遭吊銷

2018-04-24 18:11

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矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)

矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)

由來自台灣的蕭鳳鳴夫婦所創辦的美國加州矽谷大學(Silicon Valley University)最近接連遭遇麻煩,先是美國獨立院校認證委員會宣布「不再承認其大學資格」,加州私立高等教育管理局最近又通知該校「不得進行任何課程或者考試」,這無異宣告矽谷大學「死刑」。《美國之音》稱,參議員格拉斯利最近質疑矽谷大學根本是「簽證工廠」,用虛假的操作讓學生獲得簽證,但教育品質非常差。

如果在Google輸入加州矽谷大學,很快可以看到創辦人暨校長蕭鳳鳴博士穿梭兩岸,並在國內多所大學訪問、跟大學校長的合照身影。矽谷大學與勤益科技大學等校也有合作關係,跟亞洲大學更是姐妹校。上述學校可能安排學生參訪矽谷大學,甚至與其簽訂2+2學士雙聯學制、並挑選研究生進行短期出國進修。

美國加州矽谷大學校長蕭鳳鳴博士(左)與亞洲大學校長蔡進發(右)簽訂雙方成為姊妹校。(亞洲大學官網)
美國加州矽谷大學校長蕭鳳鳴博士(左)與亞洲大學校長蔡進發(右)簽訂雙方成為姊妹校。(亞洲大學官網)
矽谷大學網站首頁有關該校失去認證資格和被勒令停課的通知。(翻攝學校官網首頁)
矽谷大學網站首頁有關該校失去認證資格和被勒令停課的通知。(翻攝學校官網首頁)

根據南台科技大學的資料說明,1997年創辦(一說是1990年創立)、位於加州聖荷西的矽谷大學師資「多為業界專業人士,在校學生可享有與業界同步的專業教學設備和實踐環境」,「提供正式的學士及碩士課程,包括了電腦科學學士學位(BSCS)、電腦工程學士學位(BSCE)、工商管理學士學位(BBA)、電腦科學碩士學位(MSCS)、電腦工程碩士學位(MSCE)、工商管理碩士學位(MBA)。

2008年到2014年,矽谷大學一年平均招生人數為300人;到2015年,招生人數飆升至3600人,而且幾乎全部來自國外;2016年,招生更是高達3983人,其中97%的人參加了研究生課程,並以計算機科學為主。該校學士學位的費用4萬5175美元,較短的碩士課程學費為1萬6600美元。

不過聯邦參議院司法委員會主席查克・格拉斯利(Charles Grassley)3月22日寫信給國土安全部,表示對矽谷大學和其它可疑「簽證工廠」大學的關注。格拉斯利認為,這些學校「很少或根本就沒有教育資源」提供給學生,他們的目的就是要繞過美國移民法。不過這些學校卻能通過大學監管機構認證,招收大批國際學生,以矽谷大學為例,前年才達到一年招收4千人的高峰。

矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)
矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)

根據曾到矽谷大學留學的國內學生說法,這間學校幾乎全是印度與中國學生,台灣學生就是來自有簽訂雙聯或交換的幾間科大,不會看到其他沒有簽訂雙聯學制的國內大學學生,更看不到任何美國當地人就讀。《美國之音》報導,矽谷大學收取數以億計美元的學費,但其中一些款項無法解釋。學生們對教育質量提出質疑:也有學生表示沒有得到所期望的高薪技術工作,還有學生抱怨學校教學質量不高。

美國獨立院校認證委員會(ACICS)去年宣布「不再承認矽谷大學的大學資格」後,該校已經不可頒發學位,等於吊銷相關辦學執照。如今加州私立高等教育管理局(California Bureau for Private Postsecondary Education)連考試也不讓矽谷大學舉行,這間大學基本上已是徹底失能,所有在校生也不可能在此取得任何學位。

矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)
矽谷大學網站首頁。(翻攝網路)

根據CBS報導,矽谷大學並不是第一次碰上麻煩。至少兩年前就有該校的印度學生被拒絕入境,直接被遣返回國。當時國土安全部門就認為,矽谷大學其實是一間所謂的「簽證工廠」。矽谷大學校方表示,同學們都對不能考試跟取得學位感到非常難過,「因為他們都知道這是一間合法的學校」。校方還說,這次被吊銷執照都是因為校長蕭鳳鳴失職,未來也會全力爭取重新得到大學認證。

《美國之音》報導,蕭鳳鳴和程美心這對現已離婚的夫妻團隊,如今互相指責對方利用大學資金,謀取個人利益。根據法院訴訟記錄,蕭鳳鳴被指挪用近3500萬美元後被校董事會開除,而他指責程美心挪用大學的資金購買房產,更多類似鬧劇在學校裡不斷上演。目前美國國稅局與加州司法部長辦公室已經展開調查,該校的違規行為包括在台灣違規使用有償招生人員,讓沒能通過英文考試的學生接受英語授課。

美國國稅局的文件顯示,2016年,矽谷大學收入為3050萬美元,工資和其它開支為1100萬美元,該校對1950萬美元的盈餘沒有交稅。學校董事長蕭鳳鳴,年薪18萬美元;首席財務官程美心收入9.8萬美元;她的弟弟程凱文是該校教務長,收入11.9萬美元。

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