安樂死爭議》「沒有理由剝奪他人選擇生死的自由!」夏威夷通過「醫療協助自殺」合法化

2018-03-31 09:10

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夏威夷議會在當地時間3月29日通過一項法案,將使「醫療協助自殺」合法化,夏威夷也將成為全美第六個通過醫療協助自殺的州。支持該法案的夏威夷參議員羅德曼說,這項法案目的是保障自由,「你不同意可以不要做,但沒理由剝奪其他人選擇生死的自由」。

《美聯社》報導,這項名為「我們的照護,我們的選擇」法案(Our Care, Our Choice Act)中規定,只有僅剩6個月性命的絕症末期成年病患適用這項法案,該名病患需要有兩名醫師確診證明,還要確定該病患意識清楚具判斷能力,能夠自主做出決定,且並非因為罹患憂鬱症缺乏治療。

夏威夷州眾議院在今年3月初通過這項法案,送交州參議院,州參議院則在29日以23票贊成、2票反對,壓倒性通過。目前法案已送交州長大衛井下(David Ige)簽署,井下則發表聲明稱,該法案將有效防止虐待病患,並且讓重病患者能有決定何時、如何結束自己生命的自由,他不會反對。

夏威夷州長大衛井下(David Ige)。(美聯社)
夏威夷州長大衛井下(David Ige)。(美聯社)

反對者痛批:法案塑造絕望的社會環境

早在2002年,夏威夷州議會就曾提出類似法案,雖然送岀州眾議院,卻在州參議院三讀時以14票反對、11票贊成闖關失敗。支持這項法案的夏威夷州參議員唐娜金(Donna Mercado Kim)表示,16年前她反對「醫療協助自殺」( medically assisted suicide)合法化,「我認為會有愈來愈多人接受(醫療協助自殺),隨著人口高齡化,許多人要照顧自己的父母和家人,不像以前,他們看到的是醫療科技讓家人痛苦的苟延殘喘。」

曾擔任醫生,並實際在急診室工作過的州參議員格林(Josh Green)說,他贊成這項法案,但他希望議員們能花更多時間討論未來法案該如何落實。

法案的反對者、州參議員布林張本(Breene Harimoto)則分享自己與胰腺癌對抗的經歷,並稱協助自殺合法將營造「絕望的社會氛圍」,他絕不會投下贊成票。夏威夷民間團體「夏威夷家庭論壇」(Hawaii Family Forum)則發表聲明,指出這項法案可能會給予年長者潛在壓力,讓他們決定提早結束自己的生命,以減輕家人的負擔。

醫院、病患、護理人員、銀髮族、長照、長期照護、長期看護。(rawpixel@pixabay)
夏威夷家庭論壇指出,這項法案可能會給予年長者潛在壓力,讓他們決定提早結束自己的生命,以減輕家人的負擔。(rawpixel@pixabay)

醫療協助自殺合法化,全美已有六州兩特區通過

協助自殺(assisted suicide)與(狹義)安樂死(euthanasia、又稱「尊嚴死」)的差別在於,前者是由醫療人員準備藥物,交給病人自行注射(但也可被視為一種廣義的安樂死);後者則是醫療人員在病患要求下,協助注射藥物,兩者的先決條件均是病患必須意識清醒,且出於自願。目前全球僅有哥倫比亞、荷蘭、比利時、盧森堡和加拿大安樂死合法化;協助自殺則在荷蘭、比利時、盧森堡、加拿大及美國部分州合法。

資料照,夏威夷參議會29日通過醫療協助自殺合法化法案。(美聯社)
資料照,夏威夷參議會29日通過醫療協助自殺合法化法案。(美聯社)

醫療協助自殺在美國仍相當具爭議性,雖然包括加州、科羅拉多州、奧勒岡州、佛蒙特州、華盛頓州和首都華盛頓特區都已通過協助自殺合法化,1997年奧勒岡州率先開始施行,但大部分的州仍未通過。有人認為,提供醫療協助自殺的選擇是醫療體系的邏輯演變,因為傳統醫療擅長幫助人類延長生命,卻鮮少關注如何避免漫長又痛苦的死亡。反對者則憂心,醫療協助自殺合法化可能導致倉促診斷和誤診機率增加,甚至導致愈來愈少人支持「緩和醫療」(Palliative Care)或「安寧療護」。

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