5:2輕斷食好處多?科學家一一檢驗

2015-01-28 18:50

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注重飲食不如適度斷食?專家奉勸小心選擇。(美聯社)

注重飲食不如適度斷食?專家奉勸小心選擇。(美聯社)

「5:2輕斷食」(5:2 diet)近年大行其道,相關書籍在亞馬遜(Amazon.com)熱銷超過1年。這種斷食法號稱,只要1個禮拜任選2天「輕斷食」,只攝取身體所需熱量的1/4,其餘5天正常進食,便可成功控制體重、找回健康。因為實行容易,不像多數減重方法一樣嚴苛,帶來的好處更是五花八門,在歐美各地蔚為風潮。

斷食並非現代人獨創,許多宗教將其視為一種修行方式,柏拉圖等希臘哲人藉著定期斷食活躍身心,美國文豪馬克.吐溫(Mark Twain)甚至認為,適當的飢餓對病人來說勝過「名醫與良藥」。

許多醫生、營養師與科學家對於「5:2輕斷食」感到好奇,除了減重以外,提倡者宣稱該斷食法可以降低罹患心血管疾病、癌症的機率,讓你精力充沛,心情愉悅,只是,5:2輕斷食真的這麼厲害?好處是否多到令人起疑?

斷食讓你輕鬆瘦?

一般認為,只要減少攝取熱量,為了維持身體正常運作,便會開始燃燒脂肪,最好的證據就是體重機上的數字下降了。問題是,這時候的體重下降,其實來自肌肉與水分流失。所以一旦恢復正常飲食,可能快速復胖,造成「溜溜球效應」。

南加州大學生物學家朗格(Valter Longo),長期研究斷食對人、老鼠等生物的影響,根據他的實驗,就算老鼠在斷食前大吃大喝,斷食後體重還是會減輕。但是斷食後吃了什麼也很重要,更何況,一般人的飲食習慣通常不會如此極端,類似的進食模式更可能導致厭食症。

朗格已經固定斷食超過5年,他形容這種生活習慣對人瑞來說習以為常,「是個讓我維持健康體重的好方法。」但朗格提醒,斷食需經過醫療評估,以免造成營養不良。尤其是青少年、孕婦及糖尿病患,不可貿然為之。

斷食讓大腦更靈活?

 

美國國家衛生研究院老化研究所(National Institute of Aging)的馬特森博士(Mark Mattson)2014年曾在TED Talks中大談低碳水化合物減脂法(ketogenic diets),他指出,這種攝取大量脂肪、適量蛋白質及少量澱粉的飲食方法,可以有效減少癲癇患者發作的次數,並提高學習效率、記憶力,馬特森與他的團隊發現,這種節食方法對神經元有益,但目前還無法解釋原因。

斷食可以重啟免疫系統?

2012年,朗格研究發現,當化療結合斷食,效果明顯提升,甚至可以減緩惡性腫瘤生長的速度。2014年,朗格再度發表研究成果,他觀察部分癌症病人斷食3到5天後,免疫系統重新啟動,白血球細胞成功再生,提出「斷食有助於重啟免疫系統」,席捲了各大媒體頭條。

這麼多有關斷食的研究,讓斷食看似好處多多,到底哪個說法可信度較高?朗格有關「斷食重啟免疫系統」的研究,其實已經屬於極端斷食,他表示,在實驗中,如果受試者沒有遵照他的指示,通常會因為斷食而昏迷。

那麼5:2輕斷食法呢?朗格表示,類似的方法其實無法感受到80%斷食的好處,所以如果你只對5:2輕斷食心動,再多考慮一下吧。

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