教宗拜訪斯里蘭卡佛寺 撫慰內戰傷痕

2015-01-15 18:50

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教宗方濟各14日參訪一座佛寺,展現包容胸懷。(美聯社)

教宗方濟各14日參訪一座佛寺,展現包容胸懷。(美聯社)

教宗方濟各(Pope Francis)上任以來第2度走訪亞洲。14日,教宗於斯里蘭卡最大城市可倫坡主持彌撒,並為斯里蘭卡冊封第一名聖徒,還跨越宗教界線,拜訪一座歷史悠久的佛寺。在斯里蘭卡綿延近26年的內戰後,教宗強調以包容與諒解撫平傷痕的能力。


斯里蘭卡首位聖徒封聖


教廷發言人隆巴迪神父(Father Federico Lombardi)表示,14日前來參加教宗露天彌撒的人數突破50萬人。17世紀的印度裔傳教士若瑟.瓦茲(Joseph Vaz)成為斯里蘭卡首位聖徒。在得知斯里蘭卡的天主教徒受到當時的殖民者、荷蘭新教徒迫害後,瓦茲來到斯里蘭卡,偽裝為乞丐傳教。他不懼迫害、為不同民族與宗教背景人民服務的包容心被視為楷模。


(美聯社)


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教宗方濟各表示,「瓦茲的一生教導我們,對神的真正敬仰不會帶來歧視、仇恨或暴力,而是對生命、尊嚴與自由的尊重。」


以諒解撫慰戰爭傷痛


隨後,他前往擁有400年以上歷史的馬杜聖母(Our Lady of Madhu)教堂;這也是首度有教宗到訪斯里蘭卡北部的泰米爾(Tamil)地區。在政府軍與尋求獨立的「泰米爾伊拉姆猛虎解放組織」(LTTE)點燃斯里蘭卡內戰(1983-2009年)期間,約有數千人逃至馬杜聖母教堂尋求庇護。據聯合國估計,這場內戰約造成8-10萬人喪生。


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在斯里蘭卡2100萬人口中,大約7成為佛教徒。13%為印度教徒,10%穆斯林,7%信奉天主教。大部分的僧伽羅人為佛教徒,大部分泰米爾人為印度教徒,但天主教教堂中可以看見2種民族的信徒,因而被視為一種團結的象徵。


教宗方濟各也強調,宗教可為戰後的傷痛提供重要的撫慰功能。一名現年22歲的信徒康席塔(Mary Conseeta)相信教宗來訪,可緩解他們的痛苦。她在2008年政府軍策畫的一場爆炸中,失去2名分別為13與15歲的兄弟。她表示,「不只是我,每一個在這裡的人都帶著某種悲痛。我只期盼和平到來。」


成為第2位訪視佛寺的天主教教宗


教宗方濟各也應佛教領袖優婆底沙(Banagila Upatissa)之邀,在表訂行程之外短暫拜訪可倫坡的摩訶菩提寺。這段探訪長約20分鐘,隆巴迪神父表示,和尚們向教宗說明一些佛教面向,教宗並以高度的尊敬聆聽和尚們吟唱與祈禱。


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僧人們並讓教宗看了珍貴的佛教舍利子。依照慣例,舍利子每年只能向外示眾一次,教徒需大排長龍爭取這個機會。優婆底沙表示,讓教宗觀看舍利子是他們所能提供「最高的尊重與敬仰」。


先前,唯一曾拜訪佛教寺廟的教宗是若望保祿二世(Pope John Paul II);他曾於1984年到訪泰國時探訪佛寺。教宗方濟各則曾在伊斯坦堡與耶路撒冷時拜訪過清真寺。

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