新年狂歡後宿醉?療法千奇百怪

2014-12-31 20:09

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宿醉困擾人類已久,但科學尚未找到精準的療法(取自網路)

宿醉困擾人類已久,但科學尚未找到精準的療法(取自網路)

喝啤酒前先喝烈酒,或是在喝酒前先喝牛奶,就可以避免宿醉?目前的科學研究結果可能會讓相信這些偏方的跨年派對客感到失望。大部分的宿醉小知識其實都不太可靠,因此你還是可能會吐到明年,並在頭痛與嘔吐感中迎來2015年的第一天。

宿醉困擾人類的時間,應該與酒精飲料存在人類文化的長度一樣長達數千年之久。科學已研究飲酒行為數十載,但宿醉的問題是到近年才開始成為一個嚴肅的研究議題。2009年,歐美宿醉研究者組成「宿醉研究團體」(AHRG)。其研究成果釐清了一些關於宿醉的迷思,也顯示了過去對宿醉的理解有多麼零碎。

宿醉有何研究價值?

除了令人痛苦以外,AHRG相信宿醉也是一個公共健康的議題。一份2010年發表於《當代藥物濫用評論》(Current Drug Abuse Reviews)期刊的文章指出,經常宿醉者的健康較令人擔憂,社會中數百萬名神智不清醒的人也對公共安全造成威脅。

酒,醉。
 

一份芬蘭研究發現,宿醉的頻率與心血管疾病造成的死亡間有所關連。其他數份研究也顯示,宿醉會妨礙動技能與認知能力。也就是說,宿醉的工作者效率較差、也較容易出錯;而宿醉的駕駛人更威脅了道路安全。據AHRG研究顯示,大部分駕駛人承認自己有時會在宿醉的情況下開車,10%表示自己時常這麼做。

關於宿醉,我們知道什麼?

宿醉發生於血液中的酒精濃度再度歸零之時。導致宿醉的血液酒精濃度門檻大約介於0.1到0.12之間,這大約是男性喝5杯酒、女性喝3杯酒的量。科學家發現,大約77%的人喝酒後會有宿醉情況,但那些千杯不醉的例子,顯示了對酒精的耐受度多少與遺傳基因有關。

研究顯示,黑猩猩與人一般,會笑也會喝醉酒。(美聯社)
研究顯示,黑猩猩與人一般,會笑也會喝醉酒。(美聯社)

科學家也發現,宿醉不是因脫水而導致的。雖然飲酒過度會導致脫水與宿醉,但這兩者似乎是彼此獨立的結果。此外,宿醉也不是戒酒的後遺症。因為人們只在對酒精成癮後會出現戒斷症狀,只喝幾個晚上的人不會這樣。

宿醉成因的理論

至今,對宿醉的科學研究都還處於探勘階段。科學家試圖了解宿醉的生化機制,也就是喝酒對大腦與身體帶來什麼影響,並讓人不舒服。這一直很難以確認,但科學家認為應該有幾個影響因子。

一個理論把關鍵放在乙醛(acetaldehyde)上。酒精會在體內轉變為乙醛,但這種化學物質消失得很快,也難以研究。濃度過高的乙醛會傷害組織,低濃度的乙醛則只會讓人感到不舒服。

酒,啤酒。
 

一個日本研究發現,缺乏可將乙醛轉化為無毒化合物的人對酒精耐受度較低,宿醉情況也較嚴重。但AHRG在2010年一篇名為〈宿醉病理學〉的研究中指出,參與者體內的乙醛濃度較低時,也是他們身體感覺最差的時候。由於研究結果互相矛盾,科學家對乙醛的角色也未有定論。

另一個看法則認為,宿醉會導致免疫系統發炎。研究發現,宿醉者體內的細胞激素(cytokines)會增量。因人為干擾增加細胞激素,會在健康的人身上產生類似宿醉的症狀。但這並無法完全解釋宿醉,因為光吃消炎藥並沒有辦法治療宿醉症狀。

也有證據顯示,酒中的「同屬物」(congeners, 酒精發酵中產生的副產品)是宿醉元兇。支持這個假設的論點是:深色酒液造成的宿醉比淺色酒液更嚴重。一份2010年發表於《酗酒:臨床與實驗研究》(Alcoholism: Clinical and Experimental Research)期刊上的研究顯示,喝波本威士忌(顏色較深、同屬物含量較多)的宿醉情況,比喝伏特加(顏色較淺、同屬物含量較少)者來得嚴重。

酒。
 

歷史上的瘋狂療法

由於未能確認宿醉本質與成因,也就很難找到準確的解藥。但歷史上不乏多種治療宿醉的療法,雖然其中一些可能會讓人寧願繼續忍受頭痛。

在古希臘、古羅馬與古埃及都記載了甘藍菜(cabbage)療法:將甘藍菜用水煮熟,於喝酒前後食用。甘藍菜能在肝代謝酒精時中和酒精效應,至今仍被視為一個對抗宿醉的天然療方。

酒,啤酒。
 

但在中世紀前後,生鰻魚療法變得頗為流行。其邏輯似乎是認為鰻魚可以喝光酒精。不過,鰻魚的確是蛋白質、鈣質與多種維生素的理想來源,可以為宿醉的身體補充營養。

17世紀晚期,化學家與草本學家開始調和一些治療宿醉的科學藥物。英格蘭醫生戈達德(Jonathan Goddard)將他的宿醉藥品命名為「戈達德滴劑」(Goddard's Drops),裡頭含有氨水(ammonia)、吊死之人的頭骨與乾燥的毒蛇。草本學家卡爾佩珀(Nicholas Culpeper)則建議宿醉者飲用迷迭香或筋骨草(ajuga, 薄荷屬的一種藥草)泡的茶,他尤其推薦鵝掌柴(tree ivy)的療效。

到了維多利亞時期,一本半專業半荒謬性質的健康期刊《醫學顧問》(The Medical Advisor)認為,最有效且迅速的療法是衝擊療法。它建議為宿醉者灌醋,並按摩太陽穴。若此法無效,就把他們的衣服剝光後潑下一桶冷水。

其他處方還包括飲用薄荷水與牡蠣雞尾酒(Prairie Oyster),後者由生蛋黃、伍斯特醬(Worcestershire sauce)、塔巴斯科辣醬( tabasco sauce)、醋、鹽、與胡椒調合而成。

 

酒,紅酒。
 

在19世紀的英格蘭,飲用混合煤灰的溫牛奶也曾一度流行。炭的確具有平衡消化系統酸鹼性的功能。美國西部牛仔們則沒有這麼豐富的選擇,只能從大地上尋找素材。一個療方是將兔子的糞便泡進熱水裡服用。

20世紀以降,阿斯匹靈(aspirin)藥片與胃藥「Alka-Seltzer」發泡錠陸續發明,適合在宿醉早晨飲用的調酒「血腥瑪麗」也於1934年進入美國。可口可樂也曾成為流行的宿醉飲品,因為配方曾含有古柯鹼。在此成分於1906年被移除後,紐約市的麗思卡爾頓酒店(Ritz-Carlton)也曾提供可樂混合牛奶的飲品,協助旅客對抗宿醉。

預防宿醉 比治療宿醉簡單

酒
 

在美國拉斯維加斯經營「宿醉天堂」治療中心的麻醉學家柏克(Jason Burke)建議,要預防宿醉,出門前要先吃飽,並服用兩顆綜合維他命。可能的話,再喝些巴西莓(acai berry)果汁,乳薊(milk-thistle)也是理想選擇。睡前再吃些東西,且確保你已經清醒後再睡。醉到睡著的人幾乎百分之百會在隔天受宿醉所苦。

睡前喝水也可避免因脫水導致的頭痛,但偏頭痛專家道森(Andy Dowson)認為牛奶會是更佳的選擇。牛奶不僅可補充水分,也能讓血糖回穩。牛奶也有抗利尿的功能,讓你不用在夜間起來如廁太多次。

最好且最符合常識的建議則來自由英國納稅人支持的英國健保局(NHS):避免宿醉最好的方式,就是不要喝酒。其網頁表示,「宿醉療法基本上都是迷思。宿醉沒有療法,但有一些方式可以避免宿醉、緩和症狀。避免宿醉最好的方式就是不要喝酒。即使要喝,也要維持在適量額度內。」

綜觀而言,這可能是最有效,但也最難實行的建議。

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