他們才是真正「美國人」!美洲印第安人博物館特展 回顧原住民族遭迫害的血淚之路

2018-01-16 19:10

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美國是一個由移民組成的國家,說起「美國人」,很多人可能會聯想到在這塊大陸上生活的各色人種。史密森尼美洲印第安人博物館舉辦特展,通過圖像和文物回顧印第安人的歷史軌跡。

這場籌備8年的特展名為「美國人」(Americans),提醒遊客印第安人才是美國這片土地上最早的住民,而在他們的協助與犧牲下,後到的歐洲移民才擁有建立今日「美國」的基礎。

印第安人在美國約有500萬人口,僅占全國人數的1.6%,然而他們的圖像和名字在生活中卻相對常見,常與驍勇善戰的印象聯繫在一起,出現在運動隊伍、武器廣告,甚至軍用飛機和導彈。

「美國人」特展讓遊客看到印第安形象在生活中的描繪,其中不乏刻板印象的體現。印第安博物館館長戈佛表示,這種現象有如雙面刃,印第安人一方面因為英勇形象和宗教的魔幻色彩得到一定程度的注意,另一方面,他們的發展又受刻板印象所限,很多人對印第安人存有『不聰明』的印象,他們的生活方式也常被誤解。」

戈佛說:「看到有些人使用小丑般的圖像,來代表像我這樣的印第安人,我們並不覺得是種榮耀。這也是我們所要強調的,我們希望人們可以停止對虛構的印第安人的想像,轉而關注真實存在的印第安人。我們想讓他們知道,真正的印第安人,其實就和他們想像中的一樣酷。」

特展帶遊客回顧印第安人的「血淚之路」(trail of tears)。1830年傑克遜總統簽署《印第安人遷移法案》,67,600名印第安人被迫搬離世代居住的部落,徒步遷徙到政府規劃的西部印第安保留地,當中超過一萬人因為不願遷移而付出生命。

戈佛說:「毫無疑問地,美國印第安人付出了巨大代價。對非洲裔美國人來說也是一樣,南方州自此開始大量蓄奴。這是美國歷史上沉重的一頁,也是發生在獨立戰爭和南北戰爭之間的重要事件。事實上,在我看過許多資料後,我認為正是印第安人遷移政策,帶來了南北戰爭。如果當時沒有強制遷移印第安人,南北戰爭可能就不會發生。」

原先居住在喬治亞州和密西西比州的印第安人被迫搬遷到西部後,白人因而取得大片肥沃土地,用來種植棉花。有歷史學家認為,農田面積增加使南方州大幅擴張蓄奴規模,棉花帶來的財富也為日後的南北戰爭埋下伏筆。

特展也讓遊客看到印第安人引以為傲的「小巨角河戰役」(Battle of Little Big Horn),蒙大拿州的蘇族印第安人擊敗了南北戰爭中北方名將卡斯特帶領的軍隊。特展展出了蘇族印第安人在重要儀式穿著的服飾,以及戰功彪炳的戰士才能佩戴的鷹羽冠。

「美國人」特展讓遊客瞭解到,在大家熟知的寶嘉康蒂和感恩節傳統之外,美洲原住民被迫放棄家園的無奈,也讓人對這些最初的美國人抱持敬意。

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