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大型火砲的誕生─為什麼是西歐:《火藥時代》選摘(1)

2018-01-22 05:10

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即便是在史前時代,中國人的老祖宗就已經很看重高牆,會用紮實的防禦工事把聚落給包圍起來。屬於新石器時代龍山文化(西元前三千∼兩千年)的城子崖遺址(大約西元兩千五百年)就是被一道厚度八到十公尺的牆壁給包覆。到了西元前一六○○∼一○四六年的商朝,中國的城牆變得更為高大厚實了。透過鄭州商城遺址的考古研究,我們可以確信遺址裡的牆壁有十公尺高,牆腳的厚度超過二十公尺,牆頭為五公尺。接下來的一千年內,中國人持續建造高大厚實的牆壁。到了明朝,幾乎所有縣城與省城的城牆厚度皆達十到二十公尺,牆頭為五到十幾公尺。

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西安城牆。這些城牆都是以明初古牆為基礎,在清朝期間重建起來的。(時報出版提供)
西安城牆。這些城牆都是以明初古牆為基礎,在清朝期間重建起來的。(時報出版提供)

歐洲城牆的厚度遠遠不及中國的城牆。羅馬在歐洲古代算是擅長興建城牆的,儘管羅馬城牆通常有十公尺高(與許多中國城牆相當),但厚度卻只有一.五到二.五公尺。最宏偉的羅馬帝國城牆就位於羅馬城。古羅馬城遺留下來的塞維烏斯牆(Servian Walls)的牆腳厚度可達三.六公尺,後來奧勒良皇帝(Aurelian)曾經重建這道牆,最後其厚度大約為四公尺,高度為六公尺。羅馬帝國偏遠地區城牆的厚度也可以達到四公尺,像是戴克里先皇帝(Diocletian)時代的薩克遜海岸堡壘(Saxon Shore Forts),厚度就有四.三公尺。與同時代的中國城牆相較,這種厚度還是遠遠不及,中國城牆的牆腳通常可達二十公尺。

君士坦丁堡的城牆可說是西方世界裡最宏偉的,其外牆有兩公尺厚,內牆厚度為四公尺,兩者之間相距十五公尺,那是一片無人的地區。此一防禦工事向來備受稱讚。如前所述,曾有希臘史家寫道,「在文明世界的歷史上,君士坦丁堡的防禦系統是最為知名也最複雜的。」另一位史家則是表示,君士坦丁堡「發展出古代世界最為宏偉的防禦工事系統」。但若與中國任何一個大城相較,君士坦丁堡外牆的厚度只有十分之一,就連遠比外牆厚的內牆也只有中國城牆的四分之一或三分之一厚。

事實上,歐洲中世紀有很長一段時間沒有城牆。某些學者主張,大約在一二○○年之際,日耳曼人統治的地區只有十二個城鎮具有比較像樣的城牆,其中有九座甚至是羅馬時代遺留下來的。在法國與英格蘭,城鎮通常也沒有城牆,如果有的話,一樣都是羅馬時代的遺跡。這並不是說絕大部分城鎮都沒有防禦工事。許多歐洲城鎮都只是利用溝渠、柵欄與矮小土牆來進行自我防禦。十二與十三世紀的許多日耳曼城鎮就是如此。那些土牆有時候很厚,但通常都太矮,也過於粗略。以英格蘭的市鎮赫里福德(Hereford)為例,當地於十二世紀期間曾有一道土牆,其牆角厚度大約十五公尺,但高度僅僅三公尺,而且似乎只有一層礫石來防止土牆遭到侵蝕。難怪它會在十三世紀遭到一道石牆取代。

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