不但曾經登陸月球,雙子星、阿波羅、太空梭他都飛過!美國傳奇太空人楊恩87歲辭世

2018-01-07 21:05

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美國航空暨太空總署8日證實,曾經登陸月球的太空人楊恩已於1月5日病世,享年87歲。楊恩是史上曾經登陸月球的12名人類之一,也是美國航太史上太空人生涯最長,執行任務最多的人之一,航太總署表示:「世界失去了一位先驅,但我們將繼續站在他的肩膀上,展望未來的新疆域。」

航太總署(NASA)8日在推特聲明表示,為國效力42年的太空人楊恩(John Young)在5日因肺炎併發症病逝,享年87歲。「我們很遺憾聽到楊恩逝世,楊恩曾兩度飛往月球,一度登陸月球,而且執行了史上首次太空梭載人任務。」

楊恩1962年成為NASA「第二批太空人」培訓成員,從此後40多年,分別在1960年代兩度參與雙子星(Gemini)計畫飛往太空、兩度參與阿波羅(Apollo)探月任務、1980年代兩度參與太空梭載人飛行,是唯一一位3項計畫都飛過的太空人,也是唯一曾駕駛過4種太空飛行器的太空人:雙子星太空飛行器、阿波羅指揮/服務艙、登月艙和太空梭。

NASA代理署長萊特福特(Robert Lightfoot)表示,「世界失去了一位先驅,楊恩的職業生涯橫跨了三代太空計畫,我們將繼續站在他的肩上,展望未來的新疆域。」

第2批太空人、3項計畫、6次飛行

美媒報導,楊恩年輕時便立志投身航太產業,他在1930年的舊金山出生,在佛羅里達州奧蘭多(Orlando)長大,22歲便以優異的成績在喬治亞理工學院(Georgia Tech)獲得航太工程學士學位。

楊恩的職業生涯相當精采,他曾加入美國海軍,參與韓戰,後來又接下了戰鬥機飛行員任務,並在1959年成為試飛員。1962年,楊恩加入NASA,是美國當時培訓的第二批太空人,成為同儕中第一個上太空的人。他在參與了1965年「雙子星3號」第一次載人實驗,又在隔年搭乘雙子星10號飛往太空,為登陸月球計畫暖身。

1969年5月18日,美國阿波羅計畫派出阿波羅10號(Apollo 10)展開第四次探月任務,楊恩與指揮官斯塔福德(Thomas Stafford)和太空人塞爾南(Eugene Cernan)一起出任務,另外兩人操縱登月艙環繞月球時,楊恩獨自在更遠的月球軌道上操縱指揮/服務艙,雖然並未登陸月球,但也是史上第一個單獨駕駛指令艙的人。

1970年4月,阿波羅13號(Apollo 13)登月任務發射,結果氧氣罐爆炸造成太空船嚴重毀損,三位太空人使用登月艙作為救生艇,楊恩當時擔任在地面應變的替補指揮官,太空人最後在小組指令下成功度過難關、安全回到地球。這一段驚險過程1995年被翻拍為電影《阿波羅13號》,「休士頓,我們有麻煩了。」成為航太電影的經典台詞。

1972年4月16日,楊恩擔任阿波羅16號(Apollo 16)指揮官,執行了人類歷史上第五次成功登月的任務,楊恩終於成為踏上月球的第9人。他還和同行太空人杜克(Charlie Duke)在月球上蒐集了超過90公斤的岩石樣本。

1972年4月20日,美國阿波羅16號太空梭成功登陸月球,並駕駛月球車在月表蒐集數十公斤的岩石標本。由左至右為太空人馬丁利、楊格、杜克。(圖/NASA on The Commons@flickr)
1972年4月20日,美國阿波羅16號太空梭成功登陸月球,並駕駛月球車在月表蒐集數十公斤的岩石標本。由左至右為太空人馬丁利、楊恩、杜克。(圖/NASA on The Commons@flickr)

有趣的是,楊恩後來還曾擔任阿波羅17號的替補指揮官,當時主力指揮官塞爾南在任務前受傷,楊恩差一點獲得「第二次登月」的機會,不過塞爾南最終還是成功執行了阿波羅17號任務。

阿波羅計劃結束後,楊恩仍然繼續擔任太空人,還執行人類史上前幾次的太空梭任務,包括哥倫比亞號(Columbia)環繞地球37次的處女航STS-1,也是美國唯一一次在新系統第一次發射就進行載人實驗的任務;1983年擔任首次使用太空實驗室的STS-9任務指揮官,也是個人最後一次太空飛行任務。

美國太空人楊恩(左)與隊友克里朋,正在參與哥倫比亞號太空梭載人飛行任務。(美聯社)
美國太空人楊恩(左)與隊友克里朋,正在參與哥倫比亞號太空梭載人飛行任務。(美聯社)

勇於批評遭調職 最敢言、最在乎安全的太空人

在NASA眼裡,楊恩堪稱傳奇人物,曾與他共事的人員表示,楊恩出了名的冷靜、說話簡潔,但是又相當執著於安全檢查,有時都快把工作人員逼瘋了。「他對太空計畫而言是很重要的成員,」阿波羅13號指揮官洛維爾(Jim Lovell)在楊恩2004年退休時談道:「他會一直問大家,我們在做什麼?為什麼要這樣做?」

而當美國在太空項目上擊敗蘇聯後,依舊充滿熱情的楊恩仍持續希望美國再次登月、甚至登陸火星,希望尋找人類地球之外的生存地,可惜因為資金減少挹注並未成功。

楊恩在NASA中一向不惜進言批判,1986年挑戰者號太空梭災難造成7名太空人殉職,楊恩早在事故前3個星期,就親筆寫了兩張便箋警告安全危機,批評NASA因為任務壓力而置太空人的性命安危於不顧。但他因此遭到調職,於1987年轉任太空工程與安全顧問,直到2004年才正式退休。

曾踏上月球的美國太空人楊恩,1981年攝於哥倫比亞號太空梭第一次任務。(圖/NASA on The Commons@flickr)
曾踏上月球的美國太空人約翰楊恩,1981年攝於哥倫比亞號太空梭第一次任務。(圖/NASA on The Commons@flickr)

楊恩在其2012年自傳《永遠年輕》(Forever Young)透露,他認為那一場調職是NASA給他的懲罰,但他從未後悔過一切,「技術上的事實一定要讓大家知道,我的個性就是如此,我會不顧一切後果說出來,認識我的人都必須忍受這些。」楊恩寫道。

楊恩在自傳也談到2003年哥倫比亞太空梭失事災難,該事故害死7名太空人,他也曾在事故前警告NASA不夠謹慎的作為:「我用備忘錄給大家一個當頭棒喝,說出事實(安全問題),說出『萬一如此』,說出可能的意外與應變措施,說出他們荒謬的官僚決策有多麼無蠢和危險。」

楊恩也表示,這麼多年來,他經常夢見多次太空災難中逝去的夥伴,尤其是1967年阿波羅1號火災事故,曾和他一起執行雙子星3號任務的摯友葛利森(Virgil Ivan "Gus" Grissom)在該場事故中喪生。「50年過去了,但只要想到那場火災,我還是常常食不下嚥。」

NASA證實,曾踏上月球的美國太空人楊恩在5日過世,享壽87歲。(美聯社)
NASA證實,曾踏上月球的美國太空人楊恩在5日過世,享壽87歲。(美聯社)

但是,楊恩一直到逝世為止,對宇宙探索的雄心從未減少,一再敦促NASA繼續拓展太空任務,他告訴媒體:「我們如果可以在太陽系其他地方生存,就代表掌握了延續人類的科學與技術,我在意的是全人類。真討厭,我錯過了那麼多的有趣機會。」

楊恩與他的第二任妻子育有一子一女,還有許多孫子與曾孫。楊恩過世後,曾登陸月球的太空人中,還在世的剩下5位。

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