數據就是新石油!智慧殖民主義—我們用監控來征服世界與掏空自己:《隱形牢籠》選摘(3)

2021-05-15 05:10

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作者提到,推動我們開發並殖民虛擬世界,靠的是監控力。 (示意圖/取自Pixabay)

作者提到,推動我們開發並殖民虛擬世界,靠的是監控力。 (示意圖/取自Pixabay)

大數據之所以大受吹捧,主要因為它是一股前所未有的社會力量,不論是好是壞,過去任何力量都無法比擬。數據經濟的新奇之處並非在於發掘與利用,而是潛力到底有多大,《經濟學人》(The Economist)指出:

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數據之於本世紀就如同石油之於上世紀:驅動成長與改變的力量。數據已創造一個新的架構、新的生意、新的壟斷、新的政治,以及最重要的─新的經濟。數位資訊與過去所有的資源都不同,它的收集、提煉、定價與買賣,都異於過去的方式。它改變了市場的遊戲規則,需要有關當局採取新的應對方式。未來將會出現許多有關誰應擁有與誰將獲利的鬥爭。

這樣的概念獲得世界經濟論壇的加持,該組織指出:「你下回再聽到有人說:『數據就是新石油』,你就問他,地球的數據資源何時會用盡,看看能否得到答案。」

然而引人關注的是,真正將大數據與科技史結合在一起的,並非其獲利與利用潛能,而是它開啟了為各種目的而發展新的監控技術與規範個人的大門。「(馬克思主義政治家)羅莎.盧森堡(Rosa Luxemburg)曾經指出,資本主義是靠著消費任何不屬於資本主義的東西而成長,」著名的科技評論家班.塔諾夫(Ben Tarnoff)寫道,「在歷史上,這往往與帝國主義有關:一個已開發國家侵略開發中國家,以掠奪原料、剝削廉價勞工與建立新市場。而在數位化下,帝國主義則是開始侵蝕現實本身。它成為日常生活的帝國主義─開始消費稍縱即逝的瞬間。」

從結構上而言,為了存活,企業與國家必須發掘新的市場,繼而征服控制它們。這樣的精神已遠遠超越被詳細載入史冊的「帝國時代」,延伸到與當今企業全球化相關的新殖民主義(neocolonialism)過程裡。進一步展望未來,這將繼續推進虛擬化,的確,要征服新時代,得善用數據,將一個人對空間的利用最大化。

就這一點而言,數位記錄應該被視為今日版的殖民活動。殖民主義與量化之間的聯繫一向牢固,而今這個年代,重點在於收集所有可用數據與資訊,才能敲定該怎麼利用這些數據才是最佳之道。殖民化在這裡有雙層意義:首先,數位監測已成為當代生活全面的普遍特徵;再者,數位監測被當作市場化工具,以利資本家從這些空間獲利,不管這些空間可能位在哪裡,也不管它們如何被使用。

當代一個關鍵特徵,是透過數位記錄之力殖民化社會空間。重點是,殖民化的影響與效益絕非僅限於外在,也會深入侵入並形塑一個人內在的自我意識與世界觀。因此,虛擬化殖民了當代的主觀性亦不足為奇,尤其是將其附加於另一種文化幻象,認為可以充分開發「永遠可被量化」的形形色色現實。

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