發現「猩」物種!一隻印尼紅毛猩猩之死,竟讓科學家驚喜發現全球僅800隻的新種紅毛猩猩

2017-11-04 20:00

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多國組成的科學家團隊2日宣布,他們在印尼蘇門答臘島發現新種紅毛猩猩「達巴努里猩猩」,「達巴努里猩猩」成為婆羅洲猩猩與蘇門答臘猩猩以外的第3種紅毛猩猩,這是近90年來科學家首次發現類人猿的新物種,而這項研究的契機是因為4年前一隻被人類打死的達巴努里猩猩!

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達巴努里猩猩的外表類似婆羅洲猩猩,但毛髮比婆羅門猩猩更鬈曲,頭顱也比另外2種紅毛猩猩來得小,行為模式也有不同之處。然而,目前全球僅剩800隻達巴努里猩猩,牠們被歸類為極度瀕危物種。這項最新研究2日刊登於美國《當代生物學》(Current Biology)。

牠的不幸死亡 成為發現新種紅毛猩猩的契機

1997年,荷蘭科學家梅嘉德(Erik Meijaard)在印尼蘇門答臘島的巴丹托魯叢林(Batang Toru)首度發現達巴努里猩猩(Tapanuli orangutan),牠們僅出沒在於巴丹托魯叢林,分佈範圍為1100平方公里。

先前科學界一直認為這種紅毛猩猩屬於「蘇門答臘猩猩」(Pongo abelii),不過研究類人猿逾10年的瑞士蘇黎世大學(University of Zurich)的遺傳學者克魯岑(Michael Krützen)卻深感困惑懷疑,因為達巴努里猩猩的DNA比較接近大海對岸的婆羅洲猩猩(Pongo pygmaeus)。

此外,先前的研究指出達巴努里猩猩的行為與其他紅毛猩猩不同:2005年,「蘇門答臘紅毛猩猩保育計畫 」(SOCP)保育專家弗雷德里克森(Gabriella Fredriksson)在印尼北蘇門答臘省首府棉蘭設立觀察站時發現,達巴努里猩猩與其他紅毛猩猩不同,不但會捕食毛蟲,還會吃針葉樹的球果。

2013年11月20日,印尼「蘇門答臘紅毛猩猩保育計畫」接獲通報,指稱在達巴努里山區發現了受傷的雄性成年紅毛猩猩「拉亞」(Raya),該保育機構的研究人員諾瓦克(Matthew Nowak)回憶,他們找到那隻紅毛猩猩時,發現牠的臉部、頭顱、背部、手腳皆有割傷,「獸醫甚至在牠體內發現空氣槍的子彈」。據悉拉亞是因為闖入當地人的花園,因此遭到殺害;雖然有獸醫的治療,但是拉亞仍在8天後死亡。

紅毛猩猩的印尼語及馬來語叫「orang utan」,意思為「森林中的人」。(美聯社)
紅毛猩猩的印尼語及馬來語叫「orang utan」,意思為「森林中的人」。(美聯社)

如今有了拉亞的骨頭,克魯岑組成研究團隊,希望解開達巴努里的紅毛猩猩是否為新物種的謎團。科學家分析拉亞的骨骼與牙齒與另外33隻成年雄性紅毛猩猩的骨骼與牙齒,研究團隊成員之一、澳洲國立大學(Australian National University)的博士生安東(Anton Nurcahyo)表示,比對結果發現在39項標準測量數據裡,拉亞有24項與蘇門答臘猩猩及婆羅洲猩猩不同。

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