20世紀女性曾遭禁跑馬拉松,坊間迷信長跑傷害子宮!是她們扭轉世界偏見

2021-03-07 11:10

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威斯策(Kathrine Switzer)1967年參加波士頓馬拉松比賽,遭到驅趕下場,所幸在旁人幫助下,跑完全程。(取自kathrineswitzer.com)

威斯策(Kathrine Switzer)1967年參加波士頓馬拉松比賽,遭到驅趕下場,所幸在旁人幫助下,跑完全程。(取自kathrineswitzer.com)

1984年洛杉磯奧運,全世界的觀眾透過電視機轉播,首度看見女子組馬拉松正式加入奧運比賽項目,觀眾驚嘆道:「哇!這些女性居然跑了42.2公里,這真不是開玩笑嗎?」

曾經,女性無法光明正大奔跑在長途田徑賽場,直到1970年代,坊間仍有迷思認定,女子體能較弱,無法承受長途體育競技,甚至有些人迷信毫無科學證據的謠傳,宣稱長跑有害女性身體,長期進行跑步訓練會讓女性的子宮下垂、脫落等。在那個社會普遍低估女性潛能的年代,女性想參與超過800公尺以上的「長跑」田徑比賽,多半只能偷跑或喬裝成男性。

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運動場上的性別差別對待,從1896年第一屆夏季奧林匹克運動會開始,女性被禁止參加所有比賽,這是由於希臘古代奧運不允許女性參與,加上十九世紀末期社會的思想相當保守。作為抗議,一位名叫拉維瑟(Stamata Revithi)的希臘女子在男子馬拉松比賽結束的第二天,沿相同的路線跑完了全程,成為了史上第一位完成馬拉松全程的女子。

國際奧會直到1928年第九屆阿姆斯特丹奧運,才新增女子體操和田徑比賽,不過田徑比賽最長距離僅有800公尺。很快地,由於當時醫學界普遍認定女子參加「長跑」田徑比賽,會「體力不支」,因此女子800公尺被禁賽32年。直到1984年,奧運賽場上女性能參加的最長距離田徑比賽是1500公尺。

馬拉松女子組比賽。(AP)
馬拉松女子組比賽。(AP)

參加波士頓馬拉松的女子

1960年代,20多歲的年輕女性馬拉松選手們,致力於打破各界對女子長跑的錯誤偏見,在她們的努力之下,馬拉松自1972年起不再是男性的專利項目。

除了奧運,禁止婦女參加的田徑比賽當中,最著名的莫過於全球最古老馬拉松比賽「波士頓馬拉松」(Boston Marathon)。1966年,時年24歲吉布(Roberta Gibb)為參加比賽,在所有人都在起跑線預備時,她潛入賽場,躲進灌木叢中,並在非官方紀錄3小時21分鐘25秒跑完全程,她也是第一位完成波士頓馬拉松的女性。

吉布之所以會決心跑跑看馬拉松,是因為她報名波士頓馬拉松時,回應僅寫著:「女子沒有體力參加馬拉松比賽。」在當時,女性主義與女權倡議也遭到汙名化,吉布表示:「我無意發表女性主義言論。我賽跑是為了挑戰長距離,而不是挑戰男人,我只是想衡量我自己到底有多少潛力。」

威斯策(Kathrine Switzer)是推動馬拉松女子組比賽的傳奇人物。(AP)
威斯策(Kathrine Switzer)是推動馬拉松女子組比賽的傳奇人物。(AP)

美國業餘運動聯盟規則手冊(Amateur Athletics Union Handbook, AAU)當中,允許女性參加其他短跑運動項目,但卻沒有關於「禁止女性跑馬拉松」的銘文內容,可能是因為女生參加馬拉松這件事,對當時的人來說實在「難以想像」,以致於規則從來沒有列入禁止女性。

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