「腦力激盪」就像在1000隻猴子裡找莎士比亞:《誰說輪胎不能是方形?》書摘(1)

2021-03-03 04:30

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筆者認為,個人提出意念和新方向的能力要比群體強得多;一旦意念誕生,就可以經由群體加以發揮並提出多種發展方向。(取自Unsplash)

筆者認為,個人提出意念和新方向的能力要比群體強得多;一旦意念誕生,就可以經由群體加以發揮並提出多種發展方向。(取自Unsplash)

「腦力激盪法」提供一個比較輕鬆的環境,鼓勵參與者提出想法,而不必擔心會立即遭到否決。它是有用的,其意圖是可敬的,背後部分原則是合理的,然而,當腦力激盪法變成創意思考的同義詞時,也阻礙了創意思考的發展。

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創意是靠亂槍打鳥?

傳統腦力激盪法給人的印象就是,創意思考有如亂槍打鳥,射出大量的瘋狂點子,希望能擊中某個目標。在發展出腦力激盪法的廣告業,亂槍或許能打中鳥,因為廣告業非常重視新意,但是其他大部分的領域,亂槍打鳥有如找1000隻猴子打字,希望當中有1隻猴子能打出一部莎士比亞劇本。

如果創意思考不過是這種有時成功的亂槍打鳥程序,我應該對它毫無興趣。但實際情況完全不是這樣,我們的感知形態有主要路徑,它們有如河谷,會蒐集周遭的所有資訊,並讓一切流入既有的河流中。因此,只要能脫離主要路徑或集水區,便有很大的機會進入另一個集水區。創意思考與亂槍打鳥截然不同,它更像是在一條滿是餐廳的街上,勉強自己離開常去的餐廳,去探索新餐廳。

只要脫離基於經驗的慣常形態序列,就有可能發現新想法正等著我們。新想法早就存在,只要我們擺脫慣常的思考形態,就有機會發現它。然而,一個有價值的創見事後看來一定是合乎邏輯的,因此有些人會宣稱,這種創見只需要一點邏輯思考就能得到,不需要搞那麼多花樣。

我們很難責怪腦力激盪法,因為它確實有一些價值,有時候也能奏效;但據我的經驗,這種做法已經過時,而且缺乏效率。我們可以運用一套有系統的技術,效果會好得多。而且要發揮創造力,也不是非得靠腦力激盪法這樣的群體活動不可,只要掌握正確的技巧,一個人努力,甚至會更有創意。我希望以「腦力航行」的概念來代替腦力激盪。腦力航行是一個主動控制的過程,我們可以根據自己的意願改變航向,而不是被動地在大浪中激盪。

創意思考是群體活動?

過去我們以腦力激盪法作為創意思考的主要方法,有些人因此認為,創意思考必須是群體活動。畢竟如果你一個人坐下來,你可以做什麼呢?只能等待靈感嗎?腦力激盪法的概念,是其他人的話語可以刺激你思考,形成意念的連鎖反應,因此腦力激盪必須是群體活動。

但事實上,創意思考完全不必是群體活動,本書提出的每一項創意思考技巧都可以由個人獨自運用,不必仰賴其他人提供刺激。以我的經驗來說,相對於群體合作,一個人努力得到的點子更多,意念範圍也更廣。在群體中,你必須聽其他人講話,可能也必須花時間敘述自己的想法,而且群體往往會選擇一個共同方向,獨自作業則可以選擇自己的方向。

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