華爾街日報》「漢學熱」在中美關係惡化下降溫,愈來愈多學生選擇台灣

2021-01-21 10:14

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新冠疫情阻斷許多中國留學生的海外求學路,部分學生不得不考慮回國讀書。(美聯社)

新冠疫情阻斷許多中國留學生的海外求學路,部分學生不得不考慮回國讀書。(美聯社)

湯普森(Mike Thompson)去年準備去北京,他申請到傅爾布萊特(Fulbright)獎學金,打算對中國政府如何招聘和培訓幹部做一番調查研究。

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去年7月,美國宣布暫停所有在中國的傅爾布萊特獎學金計劃,這是美國針對中國打壓香港而採取的系列制裁之一。受此影響,傅爾布萊特計劃為湯普森和其他某些研究中國問題的學者提供了一種變通方式,允許他們把實地考察工作轉移到台灣進行。於是,湯普森改變了研究領域,將台灣的官僚文化作為新的研究對象。儘管如此,他還是對川普政府的決定感到失望。現年30歲的湯普森是密西根大學(University of Michigan)的博士生,他頭一次來中國是在2009年。

「這對我個人來說是一次挫折,對美中關係而言則是重大的退步。」湯普森說。

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國際教育協會(Institute of International Education)去年11月公布的數據顯示,中國的美國留學生人數已經比2011-2012年高峰時減少超過1/5。與此同時,台灣的美國留學生數量增長了近55%。

這種轉變發生在中美關係惡化的背景下,而據教育界人士說,早在新冠疫情之前,這種變化就已經存在了。他們指出,美國高校對研究中國問題的興趣已經降溫。

按照教育界的說法,幾十年來的接觸讓許多美國學生融入了中國社會,這是遠隔重洋、紙上談兵式的研究永遠做不到的。

中國留學生們經過半年的心態調整與重新規畫後,都以「積蓄能量」來形容這段經歷。(美聯社)
中國留學生們經過半年的心態調整與重新規畫後,都以「積蓄能量」來形容這段經歷。(美聯社)

三十年前,普林斯頓大學(Princeton University)東亞研究學榮譽教授林培瑞(Perry Link)與友人共同創辦了普林斯頓暑期北京中文培訓班(普北班),當時他就強調融入中國人當地生活的重要性。按照要求,普北班的學員只能說中文,老師還鼓勵他們在北京的早點攤上買油條。「不是知道幾個中文字就可以了。」林培瑞說,「應該能夠以一種平常又輕鬆的方式與人交流。」

林培瑞談到疫情對普北班項目造成的強烈衝擊,現在每個人都想知道接下來會發生什麼事。林培瑞對中國政府在人權問題上的做法一直持批評態度,從1996年開始,他就被中國政府禁止入境。

莫里森(Amanda Morrison)在父親的鼓勵下從高中就開始學習中文,她的父親曾在中國做生意。大學期間,她兩次去中國,其中一次參加了普北班。2019年念研究生期間,她第三次來到中國,她說,那時候她發現自己會更加小心謹慎,以免冒犯中國同學。

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