顛覆學界!新發現的奇特恐龍:身上覆蓋華麗鬃毛、肩膀插著4根「長矛」

2020-12-16 15:01

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巴西鑑定出一種從未被人類發現過的新型恐龍化石(Luxquine@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

巴西鑑定出一種從未被人類發現過的新型恐龍化石(Luxquine@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

國際期刊《白堊紀研究》14日刊登一份顛覆古生物學界的論文,內容指出考古家近期在巴西鑑定出一種從未被人類發現過的新型恐龍化石,還原牠1億1000多萬年前生活的模樣,發現牠長得相當奇特,體型約只有一隻雞的大小,肩膀突出4根堅硬的構造,形狀像是長矛一樣的飾羽,全身布滿美麗的羽毛。論文推斷,這是南美地區首度發現有羽毛證據的恐龍化石,而恐龍的羽毛代表牠有複雜的求偶與交配行為。

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長矛之王──「長鬃矛神龍」

現在古生物學家普遍認為,許多恐龍都有羽毛或類似羽毛的結構,不過迄今為止,大多數具有羽毛結構的化石證據都來自中國和德國。而最新發現的奇特恐龍化石是1995年在巴西東北部的早期白堊紀地形構造克拉圖組(Crato Formation)發現的,由採石工人在工作期間挖出,並且保存得非常好。

古生物學家將其取名為「長鬃矛神龍」(Ubirajara jubatus),在南美洲原住民語言「圖皮語」(Tupi)的意思是「長矛之王」(lord of the spear)。還原樣貌顯示,順其背部往下的身體區段覆蓋著長而濃密的鬃毛,前肢也被皮毛狀的細絲覆蓋。論文作者認為,其鬃毛可由肌肉控制抬高,就像狗在受到威脅時會將背毛立起。

美麗羽毛與求偶行為

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology)副所長徐星透過郵件告訴美國有線電視新聞網(CNN):「如果得到證實,這將是一個重大發現,原因有兩個──這是來自南方大陸的第一隻羽毛恐龍,也是恐龍相對較早的演化支系當中具有罕見奇異結構的種類。」

徐星沒有參與這項研究,但他發現了中國最早的羽毛恐龍化石,他指出:「以前曾發現一些與鳥非常相像的恐龍具有類似結構,那些案例的長矛狀結構附著在尾巴上,這屬於正常現象,但在這個新發現中,緞帶狀結構附著在肩膀上,就很不尋常。」

論文作者、英國普茲茅斯大學(University of Portsmouth)古生物學家馬提爾(David Martill)指出:「現今仍有幾種鳥還保有『肩膀裝飾』,其中包括雄性華萊士天堂鳥(Standardwing Bird-of-Paradise),但牠們很少見。我們還無法證明這個化石標本是雄性的,但是基於雄鳥和雌鳥之間的普遍具有外貌差異,推斷這個標本有可能是雄性且年幼的恐龍。」

馬提爾補充表示,在大多數情況下,只有成年雄性動物會進行複雜的羽毛展示行為,因此年幼公龍能展示羽毛的這項發現也令人感到驚奇,「鑑於牠具有華麗的羽衣,我們可以想像這隻恐龍可能沉迷於精妙的舞蹈,以炫耀牠身上的飾羽。」

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