水深火熱的美利堅》西北地區野火漫天 已經燒掉近一個台灣!

2017-09-09 17:35

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美國總統川普認為氣候變遷是場「騙局」,但美國正飽受極端氣候摧殘,南部德州才經歷50年來最強颶風「哈維」肆虐,東南邊的佛羅里達州也將遭受80年來最強5級颶風「艾瑪」侵襲,而西部及西北邊數州則是陷入野火燒不盡,介於華盛頓州與奧勒岡州的哥倫比亞河峽谷地區野火仍未撲滅,超過121.5平方公里範圍(約半個台北市)全被火焰吞噬。

氣候乾燥 閃電引發野火蔓延

美國西部及西北地區正值野火旺季,包括加利福尼亞、科羅拉多、愛達荷、蒙大拿、內華達、奧勒岡、猶他、華盛頓及懷俄明9個州都有野火肆虐情形,國家跨部會火災中心(NIFC)的國家跨部會協調中心(NICC)表示,截至8日,目前接獲通報的野火案已有47705件,與同時期的10年平均量略少,但燃燒面積卻高出許多,約逾32549平方公里,幾乎快是台灣全島(36197平方公里)。

美國西部野火:蒙大拿州冰川國家公園發生野火,消防人員出動直升機灑水滅火(AP)
美國西部野火:蒙大拿州冰川國家公園發生野火,消防人員出動直升機灑水滅火(AP)

多數大型野火發生在洛磯山脈和喀斯凱山脈(Cascades)一帶,蒙大拿州冰川國家公園(Glacier National Park)的消防資訊人員強森(Mike Johnson)表示,該園就發生20起野火事件,「其中18起能夠立即撲滅」,但8月10日閃電引發的2起野火卻無法馬上撲滅,消防人員出動直升機噴灑約53公升的水才澆熄火勢。另外,氣候過度乾燥,加上野草叢生,成了引發野火的絕佳條件。

15歲少年亂丟煙火 奧勒岡野火燒2個月滅不了

奧勒岡州遭受野火肆虐的面積約超過2592平方公里(約9.5個台北市),是2016年野火燃燒面積的3倍,其中2日開始燃燒的野火已吞噬約121.5平方公里。奧勒岡州警局發言人福加特(Bill Fugate)說:「我們很確信這場野火是因煙火引起。」福加特還說,警方正在調查整起事件,而引發野火的嫌犯是名來自華盛頓州溫哥華市的15歲青年,可能被以縱火或過失縱火罪名起訴。

美國西部野火:奧勒岡州哥倫比亞河峽谷地區野火(AP)
美國西部野火:奧勒岡州哥倫比亞河峽谷地區野火(AP)

另外,奧勒岡州西南邊的杜鵑花原野(Kalmiopsis Wilderness)地區在7月12日因為閃電引發野火,至今已過快2個月,燒遍約729平方公里,消防人員緊控制5%火勢;而在8月20日,這場野火迅速蔓延至濱海林間小鎮布魯金斯(Brookings),消防人員緊急要求鎮上6000位居民撤離;70歲的當地居民高德(Sue Gold)說,「消防人員發現情況危急時,才通知居民撤離......應該要很早之前就注意火勢」。

美國西部野火:奧勒岡州城鎮原先面貌(上)與被野火煙霧壟罩的樣子(AP)
美國西部野火:奧勒岡州城鎮原先面貌(上)與被野火煙霧壟罩的樣子(AP)

令人毛骨悚然的1年!林業署已砸525億滅火

蒙大拿州則是經歷20年來最嚴重的野火季節,約超過4455平方公里(約16個台北市)被野火吞噬,起火主因是季節乾燥,隨便一道閃電都能輕易引發野火,加上野草叢生,更給了助長火勢的環境。NIFC發言人嘉德托(Jessica Gardetto)稱,美國農業部下屬的國家林業署(USFS)已耗資17億美元(約新台幣525億元)執行滅火任務;內政部下屬的土地管理局(BLM)和國家公園署(NPS)則花費4億美元滅火。

美國西部野火:猶他州韋伯峽谷(Weber Canyon)的野火(AP)
美國西部野火:猶他州韋伯峽谷(Weber Canyon)的野火(AP)

民主黨籍的奧勒岡州聯邦參議員懷登(Ron Wyden)7日連同其他11名民主、共和2黨參議員致函給參院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)與參院民主黨領袖舒默(Charles E. Schumer),敦促聯邦政府就野火危機做出回應,並警告麥康奈爾和舒默,林業署預算吃緊,必須從不同管道湊足3億美元才能進行滅火作業,但強調這些錢也能用來執行進行消滅害蟲,以及降低產生野火的保護措施。

美國西部野火:猶他州居民望著野火煙霧瀰漫的家園(AP)
美國西部野火:猶他州居民望著野火煙霧瀰漫的家園(AP)

NIFC統計指出,目前仍有65起尚未撲滅的大型野火,而蒙大拿、加利福尼亞及奧勒岡州都是重災區。林業署巡邏員戴爾(Elisabeth Dare)直言:「這是美西最嚴重的野火災情,尤其是太平洋沿岸西北地區,而且才熬過嚴酷的寒冬,這真是令人毛骨悚然的一年。」

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