北美日全食將登場》天空瞬間變黑,動物有啥反應?科學家推出App邀民眾分享紀錄

2017-08-21 10:00

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99年來首度橫跨北美洲的「日全食」將在當地時間21日登場,美國、加拿大及墨西哥總計有500萬人可以觀看到這次日全食,而在南美、非洲及歐洲等地也能欣賞到不同程度的日食,天文學家預測,這將是人類史上最多人見證的天文奇景;由於日全食發生時,動物也會出現不尋常舉動,動物學家建議,抬頭讚嘆天象時,不妨也觀察地上動物的行為,而科學家也推出App,邀請民眾一起紀錄周遭的觀察結果。

日食天象變化 動物出現反常行為

早在13世紀,人類就已經有動物在日食時反應異常的紀錄。義大利隱修士達雷佐(Ristoro d'Arezzo)紀錄1239年6月3日的日全食寫到,「當太陽消失天空變暗,所有的動物與鳥都嚇壞了,這個時候可以很容易抓到野生動物。」

99年來首度橫跨北美洲的「日全蝕」在北美當地時間21日登場(AP)
99年來首度橫跨北美洲的「日全食」在北美當地時間21日登場(AP)

後世許多天文學家與日食觀測者也都紀錄各種家禽與動物的奇特行為,例如牛隻回到穀倉、蟋蟀開始鳴叫、鳥兒不是回巢就是變得更活躍,鯨魚跳出水面等等。

專門追蹤觀察日食現象的葛雷夫(Tora Greve)紀錄2001年的尚比亞日全食景象,表示可能因為氣溫驟降、氣流改變,導致青蛙開始鳴叫、老鷹停止盤旋,長頸鹿開始跑步,但是當太陽再度出現時,長頸鹿全都恢復正常並開始進食。

99年來首度橫跨北美洲的「日全蝕」在北美當地時間21日登場(AP)
99年來首度橫跨北美洲的「日全食」在北美當地時間21日登場(AP)

美國田納西州納什維爾(Nashville)是整個北美地區可以觀測到最完整日食的城市之一。納什維爾動物園獸醫柯本(Margarita Woc Colburn)曾經親眼見證日食對動物的瞬間影響,她表示1991年在中美國家瓜地馬拉觀賞日食時,當月亮完全遮住太陽,「我當時看到一大群鳥回到樹上準備休息,就像你夜晚看到的那樣。當太陽再次出現時,簡直就像新的1天一樣,鳥又重新出來,甚至還在歌唱。」

科學家利用App 建立日食觀測資料庫

儘管觀測動物在日食期間的行為是非常有趣的研究主題,但因日食發生地點散佈世界各地,其中許多地方都非常偏遠,難以觀測,發生時間也十分短暫,動物學家對如何有系統地紀錄日食期間的動物行為傷透腦筋。美國加州科學院科學家把握今年的好機會,打造一個應用程式iNaturalist供民眾下載,希望藉由網路的力量,建立日食觀測資料庫。觀看日全食或日偏食的民眾只要回答地點,花點時間觀察動物行為,比較日食發生時與前後差別就可以將資料上傳。

園方預測,前往動物園觀測日食的民眾將會多達15000人,除了可以觀察鳥類的反應外,納什維爾動物園發言人巴爾托(Jim Bartoo)猜測,白犀牛對日食的反應,可能是最有趣的,牠們可能表現的像1天已經結束一樣,開始排隊進到室內進食。因此他很期待,如果犀牛發現沒有給牠們食物,或是當日食結束,太陽又突然出現時,反應會如何。

99年來首度橫跨北美洲的「日全蝕」在北美當地時間21日登場(AP)
99年來首度橫跨北美洲的「日全食」在北美當地時間21日登場(AP)

不在北美沒關係 台灣民眾可網路觀看

此次日食將橫貫北美大陸,沿著西部的奧勒岡州塞勒姆(Salem)和稍偏南向至南卡羅來納州的查爾斯頓(Charleston)橫向地帶,被稱為日全食帶(Path of Totality),這區域的民眾可以目睹難得一見的「美國大日食」(Great American Eclipse),整個日食過程長達2小時35分鐘。

99年來首度橫跨北美洲的「日全蝕」在北美當地時間21日登場(AP)
99年來首度橫跨北美洲的「日全食」在北美當地時間21日登場(AP)

為了迎接這次日全食盛會帶來的廣大商機,美國業者各出奇招,不僅多家遊輪、航空公司推出觀賞日全食專案,讓追日食族與天文愛好者能有最好的角度觀看奇景,位在日全食帶上的奧勒岡、密蘇里、伊利諾等州也相繼舉辦日全食觀測派對,吸引民眾前往。密蘇里州西北城市聖約瑟夫(St. Joseph)甚至關閉機場,改作為容納10萬人的日全食派對場地。

不過可惜的是,這次的日全食景觀無法在亞洲看到,儘管台灣民眾與這次日食奇景無緣,但仍可以透過美國太空總署(NASA)官網觀看直播及圖片庫,參與這場天文盛會。

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