一小時就知道有沒有染疫!印度研發新冠檢測試紙 費用不到200元

2020-10-06 13:00

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(BBC中文網)

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印度科學家開發了一種價格低廉的新冠病毒紙質檢測,這種方法可以提供類似驗孕試紙的快速檢測結果。BBC記者比斯瓦斯(Soutik Biswas)、帕蒂(Krutika Pathi)為您解釋這種測試方法的原理。

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這項測試以印度一位著名虛構偵探命名,使用的是CRISPR基因編輯技術。科學家們估計,這項叫做費魯達(Feluda)的檢測方法在一小時內就能得到檢測結果,花費為500盧布(約合6.75美元)。

印度塔塔集團將生產費魯達,它可能是全球首個上市的紙質新冠病毒檢測工具。印度政府首席科學顧問拉加萬(K Vijay Raghavan)教授對BBC表示,這是一項簡單、精確、可靠並且價格低廉的測試。

印度德里的基因組學和綜合生物學研究所(Institute of Genomics and Integrative Biology)的研究員開發了這種檢測方法,他們與一些私人實驗室在約2000名患者中試驗了這種檢測方法,其中包括那些已經對新冠病毒檢測呈陽性的患者。

A paramedic conducts a Rapid Antigen test for COVID-19 of a Kashmiri man in Srinagar
(BBC中文網/EPA)

他們發現新的檢測方法靈敏度為96%,特異度為98%。測試的凖確性基於這兩個數字,一種高度敏感的測試可以檢測出幾乎所有的患者,而一個高特異度的測試可以正確排除幾乎所有沒有患病的人。

第一項數據可以確保不會出現太多假陰性結果,第二項可以確保沒有太多假陽性結果。印度醫藥監管機構已經批准這種測試進行商業使用。

印度目前有600多萬新冠病毒確診感染病例,為全球第二高的國家。到目前為止,印度有超過10萬人死於新冠病毒。

An Indian employee working in a mall, reacts as health worker takes a nasal swab sample to conduct his Rapid Antigen test for Covid-19 inside a mall in Mumbai, India
(BBC中文網/EPA)

印度目前每天在全國檢測約10萬份樣本,使用兩種測試方法。第一種是久經考驗的PCR拭子測試,第二種是快速抗原測試。PCR測試一般來說很可靠,但成本達到2400盧比(約合34美元),其假陽性率和假陰性率都很低。抗原測試價格更低廉,在檢測陽性感染方面更精確,但比PCR測試發現更多假陰性結果。

全球健康和衛生政策研究員本班山(Anant Bhan)說,在印度擴大檢測並不容易,目前仍需要等待很長時間並且缺乏檢測工具,目前印度進行許多快速抗原測試,但存在假陰性問題。

他相信,費魯達測試可能會取代抗原測試,因為相對更便宜,也更凖確。

基因組學和綜合生物學研究所總監阿加瓦爾(Anurag Agarwal)對BBC表示:「新的測試方法和PCR測試一樣可靠,更快速,並且可以在沒有精密儀器的更小型實驗室進行。」

費魯達試驗樣本採集類似於PCR測試,將鼻拭子插入鼻子幾寸,以檢查鼻道後部的冠狀病毒。印度仍然不允許對唾液樣本進行新冠病毒檢測。

Locals wear protective face masks at government test center in Kolkata,
印度目前有600多萬新冠病毒確診感染病例,為全球第二高的國家,超過10萬人死於新冠病毒。(BBC中文網/EPA)

在傳統的PCR檢測中,樣本要被送到一個認可的實驗室,經過一系列「週期」才能恢復足夠的病毒。而新的費魯達測試使用CRISPR基因編輯技術來檢測病毒,結果可以在紙上讀出,兩條藍色的線就是陽性,一條藍色的線就是陰性。

在美國和英國,數家公司和研究實驗室在開發類似的檢測試紙,因為可以大規模生產,也比較便宜。

「檢測資源仍然有限,我們需要盡一切努力來提高檢測,所以費魯達測試是朝這個方向邁進的重要一步,」哈佛醫學院研究員基斯勒(Stephen Kissler)說。

疫苗對緩解新冠疫情至關重要,但基斯勒指出,可靠、容易獲得的檢測也是讓人們生活恢復正常的關鍵。

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