疫情下的數位不平等》暖心!學校停課貧童無處去 印度夫婦榕樹下開設「街頭教室」

2020-09-23 07:20

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印度疫情高燒不退,截至台灣時間22日,印度累計超過556萬人感染新冠肺炎(武漢肺炎),新增確診數以每日近10萬例的幅度急速竄升,頗有超車美國衝上全球確診第一多的態勢。學校重新開放之日遙遙無期,既有的階級不平等也在瘟疫中轉化為血淋淋的數位鴻溝—當私校學童可改採網路課程、遠端教學,無痛銜接持續學習;無數孩童家中根本沒有智慧型手機、筆電等數位學習設備,對他們而言,線上學習是遙不可及的選項,停課的日子裡只能四處遊蕩。

一對生活優渥的前外交官夫婦—古普塔(Virendra Gupta)與妻子維娜(Veena Gupta)得知此事後,決定採取行動,在首都新德里(New Delhi)一處人行道上開辦臨時的「露天教室」,走入街頭擔任孩子們的老師,確保這些弱勢孩童的學習路不致中斷。

新德里街頭學校:印度新冠疫情持續延燒,家境貧困的孩童無法改採線上學習、面臨失學危機。(AP)
新德里街頭學校:印度新冠疫情持續延燒,家境貧困的孩童無法改採線上學習、面臨失學危機。(AP)

每到上課時間,年齡橫跨4至14歲的孩子們就會背起書包,從亞穆納河(Yamuna)沿岸的茅草屋走上兩公里路程,來到臨時設立的學校,在路邊接受免費的英文、數學、科學輔導,甚至還有體育課程。學童上課費用不只全免,課後還能享用維娜準備的檸檬水和餅乾。

維娜告訴《美聯社》(AP),她之所以起心動念要在街頭辦學,是因為有回聽聞家中幫傭夏爾馬(Dolly Sharma)的抱怨。夏爾馬從維娜居住的高樓大廈俯瞰亞穆納河蓊鬱的河畔,嘆道河岸旁貧窮家庭的孩子們,在學校於3月下旬停課後便虛度光陰,也荒廢了學業:「如果他們只是待在家裡、什麼事都不做,最後都會變成流浪漢。」

「他們的學校被關閉,(家中)又沒有連接網路,沒有辦法學習,」身為3個孫子的祖母,維娜無法對此坐視不管,購置了課本、紙筆等學習工具,就這麼在榕樹下設立了小小的露天教室。起初學校的師資只有她和古普塔兩人,隨著有興趣的學童人數與日俱增,目前課程規模已拓展成3個班級,一周上課三天,還分為上、下午時段。

新德里街頭學校:印度新冠疫情持續延燒,家境貧困的孩童無法改採線上學習、面臨失學危機。(AP)
新德里街頭學校:印度新冠疫情持續延燒,家境貧困的孩童無法改採線上學習、面臨失學危機。(AP)

古普塔夫婦表示,教導這些學生也讓他們與住在海外的孫子們更加親近;曾代表印度派駐南非、擔任多國大使的古普塔回憶,他的父親總會在暑假期間帶他預習下學年的課程,「這樣的做法確實增加了我對學業的信心和興趣,也是我如今試圖讓這些孩子們做到的事,如此一來,當學校重新開放後,他們的學習進度能比班上其他學生更超前。」

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