新冠風暴》教室成雞舍、操場變菜園! 肯亞全國停課一年,學校出奇招逆境求生

2020-08-26 20:03

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受新冠肺炎(武漢肺炎)疫情衝擊,政府7月更宣布將2020學年「砍掉重練」,全國學生直接留級一年,各級學校關閉至明年1月才會恢復上課。然而,這項政策不只讓學童遭遇失學危機,頓失學費的私立學校也面臨發不出薪水的窘境,甚至不得不「活化」校園空間,在非常時期設法生存下去。

英國廣播公司(BBC)走訪肯亞中部姆威亞(Mwea)的一家兄弟會學校,原本充滿學生琅琅讀書聲的校園,如今四處充斥著咯咯作響的雞鳴聲,黑板上書寫的數學方程式,也被雞隻的疫苗接種時間表取而代之;而在該區域的另一家洛卡(Preparatory)小學,校方更直接把操場空間變成了菜園。

全國停課一年 30萬教職員被迫放無薪假

根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,肯亞迄今累計3萬2千多起確診病例、逾550人病故。而在政府實施的嚴格封鎖措施下,肯亞自3月中旬起全面停課,雖然部分學校改採遠端教學,但在貧富不均問題極其嚴峻的肯亞,許多學生的家境無力負擔線上學習所需設備,當局因此做出直接「沒收」本學年的決定,卻重創仰賴學費營運的私立學校。

肯亞約有5分之1的學童就讀於私立學校,根據肯亞私立學校協會(KPSA)統計,受全國停課令影響,肯亞逾30萬名私校教職員工,至少有95%被迫放無薪假,還有133所學校就此倒閉;儘管有少數學校透過線上教學課程貼補收入,卻連教師的基本生活費都難以支應。

為了活下去......私校求生大作戰

BBC走訪的兩所私立學校,目前都只留下2名員工協助農務,兄弟會學校的經營者梅納(Joseph Maina)坦言,由於停課令學校面臨斷炊危機,他甚至一度付不出貸款,只得為學校另覓收入來源——養雞,「我們必須做點什麼才能存活下去。」

「情況從來沒那麼糟過,老師和學生們如今都不在這裡了......我們在心理上深受衝擊。」在23年前創辦洛卡小學的孔古(James Kung'u)則向BBC表示,養雞、種菜的主要目的並不是為了賺錢,更像是種「精神療法」:「至少不會無聊、很忙碌......讓我的心情舒服些。」

雖然兩間學校都找到了替代收入來源,但對於面臨5個月無薪假的教師們而言,日子就沒有那麼好過了,許多人甚至選擇轉行。梅納告訴BBC,他接到許多學校老師的來電,詢問他是否有任何工作可效力,「但不幸的是,我們甚至還無法養活自己。」

在肯亞首都奈洛比(Nairobi)一家私立學校任教6年的奧蒂埃諾(Macrine Otieno),在全國停課期間因為付不出房租被逐出住處,只能轉而從事包吃包住的保母工作;另一位在疫情中失業的教師穆圖庫(Gloria Mutuku)則決定轉換跑道,貸款創業販售雜貨,即使學校重新開放也不打算重執教鞭。

受新冠肺炎疫情影響,肯亞政府宣布直接「取消」2020學年。(AP)
受新冠肺炎疫情影響,肯亞政府宣布直接「取消」2020學年。(AP)

KPSA執行長恩多羅(Peter Ndoro)呼籲政府出手救援深陷財務危機的私校,提供總計6500萬美元(約合新台幣19億元)的補助款,助學校度過難關,也讓失業的老師們能繼續留守教職崗位,「政府需要支持私立學校,因為它們不止對經濟貢獻良多,實際上更減少了政府在教育方面的支出。」

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