英國喬治小王子獲贈巨齒鯊牙齒化石 馬爾他態度轉變不再堅持討回

2020-10-01 18:10

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英國喬治小王子獲得特別禮物:巨齒鯊牙齒化石(AP)

英國喬治小王子獲得特別禮物:巨齒鯊牙齒化石(AP)

英國肯辛頓宮日前表示,7歲的喬治小王子獲得獨特禮物,英國知名自然歷史學家艾登堡祿送給他據信有2300萬年歷史的鯊魚牙齒化石,這是艾登堡祿到馬爾他家庭旅遊時所發現,因此馬爾他文化部長賀雷拉認為,該化石必須放置在當地博物館展示,但隨後改變心意,表明喬治小王子可留著這顆鯊魚牙齒。

這枚化石是巨齒鯊(Megalodon)的牙齒,這種鯊魚生存在360萬至2300萬年前,牙齒平均長度為10.5公尺,最長可達14.2至16公尺,是現代大白鯊牙齒的3倍,而94歲的艾登堡祿(Sir David Attenborough)是因為家人1960年代到馬爾他旅遊,才會獲得這枚牙齒化石。

巨齒鯊牙齒化石成小王子禮物

肯辛頓宮(Kensington Palace)9月26日推文稱,艾登堡祿先前拜訪威連王子一家,一起拍攝新節目時,送給喬治小王子(Prince George)巨齒鯊牙齒化石當禮物,且牙齒上還嵌著乳黃軟石灰。不過賀雷拉(José Herrera)9月28日表示,「會立刻行動」要回這顆牙齒化石。

「有些藝術品對馬爾他的自然遺產很重要,但都流散在外,應該要討回」,賀雷拉告訴《馬爾他時報》(Times of Malta),「我們確實關注歷史和人工藝術品,但不一定與馬爾他的自然歷史有關,我決定這態度要有所改變」。不過馬爾他總理阿貝拉(Robert Abela)潑冷水說:「我們應避免製造不必要的爭議。」

馬爾他文化部長想討回惹議

另外,因揭弊而遭人殺害的馬爾他記者嘉麗齊亞(Daphne Caruana Galizia)的兒子馬修(Matthew)推文稱:「巨齒鯊牙齒在eBay上售價40美元,貪腐是花掉我們數十億歐元,我要求政府搞清楚事情的重要性和優先順序。」賀雷拉9月29日態度大轉變,透過文化部發言人表示,無意追討這顆牙齒化石。

文化部發言人強調,賀雷拉起初的發言是依據2002年通過的《文化遺產法》(Cultural Heritage Act),「部長只是想以此案為參考,但無進一步行動的意思」。對於美國有線電視新聞網(CNN)和《華盛頓郵報》的提問,馬爾他文化部僅回應:「賀雷拉部長想重申,沒有關於此事的提議或行動。」

化石歸屬問題未來會有更多討論

艾登堡祿和肯辛頓宮對此事均無回應,美國密西根大學古生物魚類學家佛萊德曼(Matt Friedman)向《華盛頓郵報》表示,鯊魚牙齒在中世紀被視為有魔力的護身符,並稱為「舌石」(tongue stone),而數百年前在馬爾他發現的鯊魚牙齒,是「正確解釋與現今物種關聯」的首個化石。

佛萊德曼未說出馬爾他有多少鯊魚牙齒化石,但稱「鯊魚牙齒是最常見的脊椎動物化石之一」,「牠們(鯊魚)一生會不斷掉牙齒,牠們的牙齒基本上會大量落入海底」。他直言,關於化石應歸屬哪一方的討論在未來會愈來愈多,古生物學者也更直接表達「從殖民事業獲得好處的看法」。

依據1814年的《巴黎和約》(Treaty of Paris),馬爾他成為大英帝國的一部分,成為貨船中繼站或英國艦隊的總部。1964年,馬爾他國成立,以英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)為國家元首,直至1974年改為共和制,現在的總統由國會選出,但馬爾他仍是大英國協成員。

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