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歷史上的今天》7月10日──加拿大第一頂諾貝爾文學獎桂冠、短篇小說大師艾莉絲.孟若生日快樂!

孟若寫作超過50年,近年仍持續創作(照片:AP、Wikipedia/Fair Use;製圖:風傳媒)

孟若寫作超過50年,近年仍持續創作(照片:AP、Wikipedia/Fair Use;製圖:風傳媒)

加拿大作家艾莉絲.孟若以「當代短篇小說大師」的成就,在2013年成為第一位加拿大籍諾貝爾獎文學獎得主,她也是第13位獲得諾貝爾文學獎的女作家。孟若以短篇小說見長,至2013年共創作11部短篇小說集,以簡單樸素的筆觸細膩刻畫生活平淡真實的面貌,探討生老病死的議題,描繪真摯深沉的情感。她在逾半世紀的寫作生涯獲得許多獎項,包括加拿大總督文學獎、曼布克國際文學獎、諾貝爾文學獎等。

孟若受訪

【延伸閱讀:2013年諾貝爾文學獎 加拿孟若榮膺桂冠

1931年7月10日,孟若生於加拿大安大略省(Ontario)的小鎮溫漢(Wingham),本姓萊德洛(Laidlaw),父親從事狐狸和貂的養殖,母親是老師。孟若曾就讀西安大略大學(University of Western Ontario)的英語系,後來在1951年輟學結婚。

孟若從少女時代開始寫作,1950年發表第一篇短篇小說《陰影的面向》(The Dimensions of a Shadow),1963年與丈夫詹姆士(James Munro)搬到卑詩省(British Columbia)的維多利亞(Victoria),開設被譽為加拿大最美書店之「孟若書店」(Munro's Books)。

孟若書店被譽為加拿大最美書店(Another Believer@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
孟若書店被譽為加拿大最美書店(Another Believer@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

孟若與詹姆士生了4個女兒,1972年,兩人結束21年婚姻。孟若4年後再婚,嫁給地理學家佛瑞姆林(Gerald Fremlin),回到安大略省定居,佛瑞姆林在2013年4月過世。

2013年的孟若,她在這一年獲得諾貝爾文學獎(AP)
2013年的孟若,她在這一年獲得諾貝爾文學獎(AP)

1968年,加拿大女權運動邁向高峰,時年37歲的孟若出版第一部短篇小說集《幸福陰影之舞》(Dance of the Happy Shades),一炮而紅,捧回加拿大地位最高的「總督文學獎」(Governor General's Literary Award),後來又在1978年、1982年獲得同樣獎項。2009年曼布克國際獎(Man Booker International Prize)頒給孟若,表彰她的終身成就。2013年,82歲的孟若摘下諾貝爾文學獎桂冠。

孟若第一部短篇小說集《幸福陰影之舞》讓她一炮而紅(Wikipedia/Fair Use)
孟若第一部短篇小說集《幸福陰影之舞》讓她一炮而紅(Wikipedia/Fair Use)

孟若的小說經常以安大略省的休倫郡(Huron County)為背景,具有鮮明的地方色彩,也容易讓人聯想到美國南方的鄉野小說,但是她的女性角色往往更為複雜。她的早期作品經常討論小鎮年輕女孩在成年後,重新面對家庭與故鄉的問題。不過,她在最近的作品《出走》(Runaway)開始寫一些中年女性孤獨與變老的故事,這是她寫作風格轉變的重要標誌。

2004年,孟若憑《出走》獲得加拿大吉勒獎(AP)
2004年,孟若憑《出走》獲得加拿大吉勒獎(AP)

孟若的作品經常被拿來與19世紀俄羅斯短篇小說大師契訶夫(Anton Chekhov)相提並論,她在小說中經常使用第二人稱,這和契訶夫的小說相似,而且兩人都不以情節轉折為重,而是更專注於靈光乍現的片刻、饒富深意的細節,對無法逆轉的「時間」念茲在茲,著重刻畫逝去的時光帶來的悲傷無力感。美國女作家辛西婭·奧齊克(Cynthia Ozick)將孟若譽為「當代契訶夫」。

孟若最近一部小說集《親愛的人生》(Wikipedia/Fair Use)
孟若最近一部小說集《親愛的人生》(Wikipedia/Fair Use)

年邁的孟若儘管健康欠佳,動過心臟手術,而且罹患癌症,卻依然創作不輟,最近一部小說集《親愛的人生》(Dear Life)出版於2012年。

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