【Gene思書齋】曾說要獨自去馬祖賞鳥 美國鳥類學家揭露「美麗」演化過程

2020-06-21 21:00

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圖為北美西草地鷚。(AP)

圖為北美西草地鷚。(AP)

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我們都愛看帥哥美女,否則為何影視作品也好、報章雜誌也好,都要重金找來帥哥美女來主演或配版面?

儘管人的品味千百種,情人眼裡出西施,可是仍有公認的俊男美女,只是算不算自己的「菜」而已。當然,不可諱言的,漂亮與否,往往和性吸引力有關。那麼所謂的「美」,在 生物學上,是怎麼回事呢?

更有趣的是,我們不僅欣賞同胞的美,不管是異性的或同性的,也能夠欣賞其他動物的,甚至是植物的,否則情人節為 何要送大把的植物「生殖器官」呢?

當經濟富裕之後,我們也開始注意生活中的美感,寧願單純為了展現品味而付出更多金錢。無獨有偶,我們人類也非唯 一具美感的動物,就藝術細胞而言,鳥類也不遑多讓!有些鳥類堪比藝術大師,身上的羽毛光彩耀眼、炫麗奪目,而且還能 善用一身華服來演出行為藝術。即使有些鳥類一身樸實無華且枯燥,往往也懂得獻唱情歌,或耍些寶來討異性歡心。

因此,要探究「美感」是怎麼演化而來的,有誰比一位鳥類學家更稱職呢?於是,美國耶魯大學的鳥類學家理查.O. 普蘭(Richard O. Prum)就義不容辭地寫了這本好書《美的演化:達爾文性擇理論的再發現》(The Evolution of Beauty: How Darwin's Forgotten Theory of Mate Choice Shapes the Animal World and Us),因為寫得實在太生動有趣,而且也有自己的原創想法, 因此在二○一七年登上了《紐約時報》的年度十大好書榜!並且還入圍了普利茲獎的決選名單!

普蘭在鳥類學界是家喻戶曉的學者,他從小熱受賞鳥,大學時就善用哈佛大學豐富的鳥類收藏如饑似渴地學習。他有幾篇鳥羽演化發育的文章堪稱經典,也撰寫過鳥類學的教科書,近年還把腦筋動到恐龍羽毛上(對,沒錯,恐龍真的有羽毛),把現代鳥羽顏色的知識應用到鑑定恐龍化石的羽毛顏色 去,是很具開創性的研究!

普蘭在二○一三年年底來過臺灣,當時受邀參加臺灣大學主辦的臺灣仿生學國際研討會主講他在鳥羽的研究,之後南加州大學的鍾正明院士和中興大學的陳志峰老師安排在臺中繼續進行學術交流,給了我們研究上很棒的建議。他在興大的演講,正是這本書的主題,他當時就主張「美麗會發生」。會後晚餐時,他還很興奮地告訴大家,他回美國前要獨自去馬祖賞鳥!

普蘭在多年的鳥類學研究經驗中,讓他在欣嘗完鳥類的各種藝術展演後,對性擇進行深思,在這本《美的演化》中有強力的主張,那就是所謂的「美麗會發生」,使用的是統計學及 族群遺傳學大師羅納德.費雪(Ronald A. Fisher)的「脫韁野馬」模型(runaway model),屏棄熱門的「好基因」模型 (good genes model),並且批判「殘障原則」(handicap principle),這些都是演化生物學教科書會提到的模型。

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