後新冠時代》增進工作效率、提高生活品質、改善性別失衡…一週工作4天可能成為新常態嗎?

2020-05-30 09:00

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武漢肺炎疫情在世界各國蔓延,許多公司實施更彈性的工作方式(美聯社)

武漢肺炎疫情在世界各國蔓延,許多公司實施更彈性的工作方式(美聯社)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情肆虐全球,各國相繼祭出封鎖令後,許多人居家工作,改變了人們習以為常的工作型態,許多公司也因此實施更彈性的工作方式。紐西蘭總理雅頓日前提出各公司改為每星期工作4天的想法,先前的研究指出每週改為工作4天可提高工作效率並改善生活品質,但一項英國研究指出行政障礙可能是一大阻礙。

疫情爆發前就引起討論

紐西蘭總理雅頓(Jacinda Ardern)19日在臉書直播時,提出每星期工作4天的想法:「我聽到許多人建議我們應該每星期工作4天,這確實終究是雇主與員工之間的事。」她敦促各公司考慮改為每星期工作4天:「如果你是雇主,而且能這麼做,我真的會鼓勵你考慮一下。」

《縮短工時:做得更好、更聰明、更少的訣竅》(Shorter: Work Better, Smarter, and Less — Here’s How)作者方洙正(Alex Soojung-Kim Pang)表示,早在武漢肺炎大流行之前,世上就有一群人鼓吹每星期改為工作4天。

方洙正研究澳洲、加拿大、日本、南韓、英國、美國、北歐國家實施這項措施的公司,想了解這些公司做出這些改變的原因。他說:「這樣做的不只是那些公開表達情感的社會主義民主國家,還有過勞是常態的國家。

美國密西根州資訊工程師貝爾莫爾是外向者(美聯社)
武漢肺炎疫情在世界各國蔓延,許多公司實施更彈性的工作方式(美聯社)

芬蘭總理馬林(Sanna Marin提倡改變工時,改為每星期工作4天,英國工黨也呼籲政府推行這項政策,而日本的微軟公司(Microsoft)及美國連鎖速食餐廳「Shake Shack」也嘗試實施這種作法。

英國研究:每週工作4天可提高生產力

去年英國一項研究指出,那些實施每週工作4天的企業領袖有64%發現員工的生產力提高了,77%的員工認為這改善他們的生活品質,而該研究還指出,合約等行政障礙是主要阻礙。

英國專門研究組織行為的專家詹森(Karen Jansen)說,理論上,每星期工作4天的諸多好處與疫情期間居家工作的好處有相同之處,她表示:「這能達到工作與生活平衡,就通勤與地球足跡來說,這有助於拯救環境。」

雖然安倍晉三呼籲民眾盡量在家辦公,東京地鐵站裡的上班族依舊趕著通勤。(美聯社)
專家認為,如果各公司改為每週工作4天,將有助於拯救環境。(美聯社)

武漢肺炎大流行之前,詹森預估每週工作日數縮短在2030年前都不會發生,但這波疫情讓這件事的發展「加速」了。詹森表示:「靈活的工作安排過去有點受到污名化,我認為那些負面因素正在消失,武漢肺炎具有平準效應(leveling effect)。」她補充說:「這個經驗讓我們了解,不是每個人都要採用一體通用的模式。我認為問題是誰將回到舊方法。」

疫情肆虐時,許多人改為遠端辦公,但醫療工作、零售業、食品加工業等產業的勞工無法待在家中工作。詹森指出,與遠端工作一樣,就算未來各國許多公司改為每週工作4天,許多勞工可能無法享有此待遇。

支持者:有助於改善性別失衡

紐西蘭最大的遺產規畫公司「永恆守護者」(Perpetual Guardian)執行長巴恩斯(Andrew Barnes)力倡每星期工作4天,而且早在疫情爆發前就實施這項措施因此疫情爆發後,他的員工很容易就習慣遠端工作。根據巴恩斯的調查,員工未來比較喜歡幾天在家上班,幾天遠端工作。

聯合國國際勞工組織(International Labour Organization, ILO)5月的研究報告指出,各國實施封鎖令與居家工作期間,女性負擔更沈重的育兒責任及家務工作。巴恩斯認為,每星期工作4天將有助於改善這個性別失衡的問題。

馬來西亞從3月中開始封鎖全境,但當局並未考慮到許多婦女的困境與需求(美聯社)
研究指出,各國實施封鎖令與居家工作期間,女性負擔更沈重的育兒責任及家務工作。(美聯社)

他也表示這個作法能讓所有性別的人更平均分配花在家庭與工作的時間,從而消除女性面對的根深蒂固的升遷障礙:「除非讓男人離開辦公室,否則公司永遠不會讓女性接掌最高職位的工作。這讓(男性)可以花時間在家裡照顧孩子,承擔照顧的責任。」

巴恩斯呼籲那些需要縮減規模的公司考慮實施每週工作4天,因為這可能可以減少辦公成本。他也呼籲:「付錢買員工的價值,而不是花錢買他們待在辦公室的時間。」

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