新冠肺炎・全球封鎖》空氣更清新、動物逛大街……沒有人類環境更美好?

2020-04-23 12:00

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英國因應新冠肺炎疫情實施封鎖令,在威爾斯一處小鎮出現山羊逛大街的有趣場景(AP)

英國因應新冠肺炎疫情實施封鎖令,在威爾斯一處小鎮出現山羊逛大街的有趣場景(AP)

當地球上多數人口被迫待在家中,地球變得更乾淨也更加「荒涼」——武漢肺炎(新冠肺炎)疫情對人類而言無異是場浩劫,卻為不少物種帶來一線生機,科學家們也開始探索人類的「禁足生活」對地球生態造成什麼影響。

為了防堵新冠肺炎疫情,全球各國紛紛祭出封鎖、禁足令,而產生劇烈變化的,不只是人們的日常生活——在許多長年煙霧瀰漫的大城市,封城期間空氣品質大大淨化,夜裡甚至能看見滿天繁星;動物也開始在牠們通常不會踏足之處出現,甚至在街道上成群漫遊。

拜封鎖令下良好的空氣品質所賜,印度新德里的城市天際線景象與往常大相徑庭(AP)
拜封鎖令下良好的空氣品質所賜,印度新德里的城市天際線景象與往常大相徑庭(AP)

自從印度的封鎖令在3月25日上路,關閉絕大多數的工廠、商店,勒令全國13億人口待在家中,在經常高居全球「空汙之都」榜首的新德里,無論是街景與城市天際線的樣貌都出現明顯改變,空氣中PM2.5的濃度更較去年同期下降了40%,3月的空氣品質更創下有紀錄以來最佳表現。

在印度北部旁遮普省(Punjab)的賈朗達爾(Jalandhar),當地居民本月3日一早起床時,甚至因為空氣品質太好,而能直接望見數十年難得一見的壯麗風景——160公里外喜馬拉雅山脈白雪皚皚的山稜線。

根據美國航太總署(NASA)的數據,美國東北部城市帶的有毒氣體「二氧化氮」(NO2)濃度,較去年同期減少了30%,歐洲各國大都市的空氣品質也出現顯著改善——義大利羅馬的二氧化氮濃度降低49%、西班牙馬德里減少48%、法國巴黎更整整減輕了54%。

NASA大氣科學家萊佛(Barry Lefer)指出,現今是NASA自2005年起測量二氧化氮濃度以來,空氣品質最良好的時刻,這是因為二氧化氮污染是由燃燒化石燃料所產生,在空氣中存在的時間很短,空氣在封城期間就能迅速變得乾淨。

2020年3月起,歐洲各國紛因新冠肺炎疫情實施封鎖令,空氣中二氧化氮濃度較去年同期大為減少(AP)
2020年3月起,歐洲各國紛因新冠肺炎疫情實施封鎖令,空氣中二氧化氮濃度較去年同期大為減少(AP)

從中國到歐洲,但凡開始實施封鎖令之處,空氣品質皆出現顯著改善。

而當人類在家中閉門不出,美國芝加哥市中心與舊金山的金門大橋(Golden Gate Bridge)都出現郊狼(coyote)群漫遊的蹤跡,還有一隻美洲獅在智利首都聖地牙哥(Santiago)逛大街,一群野生山羊則「佔領」了英國威爾斯(Wales)的小鎮,無人的海灘也讓海龜產卵的情況比往年好上許多。

「我們沒有被(野生動物)入侵,」美國杜克大學(Duke University)生態保育學家皮姆(Stuart Pimm)解釋,這些動物其實一直在環境周遭生活,但許多物種生性害羞,只有當人們待在家中才會現身。

《美聯社》(AP)形容,全球封鎖就像是場未經計畫、改變地球樣貌的旗艦實驗,皮姆則說:「(封鎖)給予我們無與倫比的視野,使我們得以看見人們把這顆美麗的星球搞得多糟糕;更給予我們一個奇蹟般的機會,讓我們了解一切可以(比原本)好上多少。」  

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