一文解惑》武漢肺炎全球蔓延,關於疫情「大流行」的4個Q&A

2020-02-28 08:10

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自中國爆發的武漢肺炎(新型冠狀病毒肺炎),迄今已蔓延至全球40多個國家及地區,確診病例突破82000人,奪走超過2800人的性命,一直保持「零確診」的南美洲也在26日淪陷,使得全球7大洲現僅剩南極洲倖存。

儘管世界衛生組織(WHO)仍不願鬆口,強調疫情尚未到達全球「大流行」(pandemic)的地步,但澳洲總理莫里森27日率先開第一槍,表示新冠肺炎邁入「全球大流行」的威脅迫在眉睫,也再度引發世人疑問—WHO在什麼時間點會宣布疫情進入全球大流行?對於疫情的應對又會造成什麼影響?以下為您整理常見疑問:

何謂「全球大流行」?

根據WHO的定義,全球大流行與疾病的嚴重程度無關,而是與其地理分布有關—當一種人類尚未免疫的疾病在全球範圍傳播,且蔓延超乎預期,即可宣布為全球大流行狀態。若以WHO緊急事件執行主任萊恩(Michael Ryan)的說法解釋,大流行意指「全球人口都可能受感染,其中有部分人會生病。」

不過,此處的傳播特別指涉社區內人傳人的情形,若能明確追溯確診病例是在中國感染後返國、或者是與曾赴中病例接觸而感染的感染的「索引病例」(index case,又稱原發病例),則不會被計入大流行的評估範疇。而地區流行疫情(epidemic)則用於形容特定國家或地區染病人數超出常態的情形。

「我想許多人會認為,現在的局勢已經構成大流行。」倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)教授惠特沃(Jimmy Whitworth)告訴英國廣播公司(BBC),從南韓、義大利、伊朗等國的疫情發展可以看出,「這個疾病在全球多個區域傳播,與中國的關係也越來越微弱。」

WHO何時會宣布疫情進入大流行?

WHO總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)26日在記者會上強調,但在謹慎、清晰地對事實進行分析前,就貿然宣布疫情進入「全球大流行」仍為時過早,更可能發出錯誤訊號:「這似乎代表我們已無力抑制疫情,但這並非事實。」譚德塞表示,WHO已將COVID-19列為「國際關注的突發公共衛生事件」(PHEIC)的最高警戒級別:「草率使用『全球大流行』一詞並無實際益處,反而會放大不必要且缺乏根據的恐懼及汙名,更會帶來癱瘓體系的重大風險。」

曾任WHO顧問的澳洲新南威爾斯大學(UNSW)教授麥克勞斯(Mary-Louise McLaws)則告訴英國《衛報》(The Guardian),WHO並沒有明確的標準,例如確診/死亡病例數、出現疫情國家數等門檻,藉以判定疫情進入大流行階段。

麥克勞斯說:「若WHO宣布了疫情達到大流行狀態,目的之一就是讓群體正視疫情、不忽略症狀,並取得對付疫情的所需資金。」《衛報》也指出,一旦WHO宣布疫情進入大流行,也代表發生社區感染的可能性大幅提高,政府及公衛醫療體系務必做好準備。

宣布疫情進入大流行,會造成什麼影響?

澳洲查爾斯達爾文大學(CDU)的傳染病及免疫學專家麥克米倫(Nigel McMillan)強調,若宣布疫情達到大流行,意味著各國現今採取的旅遊禁令可能不再有效,防疫工作的部署也必須進入下一階段:包括儲備醫療物資、醫院準備收治大量患者、呼籲公眾改變生活模式—減少大型社交聚會、在出現症狀時自行隔離等等。

但麥克米倫也指出,媒體對疫情的過度渲染,可能導致民眾開始進行儲備物資等不必要的行為;宣布疫情進入大流行狀態有助於提升大眾關注,但也可能造成過度恐慌的反效果。2009年,H1N1流感宣布為大流行之後,過多民眾湧入癱瘓了醫院急診部門,政府投注在抗病毒藥物上的資金也大量超支,WHO也顯然從H1N1的例子學到教訓,對於宣布大流行一事謹慎以對。

過去有什麼疾病到達大流行程度?

除了2009年的H1N1流感,1981年的愛滋病毒(HIV),1918年肆虐全球、導致5000萬人喪命的「西班牙流感」(Spanish flu)、甚至是更早之前的天花、14世紀爆發的鼠疫疫情,都是歷史上疾病大流行的案例。

西班牙流感大爆發期間,美國堪薩斯州賴利堡(Fort Riley)的軍營醫院,病房塞滿了感染流感的軍人。(維基百科公有領域)
西班牙流感大爆發期間,美國堪薩斯州賴利堡(Fort Riley)的軍營醫院,病房塞滿了感染流感的軍人。(維基百科公有領域)

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