面對種族歧視黑暗歷史、向科學女傑致敬 耶魯大學「考宏學院」更名

2017-02-13 09:30

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美國耶魯大學(Yale University)考宏學院(Calhoun College)在學生抗議之下改名(AP)

美國耶魯大學(Yale University)考宏學院(Calhoun College)在學生抗議之下改名(AP)

美國耶魯大學校長薩洛維於11日宣布,校內歷史悠久的「考宏學院」因為與「大學價值觀牴觸」,將更名為「霍普學院」向美國史上第一位獲得准將頭銜的女程式設計師霍普致敬,前美國副總統考宏之名和他「強力支持蓄奴」的理念將走入耶魯歷史,耶魯此番更名舉動,在日益分裂的美國社會中,被外界稱為是「在對的時間做對的事」。

美國前副總統考宏:「奴隸是我們的正當資產」

「考宏學院」(Calhoun College)是耶魯大學中12個住宿學院之一,最早便以校友同時也是19世紀政治家考宏(John Caldwell Calhoun)命名。考宏曾任亞當斯(John Quincy Adams)與傑克森(Andrew Jackson)兩位總統的副手,也是美國奴隸制的主要支持者,強烈反對廢奴,同時也擁護「白人至上主義」(white supremacy),深信社會應該由一小群優秀的菁英分子統治。

美國19世紀政治家考宏(John Caldwell Calhoun)(Wikipedia / Public Domian)
美國19世紀政治家考宏(John Caldwell Calhoun)(Wikipedia / Public Domian)

「這次的學院更名決定非同小可。」耶魯大學校長薩洛維(Peter Salovey)說道,「但身為白人至上主義分子同時也曾是國家領導人的考宏,留給後代的是他積極支持的『蓄奴制』和他口中『奴隸是正當資產』的想法,這些都和耶魯大學的使命及價值觀大大牴觸。」

黑人洗碗工不滿 打破奴隸彩繪玻璃遭開除

其實耶魯大學師生曾為了「考宏學院」更名一事向學校請願,甚至是抗議,但2016年4月校長薩洛維以「歷史無法抹滅」為由拒絕,但隨後在6月即發生了「黑人洗碗工打破考宏彩繪玻璃事件」,當時受僱於耶魯的洗碗工梅納菲(Corey Menafee)因為不滿學院內眾多象徵蓄奴時期的彩繪玻璃,一氣之下拿掃把打破,「現在都2016年,我不該在每天來上班時看到這些!」梅納菲在當時受訪時說道,隨後他被學校開除,甚至還因為碎玻璃危害到路人,吃上重罪官司。

但梅納菲的作為卻意外得到迴響,群眾聚集在新哈芬(New Haven)的法院外支持他,大喊著「為梅納菲伸張正義」(Justice for Corey Menafee),甚至稱他是「新哈芬的英雄」,感謝他打破校園內的種族歧視跟不公平,要求耶魯大學還他工作、幫考宏學院更名以及避免任何校內人員在種族主義之下工作。梅納菲隨後重新回到耶魯大學工作,司法當局也撤銷告訴,但學校對於更名一事遲遲未行動。這個月10日,示威者擋住街道迫使學校做出決定,更有4人因此遭到逮捕。

美國耶魯大學(Yale University)考宏學院(Calhoun College)在學生抗議之下改名(AP)
美國耶魯大學(Yale University)考宏學院(Calhoun College)在學生抗議之下改名(AP)
美國耶魯大學(Yale University)考宏學院(Calhoun College)在學生抗議之下改名(AP)
要求「考宏學院」更名的抗議人士,在路中央靜坐,盼獲得耶魯大學的回應及行動。(AP)

「考宏這兩個字再也不能玷污校園!」

更名一事決定後,大大振奮了新哈芬當地的運動團體,「這是新哈芬社群的勝利!我們向學校爭取考宏學院更名這麼久以來,他們終於挺身而出做對的事,再過不久,考宏的名字就再也不能玷污這個城市跟學校了。」一個更名聯盟的領導人、同時也是耶魯大學斯泰爾斯學院(Stiles College)研究員的馬透斯(Kica Matos)興奮說道。

而身為1992年的畢業校友,現職為賓州州眾議員(State Representative)的拉布(Chris Rabb)則認為,更名能帶來的改變有限,「真正重要的是整件事的來龍去脈,你要怎麼向後代解釋,在耶魯建校初期選擇用這個名字,甚至流傳到現在,對於現今日益分裂的城市,耶魯和奴隸制以及社會和種族正義間,又有什麼樣的關聯?」

學院改向「偉大的葛麗絲・霍普」致敬

在不斷的討論後,最後耶魯大學選擇將學院更名為「霍普學院」(Hopper College),校長薩洛維表示:「我們考慮到的是霍普(Grace Hopper)身為帶給這個國家無比成就的榜樣,而討論過程中,她的名字也不斷被提起,代表她的成就讓我們這個社區深受共鳴,也因此更能代表耶魯。」當然,霍普也是一位極為傑出的耶魯校友。

美國海軍准將、電腦科學家霍普(Grace Hopper)1986年退役時接受海軍部長贈勳(AP)
美國海軍准將、電腦科學家霍普(Grace Hopper)1986年退役時接受海軍部長贈勳。(AP)

霍普在進入耶魯就讀前,就擁有數學及物理的雙學士學位,隨後先是在1930年取得耶魯的數學碩士學位,又在1934年取得數學和物理的雙博士學位,畢業後不久,即在二戰期間自願到美國海軍服役,不僅意外發明程式設計用語「除錯」(bug)一詞,更寫下第一個高級商用電腦程式語言「COBOL」,被譽為「COBOL 之母」,受到美國軍方重用,破例讓美國前總統雷根任命她為海軍准將,延長她的服役年限,等到她終於能退休時已高齡79歲,是美軍史上退伍時年齡最長的軍人之一。

 

美國海軍准將、電腦科學家霍普(Grace Hopper)(AP)
美國海軍准將、電腦科學家霍普(Grace Hopper)(AP)

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