沈建一觀點:偷吃步的VW被美國修理

2017-02-03 07:00

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福斯汽車將收到美國環保局的巨額罰款(美聯社)

福斯汽車將收到美國環保局的巨額罰款(美聯社)

前言

前(2015)年9月間本刊第24期曾以《偷吃步的VW受重傷》一文,向各位解析德國福斯(VW)車廠從2008年起推出一款2,000cc編號EA-189的強力柴油引擎,這款號稱「乾淨的」柴油引擎分別裝在該公司Jetta、Golf、Beetle、和Passat的車種上,這些小型車是用來和當時正夯、省油又環保的油電混合車拼場;不過這些裝有EA-189的車種竟同時使用「矇騙軟體」(Defeat device),讓車輛能偵測出是否處於廢氣排放的檢測環境,而排出不同的廢氣量。換句話說,這軟體能讓車輛在比較靜態的檢驗場,進行廢氣檢測時,排放出低於政府所定標準的廢氣;可是真正在路上跑時,廢氣排放的濃度卻遠高於標準。

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VW這神不知鬼不覺的「矇騙軟體」,讓它的「環保柴油車」在全球大賣好幾年;可是夜路走多了總會碰到鬼,2012年底美國加州環保團體《國際乾淨交通理事會》(Int’l Council on Clean Transportation,ICCT)開始盯上這些柴油車,經過一再地驗證,終於確定這些車在路上跑時,所排放二氧化氮(NO2)的濃度,最嚴重的狀況可達標準的35倍。2014年3月間ICCT將所做的驗證資料送給具有公權力的環保署(EPA)處理,EPA接續的調查於2015年9月間完成,證實VW確有欺騙的情事,便將之移送檢調機關,致全案在媒體上曝光。事發時,我曾在文內向各位預告:法治社會裡為嚇阻這類不良情事,在制度的設計上,應會設法讓偷吃步的人付出超過詐騙所得的代價。

其後15-6個月的時間裡,我們陸陸續續地看到福斯(VW)車廠在美國、韓國、日本、台灣及世界各地召回相關車種以改善廢氣排放量的消息,同時VW也因地制宜地或購回車輛、或酌給慰撫金,來設法消弭各地車主的怒氣,以挽救商譽、避免公司遭受更大的斲傷。此時各國的律師當然也看到「商機」,所以自然有許多民刑事官司在各地進行。

今(2017)年1月12日各大外媒都刊登該公司與美國司法部(DOJ)達成認罪協商,VW同意向美國政府繳交43.5億美元的罰金,並在公司治理方面進行些改進措施來防止再度發生這樣的情事;而DOJ則同意對該公司違反《清潔空氣法》(Clean Air Act)和偽造文書部份的法人刑則,不予起訴。隔(1月13)日各媒體又報導DOJ對6名罪證已確鑿的VW主管(自然人部份)提起公訴,至於該公司最高主管是否涉案,則仍由德國和美國的檢調機關續行查證,如查有實據將適時起訴。此外,英國倫敦的法院也在1月30日就一宗24,000名車主的集體民事訴訟,召開審理前的公聽會(Preliminary hearing)。

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