吸電子煙破壞心血管功能!美國最新研究:「可能比香菸還危險」

2019-11-12 16:10

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美國最新研究,電子煙對心血管功能的傷害可能超越傳統香菸。(AP)

美國最新研究,電子煙對心血管功能的傷害可能超越傳統香菸。(AP)

電子煙向來被視為從香菸邁向戒菸的替代品,美國最新研究認為,卻發現,電子煙對健康的危害可能比香菸還嚴重。美國疾病管制中心也發現,電子煙致病原因可能來自油脂進入肺部所引發的類脂性肺炎,但仍在調查更多可能性。

電子煙破壞血流速度 更甚傳統香菸

美國心臟學會(AHA)研討會近日發布的兩篇研究都指出,電子煙會破壞心臟向全身輸血的功能。電子煙一般是指不含菸草,由電池、霧化器、裝有尼古丁煙液的「煙彈」組成的霧化器,使用時,液體受熱蒸發,形成煙霧供使用者吸入。美國的電子煙市場已發展成每年超過60億美元(約新台幣189億元)的產業,吸食電子煙成為年輕族群的一種流行趨勢。

一組來自波士頓大學醫學院(the Boston University School of Medicine)研究團隊,找來476名身體健康、未曾診斷出心臟疾病的受試者,將他們分成四組,包含電子煙使用者、普通香菸使用者、兩者皆使用的人以及從未抽菸者。

研究結果發現,電子煙使用者血液中的低密度膽固醇(LDL-C)濃度居四組之冠,LDL-C是人體重要脂蛋白,但濃度過高會造成血管硬化與阻塞;另一方面,電子煙跟傳統香菸都抽的人,體內的高密度膽固醇(HDL-C)是體內防止動脈硬化的重要物質。

美國疾管局證實,已有2000人死於電子菸造成的疾病,只有阿拉斯加沒有出現案例。(AP)
美國疾管局證實,已有2000人死於電子菸造成的疾病,只有阿拉斯加沒有出現案例。(AP)

研究作者沙納(Sana Majid)表示,這個研究大致上展示出,吸食電子煙的人體會出現哪些變化。但沙納說:「關於電子煙,我們不了解的事情還有很多,我們還需要很多時間才能了解它對人體健康的長遠影響。」

另一項規模較小的研究也證明,電子煙對心血管功能確實有害。該研究找來數十名20歲至30多歲的年輕人,其中19位習慣吸食電子煙或傳統香菸,並以心臟超音波觀測他們運動前、中、後的生理狀況。結果發現,電子煙使用者無論是運動中或恢復平靜之後,血液循環都比沒有吸菸者還慢;吸食普通香菸的年輕人運動時,血流速度雖然也較慢,但停止運動後至少還能回復到正常水準。

「這就證明了,吸普通香菸的人會出現血液循環問題,但電子煙使用者可能更嚴重,」洛杉磯雪松西奈山心臟中心(Smidt Heart Institute at Cedars-Sinai Medical Center)助理主任瑞德(Florian Rader)說,「電子煙產品往往被標榜為『比較健康的香菸替代品』,但我們卻發現愈來愈多證據顯示,它們一點也不健康。」

美國電子菸大廠Juul的多種水果或甜食口味電子菸廣受青少年喜愛。(AP)
美國電子菸大廠Juul的多種水果或甜食口味電子菸廣受青少年喜愛。(AP)

不含尼古丁 仍會傷害心血管功能

這些研究並不是第一起證實電子煙破壞心血管功能的案例。醫學期刊《放射學》(Radiology)8月刊出賓州大學報告,研究人員邀請數十位從未抽過菸的年輕人各抽16口電子煙,發現他們的血液流動速度立刻慢了下來,而且將近一小時後才恢復正常。

讓研究人員驚訝的是,該款電子煙完全不含尼古丁、大麻或任何上癮成分,只有仿造香菸的調味劑與人工甘味劑,但仍然能造成明顯傷害。

電子煙肺病已逾2000例

電子煙對肺部的傷害近年也多有證據,美國疾病管制暨預防中心(CDC)還因此以全新詞彙「電子煙肺病」(EVALI,e-cigarette or vaping product use associated lung injury)來稱呼這些相關疾病。根據CDC最新數據,全美因吸食電子煙而患病的案例已經高達2051例,其中79%病患不到35歲,年齡最小的只有13歲。目前只有阿拉斯加州尚未傳出病情。

底特律亨利福特醫療系統11日表示,該州已有一名因電子菸傷害肺部而進行肺部移植的案例。(AP)
底特律亨利福特醫療系統11日表示,該州已有一名因電子菸傷害肺部而進行肺部移植的案例。(AP)

外媒報導,EVALI患者就醫時,多數帶有嚴重的呼吸不順、咳嗽、發燒、極度疲勞、嘔吐與腹瀉等症狀,其中很多人必須依靠加護病房的醫療儀器才能呼吸。目前至少已有39人因此死亡。

疑似找到致病元凶?

CDC也於11日透露,在29名EVALI患者的肺部都驗出了「維生素E醋酸酯」,這是一種常見的營養品,但因為富含油脂,吸入肺部可能造成類脂性肺炎。北卡羅來納州與紐約州都相繼出現因為吸食電子煙罹患類脂性肺炎的案例。

美國疾管局證實,至少29位吸電子菸導致肺部受損的患者身上都化驗出維他命E醋酸酯,可能造成類脂性肺炎。(AP)
美國疾管局證實,至少29位吸電子菸導致肺部受損的患者身上都化驗出維他命E醋酸酯,可能造成類脂性肺炎。(AP)

CDC首席副主任舒查特(Anne Schuchat)認為,這個發現堪稱重大突破,先前專家一直無法找出電子煙是如何傷害人體肺部。她說:「這些發現提供直接證據,維生素E醋酸酯是導致肺損傷的主要原因。」但CDC也表示,會持續研究EVALI案例,確認電子煙是否含有更多有害物質。

電子煙大廠停售暢銷口味

美國爆出多起電子煙肺病的確診病例後,電子煙大廠Juul Labs也成為眾矢之的。Juul的電子煙市佔率高達75%,主打薄荷、水果等多種「清新口味」,廣受青少年和年輕成人喜愛。曾有調查發現,近8成未成年的電子煙使用者都說,受到香甜的口味吸引才會養成吸食習慣。

創立僅三年的Juul,日前一度成長為市值達台幣1.1兆元的龐大公司,但在電子煙害一波波傳出後,各界抨擊該公司以調味誘使大量年輕人吸食,戕害下一代健康。Juul公司上周表示「自願下架」薄荷口味電子煙,即是該公司最暢銷的產品。《華爾街日報》也報導,Juul近來計劃裁員約500人,顯見經營困難。

美國電子菸大廠Juul最暢銷的薄荷口味電子菸,因造成青少年上癮而下架。(AP)
美國電子菸大廠Juul最暢銷的薄荷口味電子菸,因造成青少年上癮而下架。(AP)

美國總統川普(Donald Trump)9日也宣布,政府打算把購買電子煙的年齡限制從18歲提高至21歲,以遏止青少年電子煙成癮現象蔓延。但外界認為,川普此舉可能是「向電子煙業者退讓一步」,因為美國食品藥品管理局(FDA)日前曾說,考慮下架所有的調味電子煙。

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