美國電子煙疑釀神秘肺病,醫學專家:電子煙本來就不是「完全無害」

2019-09-09 13:30

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(BBC中文網)

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美國奧勒岡州公共衛生部門稱,當地又有一人因嚴重肺病死亡,官員懷疑肺病與死者生前吸食電子煙的習慣有關,與早前另一死亡個案十分相似。

6月底以來, 美國約有200人患上一種神秘的肺病,專家無法確定病因,但懷疑與他們吸食電子煙的習慣有關。當地疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control Prevention)指出,他們當中許多人吸食的電子煙都含有THC,一種在大麻中常見的物質。

奧勒岡州衛生官員指,病者大多原本十分健康,但身體狀況突然急轉直下。《華盛頓郵報》報導,病者購買含有大麻的電子煙,他們患病與電子煙中醋酸鹽維生素E成份有關。

美國有推廣電子煙的組織認為這些病者都是因為抽了含有大麻成份THC的電子煙,但衛生官員認為類似的個案很可能早已經發生,只是當時都沒有把發病的原因歸咎電子煙。

這些人患了什麼病?

專家目前仍然不知道患病的成因,但病人中有一共性:他們都有吸食電子煙的習慣。

病人的病徵包括咳嗽、氣喘、疲倦,部份人曾經嘔吐或腹瀉。目前沒有證據顯示,這種疾病透過一種病毒或細菌傳播。美國衛生部門官員已經著手測試他們取得的電子煙煙油樣本,看看當中有沒有有害物質。

抽電子煙安全嗎?

世界各地政府對電子煙的規定不一。新加坡去年已經全面禁止吸食電子煙,而香港和台灣等地仍然在商討相關法案。

英格蘭公共衛生署(Public Health England)去年二月曾發表報告指,有證據顯示電子煙對健康的損害比一般香煙少。它更建議吸煙人士應利用電子煙,協助他們戒煙。但之後有學者認為這種說法有誤。

生產商經常在電子煙加入不同的味道,被指會吸引年青人開始吸食電子煙。
生產商經常在電子煙加入不同的味道,被指會吸引年青人開始吸食電子煙。

在美國,除了一般電子煙,公眾也可以在黑市買到一些含THC(一種在大麻中常見的物質)的電子煙。

美國電子煙協會(American Vaping Association)認為,近期這些嚴重肺病案例都是由這些含有THC的電子煙引起,但疾病控制與預防中心醫生布賴恩・金(Brian King)指出,外界就不應該認為電子煙完全無害。

「目前已經確認電子煙內有多種有害物質,包括鉛、非常微小的懸浮粒子和一些可致癌的物質。」他指出,電子煙還含有丁二酮(diacetyl),一種令電子煙抽起來有「牛油味」的物質,但這種物質可引致「嚴重呼吸疾病」。

賴恩・金還指出,由電子煙引發的嚴重肺病可能已經發生許久,只是之前沒有發現。

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