風評:經濟看法兩樣情,主計總處是護航還是專業?

2019-10-18 07:20

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行政院主計總處對未來經濟預測樂觀,實際情況待觀察,圖為主計長朱澤民。(盧逸峰攝)

行政院主計總處對未來經濟預測樂觀,實際情況待觀察,圖為主計長朱澤民。(盧逸峰攝)

國際貨幣基金(IMF)新公布的世界經濟展望報告中,台灣經濟成長率下修為2%,被媒體說是「打臉小英總統」台灣成長率四小龍之首的說法;行政院主計長朱澤民則加以反駁,說明年會比今年更好。

根據這份報告的預測,台灣今年經濟成長率為2.0%,與韓國數字相同,但較春季報告大幅下修0.5個百分點;明年經濟成長率也下調至1.9%,下修幅度達0.6個百分點。不過,國內官方主計總處的預測數字則是往上調升到2.46%,這個數字將會是四小龍之首,而明年會比今年更好達2.58%。小英以官方數據說台灣經濟重回四小龍之首。也因此IMF的預測被認為打臉總統。

依照朱澤民在立法院的的說法,對主計總處的預測相當有信心;他說:「我們掌握的資料比較多,他們是預測,我們是實際的農業、工業各項統計」;他還舉出IMF過去預測錯誤案例來證明IMF的失誤:「像是IMF預估2017年台灣經濟成長率是2%,實際是3.08%」。

IMF當然是全球性的經濟、金融領導者,擁有的資源、經濟學者、專家之多,全球少有國家可望其背,而其對全球經濟與金融的掌握,當然也高於大部份國家。不過,「廟雖然大」,在掌握個別經濟體的情況情勢上─特別是快速變化、甚至轉折點時,IMF的掌握度未必優於該經濟體的單位。

此外,雖然國內官方是上調、IMF是下修,方向全然不同,但從國內幾家經濟智庫已多把今年經濟成長率改為上調來看,主計總處的上調並非無理。因此朱澤民的自信與說法其實並沒錯。

至於朱澤民舉IMF過去對台灣經濟成長率預測錯誤的案例,則是「過頭」及「缺乏專業」的表現─每個預測單位都作過非常多的錯誤預測,主計總處回頭看看自己過去的預測成績就應瞭然。

不過,主計總處表現出對未來的樂觀勁,卻令人感到訝異,既與過去官方預測單位相對保守的態度不符,更與全球普遍對經濟後市看法保守甚至悲觀的趨勢不同。坦白說,主計總處的超級振奮與樂觀,到底有多少是來自專業、多少來自政治考量、護航選舉,實在很難說。

同樣以IMF的報告為例,就認為今年以來全球經濟持續放緩,製造業動力減弱,對今年全球經濟成長率比4月報告又再下調0.3個百分點、也比7月預測下調0.2個百分點到3.0%,差不多就是金融海嘯之後最差的一年了。至於明年的經濟成長率,報告預期將達到3.4%,也較春季報告下修0.2個百分點。

也因此,IMF新任總裁在IMF年度會議上就說:「2019年,我們預計全球將有近90%的地區經濟增長放緩。全球經濟現在處於同步放緩。」用「放緩」一詞算是客氣了,其它智庫則認為現在的全球經濟是處於:「同步停滯」。

整體而言,趨勢就是一直下修,特別是在中美貿易戰仍充滿著變數下,對未來沒有任何國家敢如我們官方一樣大膽的作出如此樂觀的預測─成長率越來越高。

台灣出口占GDP(國內生產毛額)的近6成,雖然貿易戰造成的台商回流投資有助經濟,但全球經濟不論是「同步放緩」或是更嚴重的「同步停滯」,台灣必然受害,而台商回流投資的落實需要時間、亦有風險,一正一負之間,官方一味強調、甚至只看樂觀面,是否客觀、甚至夠不夠專業,是有疑問。

幾天前行政院不是才又要協助今年以來出口衰退的工具機產業,至於早已「跳樓大拍賣」的觀光產業,政府更不知協助、補貼了多少次,不少知名店家關門,內需產業看不出繁榮前景,如此經濟表現,主計總處如此樂觀,到底有多少底氣?

明年1月舉行總統大選,如果有一個漂亮的經濟數據─即使是預測的都可以,對執政黨一定是大大加分,如能有一個「重回四小龍之首」的數字就更完美了,而各國的數字多在明年2月多之後才會出來,屆時選舉已結束,因此官方的「預測數字」就顯得相當關鍵。今年因為其它小龍各自出現本身問題,加上貿易戰對台灣反而有幫助,台灣確實有可能成為四小龍之首。

不過,不論最後經濟成長率高一點或低一點,都看不出主計總處在現階段可以如此樂觀的因素。在蔡政府治下的財經部會專業日益淪喪下,該是只論數據、作統計、更易保有專業的主計總處,就為文官專業多守住一片天地吧!

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