《動物園故事》、《誰怕吳爾芙》……美國偉大劇作家阿爾比病逝

2016-09-17 15:50

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美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee)(AP)

美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee)(AP)

3度摘下普立茲獎桂冠的美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee)16日溘然長逝,享壽88歲,留下《動物園故事》(The Zoo Story)、《誰怕吳爾芙》(Who's Afraid of Virginia Woolf)、《脆弱的平衡》(A Delicate Balance)、《海角》(Seacape)等不朽傑作。

阿爾比的秘書霍德(Jackob Holder)表示大師是在紐約市東部的蒙托克(Montauk)寓所,但並未說明他的死因,外界只知道他有糖尿病。阿爾比幾年前動大手術時,曾經留下一封寫給世人的「遺書」:「各位讓我的人生如此美好、如此精彩、如此充實,我要謝謝你們,獻上我全部的愛。」

阿爾比1958年以《動物園故事》初試啼聲,1962年在百老匯(Broadway)上演的《誰怕吳爾芙》以幽默但犀利的對白、陰暗的主題奠定了阿爾比的劇壇地位,獲得5座東尼獎(Tony Award)肯定,至今仍被認定是他最好的作品。

美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee),攝於1967年5月(AP)
美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee),攝於1967年5月(AP)

《誰怕吳爾芙》1966年登上大銀幕,中文片名《靈慾春宵》,由大導演麥克尼可斯(Mike Nichols)與伊莉莎白泰勒(Elizabeth Taylor)、李察波頓(Richard Burton)兩大巨星擔綱,也是影史經典,而且是奧斯卡史上唯一一部獲得所有13個獎項提名的電影,最後榮獲最佳女主角、女配角、藝術指導、攝影、服裝設計5項大獎。

美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee,左),攝於1977年1月(AP)
美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee,左),攝於1977年1月(AP)

阿爾比留下30多部劇作,經常以扭曲的方式呈現美國文化的「支柱」──婚姻、養兒育女、宗教與上層階級生活;促使觀眾質疑自身對於社會、劇場的種種想法,但是又不失幽默,遣詞用字的巧妙尤其令人回味無窮。

《關於寶寶的一齣戲》(The Play About the Baby)劇中的一個角色如是說:「如果沒有傷口,你如何知道自己還活著。」(If you have no wounds, how can you know you're alive?" a character asks in Albee's 1996.)

1960與70年代阿爾比佳作不斷,1964年的《小愛麗絲》(Tiny Alice)、1967年的《脆弱的平衡》、1975年的《海角》為他贏得兩座普立茲獎(Pulitzer Prize),但是之後卻出現創作危機,推出的作品不叫好也不叫座。

大約過了20年之後,阿爾比才以《三個高女人》(Three Tall Women)重登劇場祭酒大位,並拿下第3座普立茲獎。接下來1996年的《關於寶寶的一齣戲》與2002年的《山羊》(The Goat or Who Is Sylvia?)也沒有讓觀眾失望。

阿爾比生於1928年3月12日,從小就被一對紐約州的富商夫婦領養,養父瑞德(Reed A. Albee)旗下產業就包括幾家劇院;養母法蘭西絲(Frances Albee)是社交名媛。阿爾比與養父母從都不親,也無意接下父親的事業,大學沒讀完就到紐約市闖天下,一邊打零工一邊寫劇本。

1958年,阿爾比以獨幕劇《動物園故事》進軍百老匯,獲得肯定,之後以《誰怕吳爾芙》、《小愛麗絲》再接再厲,打破田納西.威廉斯(Tennessee Williams)和阿瑟.米勒(Arthur Miller)對美國劇壇的「壟斷」。

《誰怕吳爾芙》的主要角色是兩對夫妻,以及他們破碎的夢幻,一推出就成為經典,與《動物園故事》、《脆弱的平衡》、《海角》至今仍不時在百老匯上演。

美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee)(AP)
美國當代戲劇大師阿爾比(Edward Albee)(AP)

1996年,美國文化界在甘迺迪表演藝術中心(Kennedy Center for the Performing Arts)舉行盛會,表彰阿爾比的終身成就,時任總統柯林頓(Bill Clinton)讚揚他啟發了一整個世代的美國劇作家。同一年,柯林頓頒贈「國家藝術獎章」(National Medal of the Arts)予阿爾比,實至名歸。

阿爾比是同志,很早就出櫃,然而廝守40多年的伴侶雕刻家湯瑪斯(Jonathan Thomas)已在2005年5月先走一步。

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