川普:我是「天選之人」!美國經濟問題不重要,對付中國才是當務之急

2019-08-22 12:29

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美國總統川普。(美聯社)

美國總統川普。(美聯社)

美國總統川普前一天才承認中美貿易戰會傷害到美國經濟,隔天又繼續強調和中國的貿易戰勢在必行,自稱是「被選中的人」(Choseon One)。他這樣形容自己,究竟會博取更多認同還是反感?

美國總統川普說,在他之前的幾位總統讓中國佔太多便宜,而他背負著使命要讓一切恢復原狀。他在8月22日回覆眾多記者提問說:「這不是我的貿易戰,這是好幾年前的前幾任總統早該開始打的貿易戰。 總該有人去做,而我是『被選中的人』。 」

「被選中的人」(Chosen One)的說法通常是被用在耶穌基督或是伊斯蘭教先知穆罕默德等宗教人物身上。

這是川普連續第二天承認中美貿易戰可能傷及美國經濟,但是他也堅持美國不會陷入經濟衰退。

獨立於政黨政治以外的美國國會預算處(CBO)在周三表示,美國從2018年一月開始採取的政策走向可能讓美國的GDP減少0.3%。該機構認為關稅會提高國內商品價格,讓消費者的購買力降低、提高企業投資成本。綜合下來,美國家戶平均實質所得會下滑大約0.4%。

國際貨幣基金(IMF)也預測,美國加征關稅會讓全球經濟在2020年的產值減少0.5%。

川普多次把美國的經濟問題歸咎給聯準會,要求聯準會降息刺激經濟成長。7月31日,聯準會曾經宣布十多年來的第一次降息。從那之後,金融市場一直期待著聯準會在九月再次宣布降低利率。8月21日,聯準會的最新表態是,就算美國經濟、甚至是全球經濟都有可能會因為貿易戰而有更多不確定性,也會讓利率保持彈性,不會預先給利率設定一個「特定的路線」。這番話相當於讓金融市場繼續處在不確定性當中。

川普: 已經是時候了

8月20日,美國總統川普承認了打擊中國可能會對美國的經濟造成短期衝擊的事實。同時他堅持,比起短期的損失,他更重視長期的利益。他不認為美國的經濟會因此衰退,但是他也正在嘗試用減稅來促進經濟增長。

記者詢問川普,中美貿易戰是否會讓美國經濟陷入衰退,川普說他的這個問題「不重要」,對付中國才是當務之急。他重述記者的問題: 「你的論點是 『哦,那美國的經濟會陷入兩個月的不景氣嗎?』是嗎? 」然後他說: 「事實上,總該有誰去對付中國...這是一件總該有人去做的事。唯一的差別就是我在做。」他接著說,中國已經剝削美國長達25年甚至更久:「不管對我們的國家是好的、還是短期來講是不好的,都已經是時候了。」川普暗示他別無選擇,只能對美國企業主加徵關稅,而且不可避免的也會連累到金融市場以及美國一般消費者。

同時,川普也不認為美國正在面臨經濟不景氣的危機: 「我們距離不景氣還很遠...其實,如果聯準會好好地做他的工作,我認為我們會有非常顯著的經濟成長。」他表示自己正在考慮減免所得稅來促進經濟成長,但是同時又拒絕承認這些政策有任何因應現存經濟危機的意圖: 「無論如何,我時時刻刻都有盯著看。」

減稅誰受益?

川普正在與幕僚商議是否調降所得稅。這會讓消費者直接感受到可支配所得的增加,進而增加消費,提振經濟。但是與此同時,美國的稅收也會直接減少,增加美國的財政赤字。川普提出的另一個可能的選項是降低資本利得稅,也就是降低交易房地產或是買賣股票時所繳交的稅賦。但是川普也說他目前不急於推行任何政策。

一些保守黨的議員相信川普是尋求專家意見,把通絡膨脹率加進資本所得稅的計算公式,但是民主黨的議員卻會認為這個舉動是保守派為了要把持國會勢力。稅務專家表示,將通貨膨脹率納入資本利得稅的計算公式之後,投資者需要付的稅就會變少。

如果美國經濟下滑的程度太劇烈,川普在2020年的總統大選就會面臨連任危機。川普說,調降資本利得稅是長久以來都受到歡迎的政策,而且很容易做。「所以這是我絕對可以考慮的選項。」但是他也強調自己並不急著馬上推行這項政策。

另一方面,美國資深經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)曾經提議,美國政府應該把提高中國商品關稅而增加的稅收回饋給美國消費者。共和黨參議員(Rick Scott)也曾經在國會提出這個想法。但是,這個做法可能又稍微復雜,因為中國並沒有直接付錢給美國財政部。就算美國政府從海關針對中國商品征收關稅,付錢的也不見得是中國企業,反而有可能是美國企業。

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