歷史上的今天》8月27日──6萬年來最親密接觸!火星離地球「只有」5500萬公里

2018-08-27 07:00

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每26個月會出現一次「火星衝日」現象,此時火星最靠近地球。(翻攝NASA)

每26個月會出現一次「火星衝日」現象,此時火星最靠近地球。(翻攝NASA)

隨著尋找外太空生命漸成主流,作為類地行星的火星也成了探索目標之一,但火星距離地球最遠達到4億公里,探測器由火箭送上太空後,仍要飛行約7個月的時間才會抵達火星,不過每26個月會出現一次火星、地球、太陽幾乎排成一線的「火星衝日」(Mars Opposition)現象,此時火星距離地球距離最近,通常會在1億公里以內,而在2003年8月27日卻出現6萬年來最靠近地球的「火星大衝」現象。

火星、太陽、地球排成一線 26個月才有1次

根據美國太空總署(NASA)說明,大約每隔26個月,火星與太陽剛好會在地球兩側,且位在經度相差180度的位置,就是「火星衝日」現象,由於此時火星最接近地球,就算在光害嚴重的都會區內,肉眼都可直接看到火星閃耀著猩紅色光芒,使用專業天文望遠鏡,則可清楚看到火星表面,進行完整觀察,而最近一次的「火星衝日」出現在今年5月22日,下次則是2018年7月10日。

距離55575公里 6萬年來最近一次

5月的「火星衝日」是11年來,火星最靠近地球的一次,距離為7613萬公里,不過2003年的「火星大衝」更令人讚嘆,火星與地球的距離「只有」5575萬公里,是6萬年來距離最近的一次,加上亮度也是歷來衝日中最亮的一次,只要使用普通天文望遠鏡,也能一覽火星的白色極冠。另外,火星上錯綜複雜的山地和峽谷、火星的2顆衛星,及火星塵暴都能藉由望遠鏡清楚被看見。

探索火星成主流 中國2020展開探測任務

儘管火星是僅次於金星,第2接近地球的行星,但距離地球仍依舊遙遠,但這並沒有打消人類探測火星的念頭。1964年,美國發射探測器「水手4號」(Mariner 4)探測火星,成為史上第一部成功抵達火星,且傳回訊號的探測器,之後俄羅斯、歐盟及日本也都陸續發射火星探測器,而中國也在23日公布自行建造的探測器,計畫在2020年展開火星探測任務。

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