太空人怎麼在潛水?NASA在佛州海底模擬火星探索

2016-08-02 08:32

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NEEMO 21 太空人在水下模擬火星探索。(NASA)

NEEMO 21 太空人在水下模擬火星探索。(NASA)

在美國佛羅里達礁島群(Florida Keys)附近60呎(約18公尺)深的海裡,一群潛水夫—噢不—是一群太空人,正為了訓練太空中無重力的環境而在海底生活。這是美國太空總署NASA極端環境任務行動(Extreme Environment Mission Operations,簡稱NEEMO)第21次的訓練任務,於7月21日展開,為期16天,這些任務看似都要「游著」完成。

據悉,NEEMO是NASA為了協助太空人、科學家與相關工作人員體驗住在國際太空站(ISS)的生活,進而到其他星球進行探索任務的計劃。從世界各地而來的太空人及工作人員會在海底基地「寶瓶宮」(Aquarius)住上幾天,他們不僅會在水下進行預計在太空中完成的實驗,也會模擬「太空漫步」,他們甚至能調整水中的浮力以模擬火星的重力。

NEEMO負責人陶德(Bill Todd)在22日的聲明中道,「在這次計劃中,太空人與工作人員將會使用最先進的海底導航技術與科學探索工具,模擬探索火星的狀況。」陶德說,「模擬的過程中設備可能會失靈,通訊可能不佳,任務可能會比預期花上更多時間,這些計畫好的意外會讓我們未來某天在火星探索時,能有所準備。」

NEEMO 21 太空人在水下模擬火星探索。(NASA)
NEEMO 21 太空人在水下模擬火星探索。(NASA)
NEEMO 21太空人在水下合影。(NASA)
NEEMO 21太空人在水下合影。(NASA)
NEEMO 21 太空人在海底基地「寶瓶宮」(Aquarius)休息。(NASA)
NEEMO 21 太空人在海底基地「寶瓶宮」(Aquarius)休息。(NASA)

接受第21次NEEMO訓練的人員將會測試移動進程觀察器(mobiPV),這是一項移動穿戴設備,當太空人走出基地,它能夠提供個人化音訊、視訊指令。該設備曾在前幾次的NEEMO與國際太空站受測,這次的測試結果將影響mobiPV最新型號的研發,並預計在2017年的太空任務中應用之。 此外,太空人也將使用虛擬實境的工具,指導他們在水中漫步 。他們也會測試一款迷你DNA檢測儀(miniPCR)系統來對DNA進行測序,不久的將來也將應用在太空中。

儘管在佛羅里達海底不如外太空般遙遠,但在水中的生活並不好過。事實上,從海底減壓最終回到水面上的時間需花費16個小時,比從國際太空站回來的3個多小時還要久。 

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