中美新冷戰延燒》美國憂學術界滲透成「間諜天堂」 華裔學者遭FBI盯上

2019-08-06 10:00

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美國學者指出,中國發動「新冷戰」企圖默默削弱美國勢力,竊取美國機密。(美聯社)

美國學者指出,中國發動「新冷戰」企圖默默削弱美國勢力,竊取美國機密。(美聯社)

自由、開放的美國學術界是否正在成為「間諜的天堂」?美國對學術界就外國滲透進行的調查是否會阻礙正當學術交流?科研工作者是否受到了不公平的種族歧視?這些問題的主角都是擁有中國背景的研究人員和科學家。

近日,繼耶魯大學、史丹佛大學、哥倫比亞大學等12所美國高等學府發聲支持華人科學工作者後,匹茲堡大學、約翰霍普金斯大學以及加州理工學院等也加入了這個陣營。學術界明確表達了他們對於當下美中政治環境可能對擁有中國背景的這個學術群體造成損害,進而影響國際間科研交流的憂慮。

華裔科學家被解僱 當事人涉「千人計劃」

今年五月,來自中國的李小江和李世華夫婦被任職長達23年之久的埃默里大學(Emory University)解僱。就在兩年前,他們二人曾帶隊研究,在治療一種名為「亨丁頓舞蹈症」(Huntington's Disease)的遺傳性疾病上取得基因編輯技術的重要進展。當時這一研究被視為科學全球化的典範。

兩人據信是因為沒有向大學公開報告其研究經費的外國來源,並將其研究成果擴展到中國的研究機構和大學。他們夫妻二人已經入美國籍。

此前,美國聯邦調查局(FBI)曾多次警告中國政府可能在對美國學術界進行滲透,侵占美國知識產權,對美國國家安全造成威脅。據報導,美國國立衛生研究院(NIH)通知其經費資助的數十所美國研究型大學,要求對其教職和研究人員與外國政府及公司間可能存在的經費關係進行調查。埃默里大學也是其中之一。

NIH對美國之音表示,這些調查並不局限於中國背景的學者,但中國的「千人計劃」是一個重點對象,「人才機構以華裔美國人為目標進行這類行為」。

這個中國開展的「海外高層次人才引進計劃」針對的人群之一,就是在國外著名高校、科研院擔任教授職務的專家學者。據《南華早報》報導,被埃默里大學解僱的李小江就是「千人計劃」中的人士之一。

中美貿易戰、中國製造2025、知識產權。(美聯社)
中美貿易戰、中國製造2025、知識產權。(美聯社)

調查是否種族化 科學家憂寒蟬效應

現正在康乃爾大學從事粒子物理學實驗研究的博士後研究員程揚揚也從媒體的報導中,了解到華裔科學家被開除的類似事件。她認為,經費申請材料上可能如校方及NIH等所稱,確實出了錯誤,那麼應該承認。不過對於開除是否是一個合理的懲罰手段,她則認為情況太複雜,難以給出一個清晰的定論。

程揚揚對美國之音解釋說,科學是一個由政府支持的人為行為,本身就是政治化的。但她也表示:「我對於科學的理解從來都不是局限於一個國家或一個政府的,而且我認為特別重要的是科學和技術不能夠成為一個政府的工具,不能為一個政府所屬。」

由於從事的是基礎科學領域的研究,她坦言受到的壓力不如應用科學領域的研究者大。不過她說她不願意將當下華人科學家感受到的壓力簡單歸結於中美政府日益緊張的政治經貿關係。

習近平與川普,中美貿易戰,川習會。(美聯社)
習近平與川普,中美貿易戰,川習會。(美聯社)

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)的博士後時胡文博,顯然更加擔心這樣的政治環境可能給學術界帶來的寒蟬效應。

他對美國之音表示,他在推特(Twitter)上能夠明顯感覺到針對中國科學家的負面情緒越來越多,也有很多人對於第一作者是中國人的科研文章變得更加懷疑。他擔心這樣的趨勢對他的未來產生影響。

他說:「目前對中國科學家產生變化的環境確實讓我感到焦慮。」他擔心這可能造成不公平的競爭環境,為他以後尋找教師工作增加難度。

一名從事材料科學和能源科學研究的中國博士後研究員向美國之音表示,因為美國能源部進一步收緊政策,所以他不便就此事表態。

FBI調查繼續擴大 美國學者受到盤問

去年FBI局長瑞伊(Christopher Wray)曾對聯邦參議院情報委員會表示,中國政府利用教授、科學家和學生等人員在大學校園內充當情報採集者。

在7月23日的一場聽證會上,瑞伊再次指稱中國為美國面臨的頭號諜報威脅。他說,FBI「沒有要求大學做什麼」,但鼓勵他們對於保護知識產權更加謹慎,並「了解他們邀請來美的都是什麼人」。他並沒有就一些人對於政府歧視有中國背景的學者的擔憂進行評論,但他強調他對於中國的評論並不是針對全體中國人民,也不是針對華裔美國人。

FBI局長瑞伊(Christopher A. Wray)(AP)
FBI局長瑞伊(Christopher A. Wray)(AP)

據美國全國公共廣播電台(NPR)的最新報導,FBI還在接觸並調查與中國有緊密聯繫的美國學者。報導稱,在過去兩年內,至少有五名畢業於北京大學燕京學堂的美國學者被FBI探員問話,收集關於燕京學堂這一項目的信息,並確認他們是否被中國吸納成為間諜。

燕京學堂於2015年開始招收首批學生,開設「中國學」碩士項目。據NPR報導,該項目每年招收125名左右的學生,其中30%為美國人和加拿大人。

報導表示,這個項目曾被視作幫助美國最出色人才與中國建立聯繫與互信的方式,但現在也受到調查,足以顯示美國國防與情報機構對於中國間諜活動的恐懼之深。

來自中國的博士後時胡文博表示:「大多數科學家,不論其種族、宗教亦或是國際,只是對世界充滿好奇的普通人,想要為科學貢獻自己的力量。」

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