格陵蘭一天融冰20億噸,可填滿40萬座奧運泳池!科學家:2019年會是超級融冰年

2019-06-16 12:03

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地球極地氣候研究專家發現,位於北極圈的格陵蘭島13日一天之內融冰量超過20億噸,全境地表超過4成處於融化狀態,讓專家覺得「很不尋常」。前一日島上更有氣象站測得0度以上氣溫,考量冰層融化、覆蓋面積縮小後,地表反射光線的能力只會更差,科學家大膽預測今年融冰量將再創歷史紀錄,也警告大眾未來20年內格陵蘭融冰將成海平面上升主因。

面對提前報到的融冰現象,美國喬治亞大學(University of Georgia)研究員莫特(Thomas Mote)告訴有線電視新聞(CNN):「這起突發的融冰事件雖然不尋常,但也並不令人意外。」類似的事件最早是2012年6月,格陵蘭首度出現全部冰層都處於融化狀態。但提早融冰的現象仍是不祥徵兆,今年度的融冰量恐怕會再創歷史紀錄。而《自然》(Nature)期刊去年12月也刊出一項研究,稱一旦升溫超過臨界點,格陵蘭島的冰層將完全融化。

冰雪面積大幅減縮 恐造就「超級融冰年」

不同物體的反射能力依其表面顏色有所不同,冰雪的反照率(albedo)約80%至90%,一旦冰雪融化成海水,反照率只剩下不到20%。大規模融冰已經改變格陵蘭地表的顏色,未來將吸收更多太陽熱能而讓冰層融化,而融冰與反照率之間的循環形成「北極放大現象」 (Polar Amplification)。莫特解釋,冰雪潔白的底色能將太陽光反射回太空中,讓冰層吸收較少熱能、保持低溫,因此冰層消融得早,將導致今年夏天融冰量再升高。

研究冰雪氣候的丹麥地理學家巴克斯(Jason Box)也有類似擔憂,據他觀察,格陵蘭島早在今年4月就出現融冰現象,比平均時間提早了三周,融冰時間也早於2012年紀錄,格陵蘭島地表冰雪的覆蓋量更已低於平均值。綜合上述因素,他推測2019年會是格陵蘭的「超級融冰年」(a very big melt year),融冰量將超越2012年的紀錄。

誰是造成融冰元兇?

莫特將融冰主因歸於持續性天氣型態,他指出:「春天有一波『阻塞脊』(blocking ridge,高空的高壓系統)滯留於格陵蘭東部上空,造成4月的多起融冰事件,目前這種氣候型態仍持續存在。」過去兩周,隨著另一股高壓自美國東半部匯入,停滯在格陵蘭上空的溫暖高壓更趨強勁。

阻塞脊高壓好發於高緯度地區海洋,每到冬季末期,因太陽照射位置逐漸回歸赤道,北半球海洋在陽光照射下成為熱源地區,未獲陽光充分照射的大陸地區反而成為寒冷高壓。高壓將暖濕氣流從大西洋中部帶往格陵蘭地區,造就更高溫的融冰環境,同時高壓也帶來降雨少的晴朗天氣。

雖然這類大規模融冰事件在2007、2010、2012年都曾出現,但莫特指出在90年代以前,這類融冰事件從未出現。倘若極端融冰現象成為常態,將造成全球災難,海平面上升問題尤其嚴重。美國俄亥俄州立大學(Ohio State University)學者去年底發表的研究指出,格陵蘭每年損失2800億噸的冰,若格陵蘭的巨大冰蓋全部融化,海平面將升高7公分,許多濱海地區如美國邁阿密(Miami)、中國上海、南亞孟加拉恐怕都會遭到淹沒。

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