奪走300條人命的「白衣天使」連環殺人魔案揭開德國醫療體系、社會氛圍的黑暗面

2019-05-13 09:30

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2005年,在德國北方小鎮岱門霍斯特的加護病房裡,護理師赫格爾為病患施打致死藥物時,遭同事撞見,但這並非赫格爾初次作案。赫格爾值班時病患的高死亡率一向啟人疑竇,不過直到這一瞬間,人們才確定這名經驗豐富的護理師可能是一名連續殺人犯。調查單位經過逾10年的抽絲剝繭,推斷恐怕有逾300名患者成為赫格爾的針下亡魂。

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儘管護理師殺人聽起來相當離奇,卻是實實在在發生了。赫格爾更被《明鏡》(Der Spiegel)周刊稱為「世紀殺手」,不過,這樣的罪行豈是一人之惡可以解釋?德國的醫療體系有什麼漏洞,竟然無法防範如此惡行?德國社會又出了什麼問題,醞釀出這樣的殺人犯?《紐約時報》引述同事、被害人家屬、法官、警方、學者專家的各方說法,嘗試釐清解答。

戰後德國奪走最多條人命的人是他

赫格爾(Niels Högel)出生於1976年,在臨著北海的北德城市威廉港(Wilhelmshaven)長大,父親和祖母都是護理師,他也早早就決定成為一名白衣天使。1999年,赫格爾在23歲這年開始在離家不遠的大城市奧爾登堡(Oldenburg)工作,3年後,他帶著一封有力的推薦信,順利轉職到附近小鎮岱門霍斯特(Delmenhorst)的加護病房。

在這封推薦信裡,赫格爾「能獨立工作,又很有良知」,而遇到緊急狀況時,赫格爾的反應既「充滿關愛」又「操作正確」。這封推薦信對赫格爾值班時的高死亡率隻字未提,也沒有述及奧爾登堡醫院負責人由此而生的懷疑,更不曾提到他們曾阻止赫格爾與病患接觸,並順利讓他離職。

垃圾桶裡的4管藥物空瓶

過了不久,赫格爾的新同事心中,也浮現出相同的懷疑。短短4個月內,有4名患者在赫格爾的照料下死亡。不過,誰也沒有說破,誰也沒有為此做什麼。於是,這樣的疑心直到6年後才被證實。2005年6月,赫格爾的同事T女士看見他犯案的當下,並終於採取行動。

那天,T女士發現赫格爾站在一名肺癌病患身旁,他的生命維持設備被關掉了,而且在垃圾桶裡有4管不曾開給他的藥物空瓶。T女士迅速地採集了這名病患的血液樣本送檢。儘管抽血檢查的結果顯示,這名病患血液中的心臟病藥物高得致命,醫生和護理師仍讓赫格爾繼續當班。也就是在那最後的幾個小時中,這名67歲的病患宣告不治,成了赫格爾手下最後一個亡魂。

殺手僅因殺害兩人入獄,被害人家屬施壓重啟調查

赫格爾恐怕是戰後德國乃至全世界,奪走最多條人命的殺人犯。調查單位懷疑,他從2000年開始到2005年被撞破之間,總共殺了約300名病患。不過,取得這樣的調查成果並不容易。事實上,目前正在服刑的赫格爾,遭判刑原因僅為殺了2個人,以及涉嫌殺害其他4名病患。在當年判決結果出來以後,家屬仍繼續施壓,調查方才在數年以後重啟。

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