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一種全世界只剩20人會說的語言,也可以拍成電影!《刀鋒邊緣》帶你深入神秘的加拿大原住民世界

2019-04-28 10:10

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一部以加拿大原住民「海達族」為主題的電影,去年在溫哥華影展、多倫多國際影展上連奪大獎。該片除了寫實呈現海達族故事外,導演也要求演員全片使用族語演出,更為人口僅2500人的海達族留下珍貴的語言文化資料,鼓勵更多年輕族人學習母語。全世界現在只剩下20人會說「海達語」,可謂無比珍貴。

劇情片《刀鋒邊緣》(暫譯,Edge of the Knife,海達語:SGaawaay K'uuna)描述一名青年意外造成同伴喪生後,不堪愧疚心情、選擇遁入森林中,卻因過度自責引發精神混亂、化身野人,其家人找回男子後試圖喚醒隱藏在獸性下的人性。該片由加拿大導演伊登肖(Gwaai Edenshaw)、海格─布朗(Helen Haig-Brown)攜手執導,全片高度還原加拿大原住民海達族(Haida)傳統生活型態,除了片中傳統服飾是由劇組親手打造外,導演更要求影片全程以海達語演出。

全球只剩20人會說母語 用電影寫下紀錄

導演伊登肖強調,製作海達語電影不單純是為了述說族人故事,更希望為後人留下語言學習素材。據加拿大第一民族文化協會(First People's Culture Council)統計,目前全球只剩下20人能使用海達語溝通,讓海達語名列全球2500種瀕危語言。身為僅存的20位耆老的導演祖母布朗(Diane Brown)也參與次片演出,她坦言:「我們最一開始是希望這部片能幫助子孫後代學習族語,這部電影會有幫助的」。對於拍攝動機,伊登肖笑稱自己沒想太多,只覺得自己一定得拍出海達族歷史。

海達族人多半居住在距加拿大西岸100公里的海達群島(Haida Gwaii)上,海達語屬「孤立語言」—世界上沒有任何語言與其存在親屬關係。1853年英國殖民者進入北美洲後,這些島嶼被更名為夏洛特皇后群島(Queen Charlotte Islands),更有人稱歐洲殖民者刻意提供海達族帶有天花病毒的織品,使該族人數自輝煌時期的1萬人銳減至588人。儘管進入20世紀後,海達族人口一度回升至3442人,但緊接著的殖民者同化政策讓部族文化更是分崩離析。

布朗還記得童年時期,父母曾被自己寄宿學校裡的師長警告,「如果孩子再說一句『海達語』,那他們就等著下地獄」,甚至有學童因為使用母語被痛打。她說:大多數海達族族人都明白部落受殖民的處境,但對無法在自己的土地上說母語仍感到十分無力,如今族語得以族人從沒想過的方式復興,更幫助她的孫輩重拾身份認同。

力抗語言失傳 電影成為世代橋樑

聯合國教科文組織(UNESCO)統計,加拿大有70種語言獲聯合國認證。加拿大第一民族文化協會補充,這些特有語言多半出現在卑詩省(British Columbia),但在該省17.2萬名原住民中,只有3%的人能流利運用族語。原住民族群的母語逐漸失去文化傳承功能的危機,正好呼應國家地理學會(National Geographic Society)、瀕危語言振興協會(LTIEL)做出的調查報告:「每兩週就有一種語言從世上消失。」

為幫助平均20來歲的演員在開演前靈活掌握海達語,劇組特別延請族中耆老在電影開拍前進行特訓,演員在長達兩周特訓期內閉關苦練,讓演員不只學會口說和記憶,也能精準捕捉使用語言的儀態、還原先人樣貌。重新學習母語對女子籃球隊教練的萊恩─蓋尼(Erica Ryan-Gagne)來說並不困難,她感覺這些語言更像是被自己從記憶深處喚醒,所有關於語言的記憶彷彿早已存在身體裡。

目前有265人正投入學習海達語,教育體系也願意開課教授海達語;過去海達語等口傳語言沒有其他紀錄方法,但如今海達語找到了紀錄的新工具—電影,更透過它拉近與年輕世代的距離。對見證族語興衰的海達族人而言,族裡能在若干年後透過重建母語認同,讓他們這部族語電影更多了一分情感。

 

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