拿破崙戰爭士兵日記真跡 澳洲書店重見天日

2016-05-31 15:00

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在澳洲一家二手書店中,拿破崙戰爭士兵斯奎爾的日記重見天日。

斯奎爾(John Squire)是在拿破崙時代英國軍隊的軍官,但他的興趣廣泛,遠超過無情的戰爭。他擁有寫作的天賦,他在各地的戰區服役,突出的表現甚至在外交信函中被提及。

斯奎爾中校對於歷史與古董都十分感興趣,他的著作在地球的另一邊引起極大的騷動,在當時殖民時期他稱為范迪門(Van Diemen)的土地。

日記在澳洲二手書店被發現

「破裂和懦弱」書店(Cracked and Spineless bookshop)的新老闆在櫥櫃的一堆舊書中發現這本日記。它詳細記載了1811年5月與6月,拿破崙戰爭期間英葡軍隊在西班牙城市巴達霍斯(Badajoz)的第二次圍攻。

書店的共同擁有人葛雷(Mike Gray)說這本日記在幾周前被發現,「前書店主人收藏了上千本書。」葛雷說,「有些書被放在櫥櫃裡,所以我請有興趣的人去整理,看能不能發現些什麼。」

「他們找出這本日記,我想,大概20塊錢吧!但我還是檢查了一下。」葛雷說這本日記可能在書店裡20年了,但是沒有人知道日記是怎麼來的,比較有可能的推論是與建立范迪門殖民地的人一起來的。

斯奎爾留下來的文件

斯奎爾在1812年因發燒而去世,當時英國成功的圍攻巴達霍斯,也是拿破崙時代半島戰爭的一部分。他的部分信件被保存在大英圖書館,他的日記與文章內容廣泛,從戰爭的技術層面到他對骨董的興趣都有。

這些留下來的文件和斯奎爾在一些歷史重要事件中所扮演的角色,讓他成為研究拿破崙時代學者之間的紅人。

塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)的戴利(Gavin Daly)是半島戰爭的專家,他說這本日記是真的寶物,筆跡可與保存在大英博物館斯奎爾的信件比對。

戴利博士說,斯奎爾曾2次受到威靈頓公爵(Duke of Wellington)表揚,「斯奎爾1801年在埃及,當時法國投降於亞歷山大,1807年時他在南美洲,1808年他在瑞典,之後到過荷蘭,最後到達伊比利半島。」

軍官與紳士

「斯奎爾不僅僅因為身為一名軍官而成為學者眼中的重要人物,更是因為他對於歷史、地理、骨董的廣泛興趣。」

「羅塞塔石碑(Rosetta Stone)抵達英國時他在場;他寫過有關在埃及羅馬文物的論文;他曾陪同英國大使漢彌頓(William Richard Hamilton)前往東方;他也與將埃爾金大理石雕(Elgin Marbles)帶回英國有關。」

「他在1812年於伊比利半島過世,沒多久就發生巴達霍斯第三次也是最後一次圍攻。他升遷速度相當快速…但也可以這麼說,他是典型的紳士官,他十分聰明也一直對世界充滿好奇。」

戴利博士說,這本日記著重在圍攻時技術方面的問題,「日記中並沒有很多對戰爭本質的探討或反思。」「他專注在盡力成為一名好軍官,而他說他首要的義務就是盡到職責,「他是一名非常專業的軍人。」

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