東正教反火葬 希臘墓園客滿強迫屍骨「搬家」

2015-05-12 18:51

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希臘信仰屬東正教,反對火葬,墓園客滿時強迫家屬移走屍骨,圖為雅典衛城(Acropolis)。(美聯社)

希臘信仰屬東正教,反對火葬,墓園客滿時強迫家屬移走屍骨,圖為雅典衛城(Acropolis)。(美聯社)

上飛機前,「我得跟機場的安檢人員解釋,箱子裡裝的是什麼。」瓦拉西斯說道。

租屋族一定明白,當租約到期時,不得不搬走的無奈與不便。但在希臘,即便已離開人世,還是會碰到類似難題。希臘的公有墓地供不應求,「入土為安」這個最基本的心願,在希臘已經成為奢侈的事情。

瓦拉西斯(George Vlassis)的父親原本在雅典長眠,但墓地的「租約」到期後,為了幫父親尋找下一個安息之地,瓦拉西斯帶著裝在錫製箱子裡的父親的骨骸,前往遠在500公里外的科孚島(Corfu)。

上飛機前,「我得跟機場的安檢人員解釋,箱子裡裝的是什麼。」瓦拉西斯說道。

經過長途跋涉,瓦拉西斯終於抵達科孚島,將父親安葬在一座小村莊裡的私人墓地,這才終於替父親找到了一個長久的安息之地。聽起來有點曲折離奇,但瓦拉西斯的遭遇在希臘並非特例。

公有墓地租賃制 約滿強制「遷出」

對希臘人來說,將親人安葬在大城市的墓園只是暫時的辦法,希臘的土地供給短缺,這也代表雅典與希臘第二大城薩洛尼卡(Thessaloniki)的公有墓地供不應求。

由於希臘沒有火葬此一習俗,所以墓地全得「回收再利用」,民眾須向政府承租墓地,租期大部分為3年。當租約到期,家屬需在當局告知的時間抵達墓地,親眼見證逝去的親人從土裡被挖出來。之後,家屬通常將骨骸放到公共的藏骨堂(ossuary),或是偏遠地區的墓地。

若家屬在當局挖掘遺骨時無法到場,挖出來的骨骸會被放進化學藥劑裡溶解,溶解完的殘渣則暫時埋在公墓裡。

當瓦拉西斯父親的墓地租約到期時,瓦拉西斯找了一位代理人替他監督整個過程,之後發生的事情令人心碎,但對許多希臘人來說一點也不陌生。

「遺骨沒有完全溶解,你能想像嗎?…那真的讓人非常難過。」瓦拉西斯回憶,「他們(指工作人員)說,之後會把遺骨埋在薄薄的一層土裡,幾個月後,遺骨就會分解完畢。接著,他們把遺骨放進一個塑膠盒裡。那是我爸…被裝在塑膠盒裡。」

宗教信仰使然 唯一沒有火葬場的歐盟國家

雖然租賃墓地在歐洲並不罕見,但希臘政府的做法實屬絕無僅有。

瓦拉西斯說,他的父親較希望火葬,將骨灰撒向大海。但希臘正好是歐盟裡唯一沒有火化設施的國家。

雖然希臘在2006年將火葬合法化,但由於地方政府與希臘東正教的大力阻撓,至今無法成功興建火葬場。大部分的希臘人信仰東正教,但東正教反對火葬,認為這是對人體的損害,禁止教徒火葬。所以,對東正教徒而言,堅持火葬等於違反教義,若真的要火葬,也得到國外進行。

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