這首歌聽起來很好吃!聽出聲音的鹹酸甜,除了嗅覺、味覺,你聽過「聯覺」嗎?

2015-05-28 11:18

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這首歌聽起很好吃,這是什麼語法?photo credit:Len Matthews@flickr (CC BY 2.0)

這首歌聽起很好吃,這是什麼語法?photo credit:Len Matthews@flickr (CC BY 2.0)

「這首曲子聽起來像灑滿糖霜的甜甜圈。」對於一般人而言,這樣的用詞是語言修辭的應用。然而,對於英國人華納頓(James Wannerton)來說,這是他每一天感知世界的方式。

每個單字和聲響,都有它獨特的味道(圖/Iryna Yeroshko@flickr)
每個單字和聲響,都有它獨特的味道(圖/Iryna Yeroshko@flickr)

兒時易分心

據科技媒體《Motherboard》報導,日常生活的每個單字和聲音,總會觸發華納頓口中的某種味覺,猶如搖曳不定的燈光(a light flickering on and off),促使他分心。

10歲時,華納頓的父母帶他就醫,因為他被考試時的「味覺」干擾,而延遲他的答題速度。「鉛筆在桌面滾動的聲音嚐起來像是裡頭結了塊的全麥麵包,」他說。當時,醫生告知父母這是成長的一部分,華納頓只是想像力過於豐富,會伴隨著時間而逐漸消失。直到華納頓20歲,他才得知他擁有聯覺(Synesthesia)。

原來,一切都是「聯覺」惹的禍

聯覺指的是一種感官會觸發另一種或多種感官知覺的情況(triggers a sensation in another)。據統計,全英國擁有聯覺的人約占總人口比例的百分之四;在這之中,又以文字與色彩的聯覺現象最為常見(例如,字母A是紅色的)。華納頓具有相當罕見的詞彙-味道聯覺( lexical-gustatory synesthesia),也就是他的聽覺與味覺無法分開獨立運作。

科學家對華納頓的案例感到很有興趣。1991年,華納頓被送至倫敦研究腦部創傷的莫斯里(Maudsley)醫院接受檢測,幾年後又收到補助進行了功能性磁振造影(fMRI),檢測結果終於證實了他的感受不是錯覺,而是他擁有聯覺。

「掃描機的聲音,是一顆生冷、堅硬的馬鈴薯。」(THE SOUND OF THE SCANNER HAD THE TASTE AND TEXTURE OF A VERY HARD, RAW POTATO.)

聯覺與記憶力:擁有各種味道的倫敦地鐵

華納頓表示他被賦予了「特別的力量」。透過聯覺,他能勾勒出倫敦地鐵的「味道地圖」。在華納頓的感官下,牛津圓環具有蛋糕的口感,貝克盧線是果醬蛋糕捲,而區域線則是有點恐怖的羊肉餐點。

而聯覺人(synaesthetes)除了感知能力與一般大眾不同外,他們也擁有比常人更優越的記憶力。薩塞克斯大學(Sussex)研究聯覺的博士生羅森(Nicolas Rothen)說:「有證據顯示,聯覺人(至少擁有色彩聯覺的人)似乎具有特定的記憶優勢(memory advantage)。」

此外,羅森與瑞士伯恩大學的教授Beat Meier所做的研究也指出,聯覺與創造力之間確實有所關聯。華納頓對此深信不已,「許多藝術家,像是大衛霍克尼(David Hockney)、女神卡卡(Lady Gaga)、比利喬(Billy Joel)皆自稱擁有聯覺。我也因為這項特質而更有創意。」

Christian Horcel
倫敦的地鐵站,嚐起來是什麼味道?(圖/Christian Horcel@flickr)

超能力還是有缺點的

華納頓的「超能力」讓他的世界與常人不同,卻也在生活中產生許多不便。他無法享受大眾娛樂,如看電影和電視對他來說是過於吵雜的活動。飲食方面,他不在乎食物的味道,但重視食物的口感。他喜歡口感酥脆的洋芋片,或是特別熱或冷的食物。

他的人際關係也是一大問題。過去他會因為「挑食」──不喜歡同事的姓名而轉換工作,他也承認自己很難與一個名字不可口的女人約會。「比起父親,我更喜歡我的母親,因為父親像是加工過的豆子,而母親聽起來像是冰淇淋。」他說。

儘管聯覺為他的人生帶來一些困擾,他並不希望失去這與生俱來的能力。他認為聯覺已成為自身相當重要的一部分,若失去它,他也會遺失一部份的自己。

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