她是上帝派來的女孩,是每個女人想唱歌的理由!滾石雜誌史上百大歌手第一名─Aretha Franklin

2018-04-16 09:00

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在美國最具影響力的滾石雜誌,在2008年邀集諸多知名歌手、媒體記者、樂界人士和專業編輯等共179名評審委員,評選出「史上百大最偉大歌手 (The 100 Greatest Singers of All Time)」;其中當選第一名的艾瑞莎.弗蘭克林,演藝生涯超過半世紀、跨越靈魂與流行樂界,有「靈魂歌后」、「靈魂樂第一夫人」(Lady Soul/The Queen Of Soul)等美譽,當代R&B天后Mary J. Blige如此形容她:「艾瑞莎是上帝派來的女孩;她是每個女人想唱歌的理由。」(Aretha is a gift from God…She is the reason why women want to sing)。

的確,在大眾傳播主宰意識型態的二十世紀,流行文化經常是推動社會前進的力量之一,例如嬉皮與民謠搖滾的關連,早已不言可喻;而艾瑞莎.弗蘭克林以她的歌聲創下許多不朽記錄、打破流行樂壇中的種族藩籬,也為種族平等開創了一條道路。

艾瑞莎.弗蘭克林於1942年3月25日誕生在流行音樂聖地田納西州曼菲斯的一個牧師家庭中,因此她從小便在教堂環境裡長大,從幼年時期便開始加入教會的唱詩班,並彈奏鋼琴;十歲時,她便已經可以擔任獨唱一職,並隨父親在美國各地教會演出,十四歲便在芝加哥唱片廠牌Chess旗下錄製了一些宗教性的音樂。1960年,哥倫比亞片公司經理兼製作人John Hammond對當時18歲的艾瑞莎十分賞識,認為她極富音樂天賦,因此與她簽約,在6年間發行了12張唱片,風格涵蓋爵士、音樂劇歌曲、流行歌曲等。但這些作品無法發揮她的嗓音,也缺乏清楚的個人風格定位,因此成績普普。

直到1966年底,另一製作人Jerry Wexler說服艾瑞莎與亞特蘭大(Atlantic)唱片公司簽約,並以更精心的製作方式挑選歌曲,讓艾瑞莎充分發揮她寬廣的音域,以簡單的節奏藍調編排,佐以她教堂式的鋼琴彈奏,更凸顯嗓音的爆發力。1967年,首支單曲"I Never Loved A Man"隨即攻入進入美國流行榜前10名、節奏藍調榜的冠軍,艾瑞莎.弗蘭克林就此一炮而紅。

Aretha Franklin - I Never Loved A Man (Concertgebouw, Amsterdam 1968)

然而,艾瑞莎並不僅是一個以走紅、流行為滿足的女歌手;在當時1960年代的人權運動風潮中,艾瑞莎也不將她的影響力自身其外,追隨著靈魂樂之父Ray Charles的腳步,在混合了藍掉與福音的靈魂樂中,傳達了反種族歧視的意念。最具代表性的,就是她在1967年演唱了由另一位靈魂歌手Otis Redding所創作的單曲"Respect",為女權運動與黑人運動發聲。

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