搭著電車就能串起多個賞櫻勝地,成為觀光客最愛!從「荒川線」看東京都電車興衰史

2018-04-10 13:01

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賞櫻季節又來到,有別於傳統的賞櫻勝地,最近「都電荒川線」整個爆紅,因為沿線的飛鳥山、面影橋、荒川遊園地等,都是下町的賞櫻勝地,而新庚申塚站前往染井靈園一代,更是染井吉野櫻的故鄉,江戶末期,染井吉野櫻就是這一代的園藝庭師,配種改良繁殖而來。

可以說都電荒川線正好串起了多個賞櫻名所,過去是鐵道迷之間的攝影地,而現在成了觀光客的最愛,人潮暴增導致營運的東京都交通局,還得在沿線加強宣導,因搭乘的人潮過多,請大家見諒。

這條僅12.2公里的路面電車線,有著濃濃的下町風情,在講求快速的現代工商社會之中,顯得格格不入,但都電曾有過輝煌的過去,長達兩百多公里的路線,遍佈整個東京精華地帶,也為日本從戰敗殘破之中,帶來復興的活力。

都電荒川線因途經許多賞櫻勝地,而成了許多觀光客的最愛。(圖/作者│想想論壇提供)
都電荒川線因途經許多賞櫻勝地,而成了許多觀光客的最愛。(圖/作者│想想論壇提供)

都電全稱為「東京都電車」,是由東京都交通局所經營的路面電車。事實上,東京的路面軌道系統很早就已存在,但卻不像現在是以電為動力,而是馬匹。當時因明治維新,東京市內各處正全力的建設,將這個新興帝國的國都,打造成歐洲般的大都會,而象徵文明的鐵道,自然成為日本全力發展的交通工具。

當時許多曾到歐洲考察的官員,看到歐洲的都市內,都有馬匹牽引車廂的馬車軌道,在沒有汽車的年代,電力系統的發展還沒健全的日本,這種利用馬匹牽引車廂的軌道系統,很適合當時的日本,尤其是擁擠的東京。

1880年,當時的鐵道作業局長松本莊一郎、海軍主計谷元道之等人,籌建東京馬車軌道株式會社,除修建軌道之外,也購置馬匹、馬廄與車輛等,於1882年6月25日正式開業。開業之初,路線由東海道本線的起點新橋開始,至日本橋為止,同年10月延伸至上野與淺草,再繞回日本橋,使用的車輛則是全數自英國購入。

東京馬車鐵道開業通車之後,獲得各界的歡迎,雖然收費並不便宜(貳等車的全區票價等同於現在的3000日圓),不過因為相當便利,所以班班客滿,馬匹與車廂越買越多。只是使用馬匹,面臨了大小便的問題,除了要時時清理之外,馬尿還會造成鋼軌的腐蝕,導致鋼軌與周邊道路的毀損

然而1880年代因電力技術發展,供電系統較為成熟且穩定,歐美各國紛紛都將馬車軌道,替換成路面電車,日本的鐵道界也開始引進路面電車系統,在東京之後引進都市軌道系統的京都(日本第一個採用路面電車系統的城市)、名古屋、甚至神奈川縣的川崎,都直接採用路面電車系統,東京的馬車軌道已顯得落伍。

也因此,經過討論之後,東京馬車鐵道決定更換為路面電車,1903年將公司名稱,變更為「東京電車鐵道」,而首條路線品川至新橋也正式通車。之後陸續架設電車線,將原本的馬車軌道改為路面電車行駛,成為東京路面電車的始祖了。

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