選舉是檢測假訊息問題的最佳測劑!

2020-12-22 10:06

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圖片來源:freepik

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選舉是假訊息傳播的最佳溫床!2016年的美國總統大選讓全世界驚覺假訊息的威力,4年之後的今天,假訊息的問題非但沒有消弭,並且繼續成為干擾美國總統大選的恐怖因子。看起來,假訊息課題將繼續是當代民主機制的挑戰之一,如何破解其所帶來的公共損害仍將是民主國家的緊要之務。

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以臉書為例,2020年3至9月間,總計於FB與IG上移除了12萬個違反其選舉政策的內容,於1億5千萬個內容上顯示了第三方事實查核組織的警告標誌,並宣布移除了30個涉及協同性造假行為的網絡,其中包括外國政府的介入。特別的是,涉入2016年美國總統大選的俄羅斯網路研究所(Internet Research Agency)再次被發現進行干預選舉的資訊戰,中國則成為此次美國選戰的新「生力軍」。

為了對抗假訊息,除臉書之外,連一項鮮少進行事實查核的推特亦在此次美國總統大選中改弦易轍。該平台於2020年5月首先宣布導入了新的警示標誌,對具爭議、誤導性內容,或可能導致傷害的新冠病毒疫情推文進行標示,使用者可透過點選連結前往推特整理的相關資訊,包括來自可信媒體、事實查核組織或權威機構的訊息,以提供使用者理解相關資訊的脈絡。若推文內容過於危險,推特則會予以移除或以警示訊息覆蓋。

針對2020年的總統選舉,推特除延續2018年美國期中選舉時的標示做法,9月17日開始,更採取進一步的行動,將旨在破壞公眾對選舉信心的假訊息進行標示或刪除,其對象至少包括會導致對選舉法律感到困惑的假訊息;可能破壞選舉流程信心的爭議性主張,如有關選舉操縱、篡改選票、計票或選舉結果的未經驗證的訊息;可能導致干擾選舉結果執行的誤導性主張,如在選舉結果尚未獲得證明之前就聲稱獲勝,煽動非法行為以阻止和平的權力移轉等。同樣的,2020年以來,推特已揭露許多美國境內外的資訊操弄行動,包括下架來自俄羅斯網軍偽裝成新聞機構的資訊戰網絡。

美國的假訊息問題當然不只存在於選舉時節,2020年初開始的新冠病毒疫情、種族衝突、森林野火等重大事件中皆可看到氾濫成災的不實訊息。事實上,假訊息課題自2016年英國脫歐公投及美國總統大選引發全球關注之後即不曾緩解,甚至變本加厲,嚴重破壞各國的資訊生態與社會運作。以侵襲全球的新冠病毒疫情為例,不僅危害人類身體健康的致命病毒令人聞之色變,各種淆亂人心的不實訊息亦是無孔不入,形成資訊疫情(infodemic)中的特殊地景。

民主國家處理假訊息的對策大致區分為立法管制、自律共管與消極管制等三種類型。無論哪種類型,基本上皆珍惜言論自由的價值,視其為民主制度下的基本人權,差異點則在於對假訊息的影響及解方存在不同判斷。簡言之,立法管制模式對於假訊息問題的傷害力最感憂慮,對純民間的解決方式最無信心,以致政府的法制介入強度也最高;相對的,採取消極管制模式的國家則希望透過非立法規範的方式,解決威脅當代民主運作的假訊息課題。

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