隱形殺手 失智症致死率不下於癌症

2014-03-06 18:42

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阿茲海默症難以察覺,時常讓人低估它的威力(取自網路)

阿茲海默症難以察覺,時常讓人低估它的威力(取自網路)

根據世界衛生組織(WHO)調查,目前全球罹患失智症人數約為3560萬人, 2050年患病人數更將突破1億人。其中阿茲海默症是失智症中最常見的神經退化性疾病,但這種病症並不會立即取命,總是遭到世人輕忽。不過5日一篇刊載在美國神經學學會(AAN)期刊《神經學》(Neurology)的研究卻指出,阿茲海默症的致死率,並不下於心臟病或癌症的死亡率。

阿茲海默症好發於65歲以上的老人,但此症並不是正常的老化現象,阿茲海默症病患腦中掌管的記憶的區域會產生斑塊及糾結,導致行為上出現失憶、錯亂、多疑、憂鬱、視覺受損的症狀,嚴重者將無法回應自己身體的各種需要,進而衍發呼吸衰竭、窒息、肺炎及多種嚴重問題。阿茲海默症確診後,多數患者的存活期僅有7年。

(左圖為正常大腦,右圖為阿茲海默症病患大腦)

阿茲海默症致死率遭低估

研究團隊指出,美國醫院開立死亡證明時,常常疏於考量病患整體心智狀況、多重疾病因素等因素,無法真實反映病患死亡真相,也嚴重低估阿茲海默症的致死率。研究作者詹姆士博士(Dr. Bryan James)指出,「醫生通常只會在死亡證明上,寫下立即致死的病症,例如『死於肺炎』,但卻忽略有許多病患是因阿茲海默症而感染肺炎。」

「美國死因排行列表」的製表工作,是由美國疾病控制與預防中心(CDC)根據全國死亡證明報告統計得出。在2011年的列表中,排名1位的心臟病奪走近59萬條美國人性命,癌症造成的死亡人數亦達57萬。阿茲海默症僅排名第6。不過根據詹姆士研究團隊的估計,阿茲海默症的致死率在CDC的統計中,至少誤差了6倍。

危機意識是保命關鍵

研究結果顯示,2010年美國75歲以上的老人因阿茲海默症而死亡的人數多達50萬3400人,比起CDC統計高出近42萬人。詹姆士表示,「真實反映失智症的恐怖殺機,能夠提升美國人對失智症的危機意識,並能引導研究單位正視這個可怕疾病。」

阿茲海默症目前仍無解藥,更棘手的是阿茲海默症的病症發展通常難以發覺,且其損害多為不可逆的永久性傷害。不過醫界普遍認為,及早發現及早治療是防範阿茲海默症奪命的不二法門。

(前美國總統雷根晚年罹患阿茲海默症,2004年死於肺炎)

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