為何50年零事故、平均誤點12秒的東海道新幹線要汰換?自掏5兆日圓,JR公司道出真相

2017-06-05 13:51

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曾擁有「史上最快」封號的新幹線子彈列車,未來將由更快的磁浮電車接棒,擔起連結日本各地的重責大任。日本新幹線將如何世代交替?它如何創造新的商業版圖?

在日本奔跑了半個世紀,「子彈列車」新幹線撐起了日本戰後經濟的快速成長。這個被譽為人類史上最快的陸上交通工具,即將出現新的經營型態。日本人希望它還能夠更快,預計將在十年後推出新的磁浮電車。

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主其事的JR東海公司認為,營運了大半世紀的新幹線,已經老舊到需要好好整修的階段,磁浮是現行新幹線新闢的一條道路。

很多到日本旅遊的人,對日本交通大動脈東海道新幹線,都抱持著憧憬。這條從1964年東京奧運開幕時開始營運、年歲已經超過53年的子彈列車,最高時速達到285公里,比最初營運時提高了36%。儘管如此,2027年時,時速超過500公里的磁浮新幹線電車即將登場。現在從東京到名古屋需要一小時40分鐘車程,到時將會縮短到只要40分鐘的時間。

2014年,經營東海道新幹線的JR東海公司宣布,中央新幹線開始施工。搭乘中央新幹線,從東京品川車站到名古屋,只要40分鐘就能抵達。這項工程的總費用高達5.5兆日圓,未來如果繼續延長到大阪,總工程費用將達九兆日圓,全部都由JR東海負擔,沒有用到國家的資金。「如果要等著國家財政支援,那即使等一百年也等不到。」JR東海會長山田佳臣如是說。

這家已經民營化了的「老國鐵」(以前的JR是國家鐵道),原本就背負著很大的負債。即使現在新幹線已經成為一隻很會下蛋的金母雞,但要自己負擔這麼大的費用來建設磁浮電車,一些人不禁質疑:有這個迫切的需要嗎?

必要的一條路

JR東海第一代社長、現在已經退出一線,擔任公司顧問的須田寬說:「當初決定建設磁浮的目的,逐漸出現了些微的變化。」最初,興建高速的磁浮電車,是要帶動旅客搭乘更高速交通工具的風潮,顯示日本在高科技上的實力;現在則是因為新幹線已經營運53年,各項設施都逐漸老舊,需要整修,新的磁浮新幹線成了日本交通動脈必要的一條路。

事實上,東海道新幹線的橋樑、隧道,甚至車站等,因為經年累月的使用,出現了斑斑裂痕,需要大規模的整修。現在的方式是利用新幹線停駛的夜間時間,進行部分補修作業,但是這樣的做法緩不濟急。如果有了磁浮電車替代,則可將舊新幹線停駛,進行全面的整修。

整修的另一個更重要的目的是,日本氣象廳警告,目前日本東海道已經進入南海大地震發生的最高週期,不曉得什麼時候會發生地震。未雨綢繆地進行另一條交通動脈建設,可以確保萬一發生大地震時,日本東西大動脈還能夠暢通無阻。

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